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PETE TITTL: Es genial ser el Rey Leo cuando la demanda es tan alta | comida

Uno de los efectos notables de la pandemia a la que sobrevivió es la gran demanda de pizza. Según la firma de tecnología de marketing Zenreach, el tráfico peatonal en las pizzerías ha aumentado un 49 por ciento a nivel nacional, con un aumento notable del 156 por ciento en Los Ángeles y del 119 por ciento en California. Texas ha subido un 29,42 por ciento y Florida solo un 8,84 por ciento, así que al menos estamos superando a estos dos estados en algo.

Y una gran parte del total de nuestro estado debe provenir del regreso del Rey Leo en el noreste, ocho años después de que cerrara su restaurante en Columbus, cerca de Haley. Está de regreso en una nueva ubicación en Nile Street y estaba tan abrumado por los negocios que en mi primera visita alrededor de las 6 pm un viernes a fines de junio, la comida estaba completamente agotada.

Dos simples letreros escritos a mano colocados en las puertas de entrada dicen “Vendido”. En toda mi vida, nunca he estado en una pizzería que se haya quedado sin comida, así que inmediatamente pensé que era una especie de nueva protesta, muy difícil de seguir hoy en día, que algún tipo de activista se estaba organizando para desalentar el nepotismo. . (¿Cómo “vendió” al rey?)

“Hemos estado bajo fuego desde las dos de la tarde”, dijo. “No podemos aceptar más solicitudes”.

No es que King Leo’s esté en el desierto de la pizzería, hay Rusty’s Pizza a solo unas cuadras al este en el Nilo, pero había leído en las redes sociales antes que la gente hacía cola afuera esperando para entrar. Eso es a pesar de que el menú es limitado en este momento: alitas, cuñas, dos ensaladas, solo cinco pizzas especiales y ninguna cerveza.

Los lectores leales de esta columna pueden recordar que mi pizza favorita en Old King Leo’s era la pizza Chili Verde, ya que ha sido igualada y superada en Tony’s Pizza. Bueno, es triste decirlo, esto no está disponible actualmente como pizza de especialidad. Tal vez cuando las multitudes disminuyan, redescubran sus raíces, aunque estoy seguro de que estos tipos realmente obtienen lo que quieren, basado en la popularidad.

Para asegurarnos de que estuviéramos alimentados, regresamos a las 3 pm un martes y el lugar estaba lleno solo en un tercio y solo seis personas estaban haciendo pizza alrededor del gran horno circular de seis pisos en el medio del horno. cocina. Lo extraño es que muchas de las mesas tienen notas escritas a mano que guardas para las personas a las 7 pm esa noche. Las entrevistas de trabajo se llevaron a cabo en una de las dos salas laterales a un ritmo constante.

Pedimos tres pizzas especiales individuales ($ 6,35): vegana, de carne, tocino y queso cheddar, además de alitas de pollo de cinco piezas ($ 5,50) y una pequeña orden de rodajas de papa ($ 3,75).

Lo que me sorprendió en general fue cuánto me recordó la pizza a lo que tenía el rosti tanto en la corteza, la salsa de tomate y los aderezos, como en las rodajas de papas revueltas, aunque creo que el rosti tiene un mejor producto.

Amo a mi compañero vegetariano con cebollas, aceitunas negras, champiñones, tomates y pimientos verdes. Nada espectacular, pero cumple su función, y lo mismo puede decirse de la “albóndiga” con pepperoni, salami, ternera, tocino, jamón y salchicha. La salchicha italiana fue la mayor decepción, una especie de corte seco cuando estamos totalmente predispuestos a usar Pizza Pop’s para cortes de salchicha italiana reales que tienen mucho más sabor.

El queso cheddar con tocino tenía tiras de cebollas blancas encima, junto con trozos de tocino, carne molida y queso cheddar con mozzarella que realmente funcionó para crear el efecto de “hamburguesa en pizza”.

Una advertencia sobre las alas: no hay elección en la salsa. Está caliente Buffalo y eso es todo, y los vi hornearlo en papel de aluminio en un horno de pizza. Si está familiarizado con la calidad de Wing Stop, puede que le resulte decepcionante.

La columna Dining Out de Pete Tittl aparece en The Californian los domingos. Envíele un correo electrónico a [email protected] o sígalo en Twitter en pftittl.