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Piezas de vidrio encontradas en el desierto de Chile como resultado de la explosión de un antiguo cometa: estudio

Los investigadores informan que las copas se concentran en parches a lo largo del desierto de Atacama que se encuentran al este de la Pampa del Tamarogal. (Créditos de la imagen: Shutterstock / Representational)

Los científicos sabían que algo quemó una vasta franja del desierto de Atacama con tal calor que convirtió el suelo arenoso en vastas losas de vidrio de silicato.

Un nuevo estudio ha sugerido que los fragmentos de vidrio esparcidos por el desierto de Atacama en Chile son el resultado de un antiguo cometa que explotó en la atmósfera de la Tierra hace unos 12.000 años. El estudio, publicado en la Revista de Geología a principios de esta semana, involucró a cinco científicos de la Universidad Brown, el Centro de Ciencias Fernbank, la Universidad Chilena de Santo Tomás y el Servicio Chileno de Geología y Minería.

Los investigadores informan que los vasos se concentran en parches a lo largo del desierto de Atacama al este de la Pampa del Tamarogal, una meseta en el norte de Chile intercalada entre los Andes en el este y la cordillera de la costa chilena en el oeste. Aparecen manchas de vidrio verde oscuro o negro en un área de unos 75 kilómetros. Los científicos sabían que algo quemó una vasta franja del desierto de Atacama con tal calor que convirtió el suelo arenoso en vastas losas de vidrio de silicato.

El estudio indica que las muestras de vidrio del desierto contienen fragmentos de minerales que a menudo se encuentran en rocas de origen extraterrestre. Los investigadores continúan diciendo que se considera que estos minerales coinciden con la composición de los materiales traídos a la Tierra por la misión Stardust de la NASA, que tomó muestras de partículas de un cometa llamado Wild 2.

«Esta es la primera vez que tenemos evidencia clara de vidrios en la Tierra creados por la radiación térmica y del viento de una bola de fuego que explota justo encima de la superficie», dijo Pete Schultz, profesor emérito del Departamento de Ciencias Planetarias, Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Brown, en un comunicado. declaración. El equipo de investigadores concluyó que los componentes minerales en el vidrio del desierto son probablemente los restos de un cometa con una composición similar a Wild 2. Se supone que el cometa fluyó hacia abajo después de la explosión que derritió la superficie arenosa en el desierto. Al describir el supuesto aterrizaje del cometa en Atacama, Schultz agregó: «Para que tuviera un efecto tan dramático en un área tan grande, esta fue una explosión realmente masiva. Muchos de nosotros hemos visto bolas de fuego de cohetes bulids brillar en el cielo, pero estos son pequeños destellos en comparación con esto «.

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