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Panamá cierra su primera mina cuántica de cobre tras fracaso de negociaciones

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(Bloomberg) — Panamá cerrará las operaciones comerciales de una enorme mina de cobre operada por First Quantum Minerals de Canadá luego de que colapsaron las conversaciones sobre impuestos, en una medida inusual entre las naciones latinoamericanas.

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«El gobierno buscará las mejores opciones para garantizar la operación sostenible de la mina bajo un contrato justo», dijo el presidente Laurentino Cortizo durante un discurso a la nación el jueves por la noche. Instruyó al Departamento de Comercio para mantener la Mina de Cobre de Panamá y hacerse cargo del mantenimiento.

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La medida de Cortizo se produce después de que su administración y First Quantum no lograron llegar a un acuerdo sobre los nuevos arreglos fiscales antes de la fecha límite del miércoles por la noche. Podría tener implicaciones para el mercado mundial del cobre y la economía de Panamá, y se produce cuando otros países buscan aumentar los ingresos para el gasto social al tiempo que impulsan las inversiones en las materias primas necesarias para alejar al mundo de los combustibles fósiles.

Bloomberg informó anteriormente que el gobierno centroamericano está trabajando con un asesor financiero para identificar socios potenciales para la mina de cobre Coppery Panamá. Personas familiarizadas con el asunto, que pidieron no ser nombradas porque la información es privada, dijeron que el gobierno tiene algunos nombres en mente, probablemente grandes empresas mineras.

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En 2017, First Quantum incrementó al 90% su participación en la empresa panameña propietaria de la concesión minera. El año pasado, la Corte Suprema de Panamá confirmó el fallo de un tribunal inferior que declaró inconstitucional el derecho al voto actual.

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Las acciones de First Quantum cayeron un 15% en Toronto el jueves, la mayor caída desde marzo de 2020.

Uno de los puntos conflictivos entre el gobierno y la compañía parece estar sobre el umbral mínimo de contribución de $375 millones, con First Quantum presionando por una excepción en caso de precios y ganancias más bajos de los metales, según una carta de First Quantum enviada a los empleados de la Mina Cobre vista por Bloomberg.

El jueves, Cortizo dijo que había ordenado a la Secretaría de Medio Ambiente que mantuviera la supervisión ambiental de la mina y al Departamento de Trabajo para garantizar empleos para los mineros.

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El cierre de la mina podría respaldar los precios del cobre en un momento en que las preocupaciones sobre la desaceleración del crecimiento económico que perjudica la demanda han ejercido presión sobre el mercado. La mina Kopri puede producir 300.000 toneladas métricas al año a plena capacidad, lo que representa aproximadamente el 1,5 % de la producción mundial del mineral que se utiliza cada vez más en proyectos de energía renovable.

inversión extranjera

Esta medida también podría afectar la economía panameña ya que la mina de cobre fue la mayor inversión extranjera del país. Cuesta más construir que ampliar el famoso canal del país y genera 40.000 puestos de trabajo.

Las políticas que se refieren a la nacionalización de las operaciones de recursos naturales fueron algo raras en el pasado reciente de América Latina.

Una de las últimas incautaciones importantes de activos fue en 2012 cuando el gobierno de la presidenta argentina Cristina Fernández de Kirchner confiscó el 51% de la empresa de perforación petrolera YPF SA a Repsol SA. El exlíder de Venezuela, el difunto Hugo Chávez, se apoderó de activos energéticos, agrícolas y minerales, incluidas las reservas de oro en Las Cristinas en 2011. Codelco, el gigante minero del cobre de Chile, se formó con la nacionalización de las minas de propiedad estadounidense en la década de 1970.

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Recientemente, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, declaró que el litio es propiedad del estado, lo que genera dudas sobre los esfuerzos de Ganfeng Lithium Group Co. En el último año, los políticos tanto en Perú como en Chile han debatido un papel más importante para el estado a medida que el aumento de los precios y el escrutinio de los problemas sociales y ambientales impulsan la nacionalización de los recursos.

– Con la asistencia de Andrew Janes.

(Actualizaciones con detalles a lo largo).