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Ottawa hace grandes apuestas en minerales importantes: recursos y agricultura

Mina de cobre abierta. El cobre es uno de los seis metales críticos prioritarios en la nueva Estrategia de Minerales Críticos del gobierno federal. | lucha de acciones

Canadá ha sido bendecido con una gran cantidad de combustibles fósiles: petróleo, gas natural y carbón.

Pero a medida que el mundo desarrollado intenta alejarse de los combustibles fósiles, en gran parte a través de la electrificación, se espera que la demanda de combustibles fósiles en Canadá finalmente disminuya, mientras que se espera que la demanda de minerales y metales críticos se multiplique por seis para 2040.

Estos metales y minerales son esenciales en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos, instalaciones de energía solar y eólica, líneas de transmisión y todo lo que requiere la transición energética global.

El gobierno canadiense espera aprovechar la oportunidad que esto presenta con una nueva estrategia de minerales sensibles, respaldada por $ 4 mil millones en fondos en el presupuesto federal reciente, destinada a desarrollar toda la cadena de valor para la industria de minerales críticos, desde exploración y minería, hasta procesamiento, fabricación y reciclaje.

El Ministro Federal de Recursos Naturales, Jonathan Wilkinson, se encuentra hoy en Vancouver para presentar la nueva estrategia.

“Al invertir hoy en minerales críticos, estamos construyendo una base industrial sostenible para respaldar las cadenas de suministro de reducción de emisiones que abordarán el cambio climático para las generaciones venideras”. Estrategia Canadiense de Minerales Críticos estados

Citado por Clean Energy Canada aprecia la estrategia Se podrían generar entre $5,700 millones y $24,000 millones en PIB para 2030 anualmente mediante el desarrollo de la cadena de suministro de baterías, creando entre 18,500 y 81,000 empleos directos.

La estrategia dice: «Estas cifras crecen a entre $ 15 mil millones y $ 59 mil millones en contribuciones anuales al PIB, 79,000 y 333,000 empleos, cuando se incluyen actividades y empleos indirectos e inducidos. Una vez logradas, estas actividades contribuirán entre $ 2,7 mil millones, $ 11 y $ 11 mil millones anuales. en ingresos combinados del gobierno federal y provincial.

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minas canadiensesMapa de minas y proyectos de desarrollo en Canadá.

No todo el mundo está convencido de que Canadá tiene lo que se necesita para convertirse en una importante potencia minera. Específicamente, no tiene las reservas minerales que se encuentran en regiones como Sudamérica y África, por ejemplo. Philip Bazille y Jack Mintz de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary.

En un informe publicado a principios de esta semana, señalaron que Canadá seguirá siendo un actor menor en la producción de minerales críticos, simplemente porque no posee las vastas reservas de cobre, litio, cobalto y otros minerales críticos que países como Chile y el República Democrática del Congo tiene. Congo lo tiene.

Con base en las reservas y la producción de ocho minerales y minerales críticos, de los seis mayores productores, Canadá ocupa el último lugar, según el informe de Bazel-Mintz.

Estiman que la participación de Canadá en las reservas mundiales de cobre es de solo 1,1%, en comparación con el 22,7% de Chile, y la producción de 2,8%. La participación de las reservas de níquel y zinc se estima en alrededor del 2%. La participación de Canadá en la producción mundial de níquel fue del 6,7% en 2020; Su participación en la producción de zinc alcanzó el 6%. La participación de las reservas de cobalto de Canadá es del 2,9% y la participación de su producción es del 2,6%. Su participación global de litio, bauxita y manganeso es actualmente cero, según el informe de Basil-Metz.

«La mayoría de los metales de transición importantes en América del Norte deberían provenir de las reservas de América del Sur, África y el Caribe, así como de Australia y China, que experimentarán un crecimiento económico a partir de los empleos en la minería y la inversión de capital», escribieron.

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«Un cambio desde los combustibles fósiles que emiten carbono hacia fuentes de energía eléctrica más limpias y renovables requerirá al menos un orden de magnitud más de metales extraídos y elementos de tierras raras, y Canadá tiene una cuota limitada de estos metales de transición».

Pero las estimaciones de reservas se basan en lo que se sabe, y puede haber más depósitos en Canadá aún por descubrir. La estrategia asigna $79 millones a geociencias generales y exploración con el objetivo de descubrir nuevos depósitos potenciales. Además, la nueva estrategia de minerales críticos de Canadá no se centra únicamente en los recursos en bruto. Propone una cadena de valor industrial integral, desde la exploración y la minería hasta el procesamiento, la fabricación y el reciclaje.

Ottawa también espera que la industria de metales críticos de Canadá pueda beneficiarse de las políticas estadounidenses, como la Ley de Reducción de la Inflación, que inyectará miles de millones en cosas como Vehículos eléctricos, que pueden abrir la puerta para que Canadá y Estados Unidos cooperen en el desarrollo de cadenas de suministro en América del Norte.

La estrategia establece que «en caso de que solo los minerales críticos no se utilicen para la fabricación nacional, se puede ganar valor aumentando las exportaciones a los aliados, ampliando la refinación y el procesamiento y la fabricación de componentes locales». Ejemplos de estos metales son vanadio, galio, titanio, escandio, magnesio, telurio, zinc, niobio y germanio, junto con potasa, uranio y aluminio.

De los 31 minerales críticos identificados en la estrategia, seis son «Prioridad «- elementos de litio, grafito, níquel, cobalto, cobre y tierras raras.

Canadá ya produce algo de níquel, cobalto y cobre: ​​la Columbia Británica es el mayor productor de cobre. Saskatchewan es un importante productor de uranio, que se encuentra entre los 31 minerales identificados en la nueva estrategia.

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Todavía no hay minas de litio en funcionamiento en Canadá, aunque una nueva mina de litio propuesta en Quebec ahora se está abriendo camino a través del proceso de la Agencia de Evaluación de Impacto.

El sector de exploración y minería de Canadá puede necesitar algún incentivo para convencerlo de cambiar su enfoque del oro y el carbón. un modelo La lectura de la lista de proyectos mineros actualmente en la lista de espera de la AIE confirma que la minería en Canadá sigue centrada principalmente en la extracción de oro y carbón metálico.

De los 26 proyectos de desarrollo enumerados, solo cinco son para minerales y minerales distintos del oro o el carbón. Incluyen una mina de níquel en Ontario, una mina de litio en Quebec, una mina de hierro en Labrador, una mina de niobio en Columbia Británica y una mina de plomo y zinc en Columbia Británica.

«Aunque Canadá no posee cantidades significativas de minerales críticos en comparación con el total mundial, las reservas canadienses de cobalto, cobre, níquel y zinc presentan las mejores oportunidades de crecimiento», dicen Bazel y Mintz en su resumen. Sin embargo, con la mayoría de estas importantes reservas minerales ubicadas en alta mar, nos preguntamos Si la industria canadiense está en condiciones de competir por la inversión minera internacional.

«Dada la participación limitada de Canadá en los minerales de transición energética global, asegurar la participación canadiense en el mercado minero de transición energética realmente puede depender de la forma de su marco regulatorio e impositivo para las empresas mineras».

La estrategia proporciona algunos incentivos fiscales, en particular una nueva rebaja fiscal del 30 % para los flujos destinados a la exploración de minerales críticos.

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