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Panam Sports Tanya Zeng, tenista de mesa de 57 años, nacida en China que compite por Chile

Panam Sports Tanya Zeng, tenista de mesa de 57 años, nacida en China que compite por Chile

Tanya Zheng, jugadora de tenis de mesa de 57 años, nació en China y compite por la selección de Chile

Zhiying Zeng, conocida como Tania, es la máxima competidora de los Juegos Panamericanos Santiago 2023.

Ziying Zeng, de 57 años, nació en China pero vive en la ciudad costera de Iquique, 1.800 kilómetros al norte de Santiago, desde 1989. Sintió que sus días competitivos habían terminado, aunque todavía juega tenis de mesa.

Animada por sus amigos, decidió probar suerte en una eliminatoria y posteriormente fue seleccionada para la selección de Chile. El lunes hizo su primera aparición en los Juegos Olímpicos de Santiago 2023, derrotando a la jugadora dominicana Eva Brito 4-2 en la primera ronda de individuales femeninos.

Tania tuvo un comienzo difícil ya que perdió los dos primeros sets. Pero ganó confianza y ganó el partido 7-11, 5-11, 11-6, 11-7, 11-5, 11-8.

«Me siento muy querido. La gente me está apoyando y gritando mi nombre. En el tercer set comencé a ganar confianza porque finalmente pensé que la gente estaba conmigo y estaba jugando con nerviosismo. Me ayudó mucho porque dije que el público está aplaudiendo y no estoy sola», dijo Zeng después de su victoria.

Han pasado 20 años desde que Zeng llegó al norte de Chile. Fue en 2019 cuando retomó el pádel y tuvo un desempeño lo suficientemente bueno como para formar parte de la selección nacional.

«Pensé que nunca volvería a jugar tenis de mesa, pero cuando regresé y jugué en muchos torneos, me dio confianza. Me invitaron a un evento de clasificación y vine a competir», añadió Tanya.

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“Su estilo de juego sorprendió a todos aquí porque es un estilo que no existe aquí en Chile ni en Latinoamérica. Es un estilo que se juega en China desde hace algún tiempo y le ha funcionado muy bien a Tania”, dijo Francisco “ Pancho” Cejas, entrenador de Chile.

El tenista de mesa recibió un entrenamiento intensivo durante cinco meses en Europa, practicando unas seis horas diarias. Hoy se encuentra en excelentes condiciones físicas y mentales, tanto es así que los vecinos del lugar se muestran optimistas sobre el éxito de Tania. Expresó su satisfacción por llegar a las semifinales, lo que asegurará una medalla de bronce para el país anfitrión.

Escrito por Francisco Vuelux