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Opinión: Legisladores han superado a la industria chilena en Nuevo México

Opinión: Legisladores han superado a la industria chilena en Nuevo México

Glenn Doggins dentro de su granero en su granja en Limiter. (Kathy Cook / Defensora Principal)

El chile de Nuevo México es el corazón y el alma de la cultura de nuestro estado y el producto agrícola característico del estado. Durante las últimas dos décadas, la industria del chile de Nuevo México nos ha advertido sobre el declive de la industria, pero ha caído en saco roto. Durante la década de 1990, la cosecha de chile de Nuevo México rondaba los 34 000 acres, pero avanzó rápidamente hasta 2021, y esa superficie se redujo drásticamente a solo 8700 acres. Esta disminución fue causada principalmente por problemas provocados por el hombre con el desarrollo de políticas de Santa Fe.

Mi nombre es Glen Duggins y soy el propietario de Cinco Estrella Chili y presidente de la Asociación de Chile de Nuevo México. Recientemente anuncié que ya no cultivaré chiles. Mi chile es bien conocido en Albuquerque, Santa Fe y en todo el estado. De hecho, la mayoría de ustedes probablemente haya disfrutado comiendo chili en restaurantes del norte de Nuevo México. Año tras año, he promovido Nuevo México como la capital chilena al mundo y he trabajado para asegurar que conservemos nuestra cultura chilena en el estado. Sin embargo, ya no puedo hacer esto.

Los estados de Santa Fe me hicieron muy difícil y costoso cultivar Chile en nuestro estado. Estos estados han acabado con mi negocio y han acabado con la oportunidad de que los nuevomexicanos disfruten del chile Cinco Estrella.

No estoy solo. Nuestra industria en los últimos años ha visto al menos tres procesadores familiares vender o cerrar, dejando solo un puñado de agricultores cultivando chiles de cualquier tamaño. Desafortunadamente, es más probable que los consumidores coman chiles cultivados en México, donde la protección de los trabajadores y la seguridad alimentaria no son una prioridad.

Nuestra industria continúa suplicando a los legisladores que no podemos mantener nuevas regulaciones o políticas ambientales que aumenten el costo de hacer negocios en Nuevo México. Nos esforzamos por producir y procesar el chile más grande del mundo, siempre teniendo en cuenta el costo de los productos para los consumidores. Sin embargo, estamos en un punto de inflexión. Las políticas regulatorias excesivas en curso a nivel estatal y federal harán que nuestros agricultores cosechen menos chiles, obligando a nuestros procesadores a comprar chiles en México. Vale la pena salvar nuestra industria chilena de Nuevo México, pero necesitamos políticas que permitan a nuestros agricultores hacer lo que mejor saben hacer: cultivar. Necesitamos políticas que permitan que nuestro negocio de procesamiento crezca y proporcione productos de chile de Nuevo México a precios asequibles para los consumidores.

Nuestra industria comprende las buenas intenciones de la legislatura en su deseo de brindar licencia médica pagada a los empleados, buscar estándares de combustible más limpios y aumentar el salario mínimo. Sin embargo, ya no podemos convertirnos en víctimas de esas buenas intenciones. La legislación sugirió que esta sesión pusiera más clavos en el ataúd de Nuevo México Chile.

Me decepciona cada año cuando escucho a los legisladores promocionar Nuevo México Chile, apoyando proyectos de ley que crean olor a estado y canción del estado, pero esos proyectos de ley no ayudan a nuestra industria. Necesitamos leyes santafesinas que protejan nuestra industria, no leyes que maten a nuestro mayor ícono cultural.

Una «Historia de Chile» es un recuerdo o un momento en la vida disfrutando de la cosecha característica de nuestro estado. La New Mexico Chili Association cree que cada nuevo mexicano merece tener una historia chilena.

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