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Poco después de la temporada, el equipo de hockey de la UNC busca continuar su dominio.

A las 8 a.m. del lunes 9 de agosto, el equipo de hockey sobre césped de la UNC 2021 se reunió en un césped húmedo en el estadio Karen Chilton para su primera práctica oficial de la temporada.

Como parte de su entrenamiento tradicional del primer día, el equipo comenzó con una prueba de condición física 30-15, un ejercicio de carrera progresiva que consiste en una carrera de lanzadera de 30 segundos seguida de un período de recuperación de 15 segundos.

“El rendimiento general del equipo fue muy bueno”, dijo la entrenadora Karen Shelton. “Estoy contento con el grupo en general después del primer día”.

Solo han pasado tres meses desde que el equipo de hockey de la UNC ganó su tercer Campeonato Nacional consecutivo. En lugar de usar la primavera para prepararse para la próxima temporada, el equipo jugó seis partidos más en la temporada regular para compensar la temporada de COVID-19 interrumpida en el otoño, lo que les dio a las botas Tar Heels solo meses de verano para prepararse para su repleta lista de 2021. . nuevos desafios.

Con el tiempo limitado a su disposición, muchos jugadores han estado más ocupados que nunca. La mediocampista Eva Smolliners se acercó a USA Hockey a través del ex alumno de la UNU Trine Brill, y ha viajado a todas partes desde Orlando hasta Virginia Beach para explorar el lado del marketing de su amado deporte.

La apoyadora junior Madison Orobono pasó su entrenamiento de verano con la selección nacional de EE. UU., Primero preparándose para los playoffs del equipo en junio y luego participando en los campos de entrenamiento del equipo en julio. Viajé con el delantero Erin Matson y el mariscal de campo junior Paateen Wirth, el lunes para representar a Estados Unidos en el Campeonato Juvenil de Estados Unidos.

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Al trío de Tar Heels se unirán otros tres graduados de hockey sobre césped de la UNC en el equipo de 18 hombres. El equipo también está formado por jugadores de los competidores más fuertes de la temporada regular en Carolina del Norte, Duke, Princeton y Virginia.

“Estoy muy emocionado de jugar con chicas de diferentes equipos universitarios”, dijo Urubono. “Podemos hablar y hacernos amigos cercanos. En el campo (jugamos para UNC), todos somos enemigos, pero fuera del campo es una dinámica completamente diferente”.

El equipo de EE. UU. Comenzará a jugar el 21 de agosto y se enfrentará a Trinidad y Tobago y Chile, luego entrará en partidos cruzados en un intento por asegurar el tercer lugar en la Copa Mundial de Hockey Juvenil. Pero el momento de la competencia significa que Matson, Orobono y Wirth se perderán el resto del líder de la UNC y el fin de semana de apertura.

“Cuando perdemos jugadores en la selección nacional, lo vemos como una victoria para ambos lados”, dijo Shelton. “Mejorarán internacionalmente y nosotros mejoraremos a medida que más personas ganen tiempo de juego y experiencia”.

Para llenar esos vacíos, Tar Heels dio la bienvenida a nueve nuevos jugadores a la lista, incluida la transferencia de Northeastern University, Alli Meehan y la hermana de Smolenaars, Yasmina.

Eva, junto con la delantera Meredith Schulder y la defensora Kassi Sumpfest, aportarán profundidad adicional al equipo al usar su año adicional de elegibilidad de COVID-19 para jugar nuevamente en Carolina del Norte.

“Estaba en condiciones de decidir si quería quitarme un año más de mi elegibilidad”, dijo Eva. “Y para mí, fue una obviedad”.

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El nuevo equipo enfrentará un calendario más largo durante la temporada 2021, enfrentando a los seis oponentes del ACC y enfrentando a 10 equipos que no forman parte de la conferencia. En comparación con la campaña 2020 del equipo, que solo vio oponentes de conferencia, fines de semana de un juego y la mayoría de las competiciones en su tierra natal, esta temporada presentará nuevos desafíos para los jugadores.

“Estamos acostumbrados a jugar un partido el fin de semana”, dijo Orobono. “Ahora jugamos dos partidos el fin de semana además de viajar”.

El equipo pronto empacará sus maletas para su primera competencia el 27 de agosto en el ACC-Big Ten Challenge en Iowa City. Los dos primeros oponentes de la UNC serán Michigan e Iowa, los dos últimos equipos con los que jugué en el torneo de la NCAA en la primavera.

“Básicamente una nueva versión de Final Four”, dijo Eva Smolinars.

Pero al pasar por alto a Mary, Prince y Michelle, las tres copas del Campeonato Nacional anteriores del equipo, en el salón del equipo, los Tar Heels recuerdan el legado que han construido para sí mismos y el objetivo final al final de la temporada: cuatro títulos en una hilera.

Sin embargo, como siempre, Chilton y los jugadores planean ser humildes, respetar a sus oponentes y desarrollar y aplicar hábitos ganadores, un juego a la vez.

“Hicimos historia al ganar el Campeonato Nacional en la primavera, ganando tres seguidos”, dijo Shelton. “Se ha hecho antes, muchas veces, pero nadie ha ganado cuatro veces seguidas. Entonces, ya sabes, eso es algo motivador”.

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