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Orgullo polinesio: un crucero de tres días por el Pacífico Medio

RAPA NUI, Chile (AP) — Las razones valen la pena, el camino es extenuante: casi 500 kilómetros (casi 300 millas) a través de la extensión del Océano Pacífico en una gran canoa.

Se trata del Hockey Mai Challenge, que arrancó el sábado en Rapa Nui, una región del Océano Pacífico que forma parte de Chile y es más conocida como Isla de Pascua.

El evento consiste en un viaje en barco donde nueve rapanoi, una chilena y una hawaiana buscan crear conciencia sobre la importancia de las mujeres en el mundo, instar a la protección del medio ambiente y celebrar la unificación de las islas polinesias.

Los 12 atletas entrenan seis días a la semana desde mediados de septiembre, como preparación para un viaje que los llevará desde Rapa Nui hasta Motu Motero Hiva, otra isla en medio del Océano Pacífico que pertenece a Chile.

«No va a ser fácil», dijo la coordinadora de Hoki Mai, Jill Bourdis. «Tres días y tres noches».

Bourdais se mudó a Rapa Nui a principios de este año, pero ha vivido en Polinesia durante tres décadas, dedicando gran parte de su tiempo al kayak.

«Estoy muy agradecido con todos los tahitianos por enseñarme su cultura y cómo remar», dijo. «Vengo de Francia, pero me aceptaron y me permitieron compartir esto con ellos».

Hockey Mai persigue tres objetivos. El primero es para rendir homenaje al kayak en Polinesia, que se practica desde hace siglos. El segundo está relacionado con el medio ambiente. Motu Motiro Hiva, también llamado Salas y Gómez, es una isla deshabitada, pero su tierra y las aguas circundantes se han visto afectadas por la contaminación.

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El tercer objetivo está relacionado con la igualdad de género. El equipo llevará un pequeño Moai femenino, una de las estatuas antiguas por las que la Isla de Pascua es famosa, para crear conciencia sobre la importancia de las mujeres en el mundo. Una estatua más grande, esculpida por un artesano local de Hoki Mai, se trasladará a Motu Motiro Hiva en marzo.

Durante el viaje, el remo se realizará en relevos: grupos de seis remarán durante unas cuatro horas, luego cambiarán para el siguiente turno. Quienes necesiten descansar lo harán en un barco de escolta de la Armada chilena.

“El entrenamiento fue duro, especialmente para aquellos de nosotros con menos experiencia”, dijo Konturi Atan, un historiador de 36 años.

Atan dijo que un miembro de la tripulación lo invitó a unirse hace unos meses mientras remaba en una canoa para una sola persona.

Me dijo: quiero que vengas todos los martes y jueves a ayudarnos. «Nos falta suficiente gente para entrenar», dijo Atan, quien remó con ellos y comió, luego dijo «sí» para unirse al desafío.

En los días de entrenamiento, a menudo comienzan antes del amanecer para acostumbrarse a la oscuridad que encontrarán durante la mayoría de los Hoki Mai.

«Remamos por la noche, dormimos un poco y entrenamos todos los días. Gimnasio, remo, gimnasio, remo, gimnasio, remo. Excepto el domingo, cuando descansamos», dijo Atan.

La espiritualidad y la santidad abundan en Rapa Nui, incluidos los rituales de cocina y las canciones sobre su historia. Los deportes también incluyen espirituales.

Varios días antes del viaje, la canoa construida para Hoki Mai se calienta en «umu», que consiste en cocinar bajo tierra con piedras calientes en una ceremonia sagrada.

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«Lo hicimos con un pollo blanco», dijo Atan. «Es algo espiritual. Comer un trozo es una conexión con nuestras raíces».

Su legado cultural también está asociado a los moai, como el que llevarán consigo al Motu Motiro Hiva.

El moai es quizás el símbolo más reconocible de Rapa Nui.

Fueron tallados en piedra volcánica entre los años 1000 y 1600 d.C. de las faldas del volcán Rano Raraku, y representan a los ancestros de los distintos clanes cuyos descendientes aún habitan Rapa Nui. Se colocan en plataformas ceremoniales llamadas «ahus» con el torso hacia la isla para brindar protección. Atrajeron la atención internacional en octubre después de que un incendio destruyera decenas de ellos.

Los ahus se construyen en algunos otros lugares de Polinesia, pero los moais son exclusivos de Rapa Nui. El vínculo entre las islas vecinas sigue siendo fuerte. Rapa Nui, Tahití, Hawái e incluso Nueva Zelanda comparten similitudes lingüísticas y otras características.

Ahora, con Hoki Mai, también existe la expectativa de que estas relaciones se expandan más allá de Polinesia. Es por esto que Rapanui y Hawaiian dirían que son dos chilenos «continentales», como los locales identifican a aquellos que vienen del continente chileno en América del Sur.

“La idea de una canoa también es una unión”, dijo Gilles Bourdis. «Seis personas haciendo lo mismo para salir adelante. Una unión de culturas. Por eso los chilenos pelearemos, para demostrar que juntos podemos avanzar hacia un futuro mejor».

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La cobertura religiosa de AP cuenta con el respaldo de una colaboración de Associated Press con The Conversation US, financiada por Lilly Endowment Inc. Y la AP es la única responsable de este contenido.

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