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¿Podrá Chile deshacerse de cincuenta años de neoliberalismo?

¿Podrá Chile deshacerse de cincuenta años de neoliberalismo?

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*Publicado originalmente el 4 de octubre de 2023.

Septiembre de 2023 marca el 50 aniversario del sangriento golpe de estado que derrocó al gobierno socialista de Chile en 1973. Dirigida por el general Augusto Pinochet, la dictadura militar que tomó el poder mató o «desapareció» a más de 3.000 personas durante los siguientes 17 años.

Menos conocido es que el ambicioso programa socialista del derrocado presidente Salvador Allende ha sido reemplazado por uno de los experimentos de neoliberalismo más antiguos y expansivos del mundo.

“La política neoliberal que comenzó en 1974 y 1975 en Chile no podría haberse implementado sin una dictadura”, dijo Raúl González, profesor de economía en la Universidad Académica del Humanismo Cristiano en Santiago.

«Esto se debió a la influencia de un grupo llamado Chicago Boys».

El giro económico correcto en Chile

Los «Chicago Boys» era un apodo dado a un grupo de estudiantes chilenos de economía que estudiaron en la Universidad de Chicago, en virtud de un acuerdo entre Chile y Estados Unidos, casa de profesores como Milton Friedman, que ahora ensalzaban una nueva teoría económica radical. . Conocido como neoliberalismo.

El programa de intercambio fue establecido por el Departamento de Estado de Estados Unidos a partir de 1955 como parte de los esfuerzos para contrarrestar la influencia soviética en América Latina.

La mayoría de los graduados que regresaron a Chile en las décadas de 1960 y 1970 trabajaron en relativa oscuridad en bancos, centros de investigación y universidades.

«Se les considera absolutamente locos», dijo Sebastian Edwards, profesor de economía de la Universidad de California en Los Ángeles. «Luego, cuando se produjo el golpe de estado en 1973, los militares lo utilizaron. Implementaron un programa neoliberal que tenía mercados en todos los niveles y transformó la economía chilena de manera masiva».

Cuatro miembros de la junta que tomó el poder en Chile el 11 de septiembre de 1973 mediante un golpe de estado contra el presidente Salvador Allende son de izquierda a derecha: el comandante de la Fuerza Aérea, general Gustavo Legg, el comandante del ejército y líder golpista, general Augusto Pinochet, la Armada. El presidente almirante José Toribio Merino y el director de la Policía, general César Mendoza. (Agencia de noticias)

Esta fue la paradoja definitiva: un Estado poderoso que era omnipresente en cuestiones de seguridad y represión de la disidencia, pero completamente ausente en amplias áreas de la vida social y pública.

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Desde escuelas y pensiones hasta atención médica, las empresas privadas comenzaron a brindar servicios públicos y, bajo Pinochet, este sistema promercado quedó consagrado en la constitución.

Aunque el país volvió a la democracia en 1990, la propia constitución sigue vigente hasta el día de hoy, incluso después de una sucesión de gobiernos centristas.

En esta foto tomada el 11 de marzo de 1990, el nuevo presidente chileno, Patricio Aylwin, aplaude a la multitud mientras el general Augusto Pinochet observa en el Congreso en Valparaíso, Chile.  Elwin lideró la transición de Chile de la dictadura militar a la democracia.
Patricio Aylwin prestó juramento como presidente de Chile el 11 de marzo de 1990, en presencia del general Augusto Pinochet (derecha). Elwin lideró la transición de Chile de la dictadura militar a la democracia. (Marco Ugarte/AP)

Los chilenos salen a las calles a protestar

Años de crecimiento económico han llevado a algunos a describir el desempeño de Chile como una especie de milagro, mientras que otros señalan que los niveles de desigualdad del país se encuentran entre los más altos del mundo.

El 80 por ciento de la riqueza del país pertenece al 10 por ciento más rico de la población.

“Creo que el hecho de que Chile haya crecido tanto ha tenido el efecto de aumentar el sentimiento de injusticia, porque se puede ver crecimiento económico en todas partes”, dijo Claudia Hess, politóloga de la Universidad de Chile.

“Se ve que los precios de la vida están subiendo. Es mucho más caro vivir en Chile que en Argentina o México, pero los salarios no son suficientes para vivir a este nivel”.

    Un manifestante sostiene un trozo de tela para leer. "Nueva constitución o nada" Durante una manifestación en la Plaza Italia de Santiago de Chile.
Un manifestante sostiene un paño que dice «Nueva Constitución o nada» durante una manifestación en Plaza Italia en Santiago, Chile, el 22 de octubre de 2019. (Pedro Ugarte/AFP vía Getty Images)

La ira pública ha alcanzado su punto máximo en múltiples protestas en los últimos años, alcanzando un punto de ebullición en octubre de 2019, con el aumento de las tarifas del metro de Santiago. Los jóvenes irrumpieron en las estaciones de metro de toda la ciudad y se negaron a pagar. Las estaciones fueron destrozadas y algunas incendiadas.

El 25 de octubre, más de 1,2 millones de personas estaban en las calles de Santiago en las protestas más grandes del país desde que se convirtió en democracia en 1990. Pancartas llevaban la frase «No son los 30 pesos, son los 30 años».

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nueva constitución

En un referéndum celebrado en 2020, casi el 80% de los chilenos votaron a favor de cambiar la constitución.

Pero dos tercios de los votantes rechazaron en otro referéndum el año pasado un proyecto de carta que otorgaba derechos a los indígenas y LGBT y más protecciones ambientales. Muchos creen que ha ido más allá.

El segundo borrador se votará en diciembre de 2023. Pero con los partidos de derecha en control del nuevo Consejo Constitucional, las cuestiones de la delincuencia y la inmigración han comenzado a eclipsar las preocupaciones iniciales de los manifestantes sobre la injusticia económica.

Algunos ven esto como el principio del fin del neoliberalismo, mientras que a otros les preocupan las reformas que podrían deshacerse.

Invitados de este episodio:

claudia hesse Es politólogo y director de la Licenciatura en Ciencias Políticas de la Universidad de Chile.

Gabriel Salazar Es un famoso historiador y autor chileno. El Ejército de Chile y la Soberanía Popular.

Ricardo French-Davis Es profesor jubilado de economía de la Universidad de Chile y autor de un libro La epidemia neoliberal.

Raúl González Es economista y sociólogo en Universidad Academia de Humanidades Cristianas.

Aldo Madariaga Es profesor de ciencia política en la Universidad Diego Portales de Santiago y autor de Resiliencia neoliberal: lecciones de democracia y desarrollo de América Latina y Europa del Este.

mario ramos Es editor en Editorial Kemanto.

Daniel Jado Es alcalde del municipio de Santiago Recoleta y militante del Partido Comunista.

Sebastián Edwards Es profesor de economía en la Universidad de California y autor del libro El Proyecto Chile: La historia de los Chicago Boys y la caída del neoliberalismo.


*Este episodio fue producido por Kyle J. Brown y Mary Link.