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Para salvar el planeta, céntrese en reducir el metano: informe climático de la ONU

9 de agosto (Reuters) – Durante cuatro décadas de negociaciones climáticas, el mundo se ha centrado intensa y exclusivamente en el gas de efecto invernadero más abundante: el dióxido de carbono.

Este año, los científicos instan a centrarse en otro gas de efecto invernadero, el metano, como la mejor esperanza del planeta para defenderse del catastrófico calentamiento global.

Los científicos advirtieron en un informe histórico emitido por la Organización Mundial de la Salud. Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático lanzado el lunes. Lee mas

La petición podría causar pánico en los países que eligen el gas natural como una alternativa más limpia al carbón lixiviado. También puede plantear desafíos para los países donde la agricultura y la ganadería, especialmente la ganadería, son industrias importantes.

Pero aunque el metano y el dióxido de carbono calientan la atmósfera, los dos gases de efecto invernadero no son iguales. Una molécula de dióxido de carbono provoca menos calentamiento que una molécula de metano, pero permanece durante cientos de años en la atmósfera, mientras que el metano desaparece en dos décadas.

El revisor del informe del IPCC, Durwood Zaelke, presidente del Instituto de Gobernanza y Desarrollo Sostenible en Washington, D.C., dijo que el informe ejerce “mucha presión sobre el mundo para que intensifique su juego con el metano”.

“Reducir el metano es la estrategia más grande y más rápida para frenar el calentamiento global”, dijo Zelke.

Pero, ¿por qué el metano ahora?

La temperatura global media actual ya es 1,1 ° C más alta que la media preindustrial, gracias a las emisiones que se bombean al aire desde mediados del siglo XIX. Pero el informe dice que el mundo habría experimentado un calentamiento adicional de 0,5 ° C, si el cielo no se hubiera llenado de contaminación que refleja parte de la radiación solar de regreso al espacio.

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A medida que el mundo se aleje de los combustibles fósiles y aborde la contaminación del aire, esos aerosoles desaparecerán y las temperaturas pueden aumentar.

Reducir el metano rápidamente podría “neutralizar” este efecto, al tiempo que mejora la calidad del aire, dijo Mesa Rojas Corradi, autor del resumen del informe del IPCC, científico atmosférico de la Universidad de Chile.

A nivel mundial, las emisiones de metano son responsables de aproximadamente el 30% del calentamiento desde la era preindustrial, según las Naciones Unidas.

Pero el IPCC aún no ha discutido el papel del metano, los aerosoles y otros contaminantes climáticos de corta duración.

dijo Jane Lubchenko, subdirectora de clima y medio ambiente de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca.

momento metano

Las actualizaciones en la tecnología y las investigaciones recientes indican que es probable que se reduzcan las emisiones de metano de la producción de petróleo y gas, los vertederos y el ganado.

Mark Brownstein, vicepresidente senior de energía del Fondo de Defensa Ambiental, dijo que el informe envía una fuerte señal a los países que producen y consumen petróleo y gas de que deben incorporar “planes rigurosos para reducir el metano del petróleo y el gas en sus estrategias climáticas”. “

Dijo que las emisiones de los vertederos y las empresas de energía pueden ser más fáciles de abordar. En general, se considera que el metano agrícola es más estricto porque no existe tecnología de reemplazo extendido.

La Unión Europea está proponiendo leyes este año que obligarán a las empresas de petróleo y gas a monitorear, informar y corregir las emisiones de metano. Sin fugas.

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Se espera que Estados Unidos dé a conocer las regulaciones del metano para septiembre que son más estrictas que las emitidas por la administración Obama, que luego fueron revocadas bajo el ex presidente Donald Trump.

Estados Unidos y la Unión Europea representan más de un tercio del consumo mundial de gas natural.

También es probable que las principales economías que no tienen regulaciones estrictas sobre la producción de petróleo y gas o la agricultura, como Brasil y Rusia, tengan altas emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Paolo Artaxo, coautor del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, físico ambiental. en la Universidad de São Paulo, metano;

“Es muy difícil determinar la cantidad de fuga (de metano) tanto del gas como de los pozos de petróleo”, dijo. Si los estados no buscan, no los encontrará.

Algunos grupos ambientalistas y funcionarios gubernamentales han instado a un acuerdo global sobre el metano, como el Protocolo de Montreal, que abordó el problema del agotamiento de la capa de ozono.

Dicho acuerdo podría comenzar con el metano de la industria del petróleo y el gas, que ya tiene tecnología para reducir esas emisiones, dijo Armond Cohen, director ejecutivo de Clean Air Task Force, un grupo de tecnología climática con sede en Boston.

“No es ciencia espacial. No hay necesidad de tecnología extraña aquí”. “Empecemos por ahí”.

Información adicional de Valerie Volcovici, Andrea Janotta y Jake Spring; Edición de Katie Daigle y Lisa Schumaker

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