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‘Oremos a Dios por agua’: Lago Chile se convierte en desierto, suena advertencia de cambio climático

PENULAS, Chile, 13 jun (Reuters) – El embalse de Benuelas, en la zona central de Chile, fue la principal fuente de agua de la ciudad de Valparaíso hasta hace veinte años, con agua suficiente para 38.000 piscinas olímpicas. Actualmente solo dos estanques tienen agua.

Una gran área de tierra que alguna vez estuvo seca y agrietada está llena de esqueletos de peces y animales desesperados que buscan agua en el lecho del lago.

En medio de una sequía histórica de 13 años, los niveles de lluvia en este país sudamericano, que limita con la costa del Pacífico del continente, han disminuido. Las altas temperaturas del aire se refieren a la nieve en los Andes, que en un momento fue el principal reservorio de agua de deshielo en primavera y verano, que no es compacta, se derrite rápidamente o se evapora directamente.

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La sequía afectó la producción minera, el mayor productor de cobre del mundo, provocó tensiones por el litio y el uso del agua para la agricultura, y la capital, Santiago, ha hecho planes sin precedentes para un suministro de agua viable.

“Tenemos que rogar a Dios que nos envíe agua”, dijo Amanda Karasco, de 54 años, que vive cerca del embalse de Peñuelas y recuerda pescar en el agua peces bejerry locales. «Nunca vi esto. Antes el agua estaba baja, pero no como ahora».

José Luis Murillo, gerente general de ESVAL, la empresa que suministra agua a Valparaíso, dijo que el embalse necesitaba lluvia, una vez que el invierno fue confiable, pero ahora está en su punto más bajo.

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“Básicamente, lo que tenemos es solo un charco”, dijo, y agregó que la ciudad ahora depende de los ríos. “Esto es especialmente importante si piensas que el Embalse de Benuelas fue la única fuente de agua para todos los principales Valparaíso hace décadas”.

Detrás de este problema, los estudios académicos han encontrado que hay un cambio global en los patrones climáticos que agudizan los ciclos climáticos naturales.

Por lo general, las tormentas de baja presión del Pacífico arrojan lluvia sobre Chile en el invierno, recargan los cuerpos de agua y congelan la Cordillera de los Andes.

Pero el calentamiento natural del mar frente a las costas de Chile, que impide la llegada de tormentas, se ha intensificado con el calentamiento global. estudio mundial La temperatura del océano y la falta de precipitaciones. Mientras tanto, el agotamiento de la capa de ozono y los gases de efecto invernadero en la Antártida están empeorando los patrones climáticos que atraen las tormentas de Chile, un paso Estudiar Sobre las variables que afectan el clima antártico.

‘Torres de agua’

Duncan Christie, investigador del Centro para el Clima y la Resiliencia de Chile, dijo que el análisis de los anillos de los árboles hace 400 años muestra cuán rara es la sequía actual. Es completamente inigualable en duración o gravedad.

Llamó a los Andes -las «torres de agua» del país- y dijo que no había posibilidad de recarga, lo que significa que hay muy poca agua para llenar ríos, embalses y embalses cuando el hielo se derrite en la primavera.

Miguel Lagos, ingeniero civil y experto en agua, viajó para medir la capa de hielo cerca de la estación Laguna Negra en el centro de Chile, 50 kilómetros (31 millas) al este de Santiago, como parte de un proceso para estimar el suministro de agua en verano.

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«Nada», dijo a Reuters. «Hubo muy pocos eventos de lluvia y condiciones cálidas donde la nieve se derritió en el mismo invierno».

El hielo es compacto, formando nuevas capas, lo que ayuda a que se mantenga fresco por más tiempo. Pero debido al clima más cálido y menos nevadas, dijo Lagos, las capas superiores de hielo se derriten más rápido o se evaporan directamente, lo que se llama sublimación.

Un 2019 Estudiar En el International Climate Journal, que examinó las sequías de Chile de 2010 a 2018, los eventos climáticos cambiantes dependerán del camino de las emisiones humanas que reducirán las sequías en el futuro, pero no el cambio climático.

Sekundo Abole, un criador de animales en el pueblo chileno de Montenegro, reza para que el cambio llegue pronto.

Si no llueve este año, no vamos a poder hacer nada”, dijo. «Los animales se están volviendo más y más débiles día a día».

Desafortunadamente para trabajadores agrícolas como Able, investigadores de la Universidad de Chile, basados ​​en modelos matemáticos y datos históricos, predicen que el país tendrá un 30% menos de agua en los próximos 30 años.

“Hoy sería normal que lo llamemos sequía”, dijo Lagos.

En Laguna di Aguileo, otro lago árido al sur de Santiago, el administrador local del campamento, Francisco Martínez, recordó a cientos de personas que venían a tomar kayaks o nadar en el agua.

Actualmente, los pilares oxidados y los barcos viejos están sentados en el suelo yermo. En medio de lo que una vez existió, una isla terrible se eleva sobre el polvo.

«No hay agua ahora, es un desierto aquí», dijo Martínez a Reuters. «Los animales se están muriendo y no se puede hacer nada en el estanque aquí».

Informe de Alejandro Villegas; Informe adicional de Rodrigo Gutiérrez; Editado por Adam Jordan y Rosalba O’Brien

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