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¿Podría la caca de ballena ayudar a salvar el planeta?

Crédito: CC0 Public Domain

La Comisión Ballenera Internacional (CBI) se estableció para regular la caza de ballenas. Hoy en día, también se centra cada vez más en el valor de las ballenas vivas para la salud planetaria. Un nuevo informe del taller confirma el importante valor ambiental de las ballenas para ayudar a mitigar el cambio climático, transportar nutrientes, mejorar la productividad marina y mejorar la biodiversidad en los ecosistemas marinos.


Los principales expertos del mundo se reunieron para un taller de tres días en abril copatrocinado por la CBI y la Convención sobre la Conservación de Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS). La reunión se produjo en respuesta a una decisión de la CBI de 2016, presentada por el gobierno chileno, de recopilar información científica sobre los roles ecológicos de los cetáceos (ballenas y delfines).

Los debates del taller se centraron en una serie de funciones esenciales del ecosistema de cetáceos: el transporte de nutrientes tanto en la columna de agua como entre las áreas de alimentación y reproducción, y el impacto de las ‘cascadas de ballenas’ (cuando las ballenas mueren y se hunden en el fondo del mar) en la biodiversidad y carbón. Almacenamiento y papel de los cetáceos como depredadores y presas. Una serie de presentaciones de expertos ha proporcionado evidencia convincente de los impactos multifacéticos y beneficiosos de los cetáceos en los ecosistemas marinos, como su contribución a la productividad de los océanos a través de sus excretas (que pueden afectar el rendimiento de la pesca) y sus grandes cuerpos que actúan como sumideros de carbono (que pueden contribuir a la lucha contra el cambio climático) .el clima).

«Es útil que el comité haya adoptado los principios de la resolución que propusimos en 2016 para proteger a estos mamíferos marinos», dijo José Fernández, comisionado chileno de la CBI. «Es un fuerte reconocimiento, de carácter duradero y visionario, sobre la necesidad y el compromiso de nuestra sociedad de promover un deber moral. Sus efectos se traducirán en una herramienta tremendamente eficaz para la protección y el uso sostenible de los recursos marinos y los ecosistemas oceánicos, como así como abordar los efectos adversos del cambio climático ”.

«La evidencia científica que demuestra el valioso papel de los cetáceos como arquitectos de ecosistemas, incluida su capacidad para secuestrar carbono y mejorar la biodiversidad, se expande todos los días», dijo el Dr. Joe Roman, biólogo conservacionista del Instituto Gund para el Medio Ambiente de la Universidad de Vermont. Autor principal de un informe preliminar preparado para el taller. «Es fundamental que la Comisión Ballenera Internacional y sus miembros consideren esta guía como parte de sus esfuerzos continuos para gestionar y restaurar la población de ballenas».

El taller destacó cómo la caza comercial de ballenas contribuyó a la matanza de casi 3 millones de ballenas solo en el siglo XX, reduciendo drásticamente la capacidad de los animales para mitigar el cambio climático. Con algunos grupos de ballenas recuperándose después de décadas de protección, han retomado su papel de ayudar a fijar y almacenar carbono. Sin embargo, este papel beneficioso todavía se ve obstaculizado por otras amenazas para los cetáceos, en particular la captura incidental en los artes de pesca.

«La caza comercial de ballenas no solo ha causado la extinción o casi la extinción de muchos grupos de ballenas, sino que también ha provocado una pérdida masiva de los beneficios de sus ecosistemas», dijo Sue Fisher, consultora de fauna marina del Animal Welfare Institute. «Debemos aprender de los errores del pasado, y por el bien de las ballenas y la salud de los océanos, la caza comercial de ballenas debe terminar de una vez por todas».

“Mientras el mundo se enfrenta a las catastróficas consecuencias del cambio climático, es imperativo que se consideren todas las soluciones, grandes y pequeñas, para mitigar estas amenazas”, dijo Stephen Lutz, director de programas y líder de carbono azul en GRID-Arendal, uno de los las empresas involucradas. Socio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente con sede en Noruega. «La conservación de los cetáceos es esencial para promover el carbono azul oceánico como una solución basada en la naturaleza para nuestro clima cambiante, y es hora de que los gobiernos del mundo reconozcan este importante valor en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en noviembre».

«La destrucción de las poblaciones de ballenas durante los últimos 200 años ha alterado el equilibrio del ecosistema marino», dijo Astrid Fox, directora de políticas de la Organización para la Conservación de Ballenas y Delfines. «Ahora sabemos que al ayudar a las poblaciones de ballenas y delfines a recuperarse, pueden ayudar a sanar el océano como parte de una solución basada en la naturaleza para las emergencias climáticas y ambientales. Para que esto suceda, la CBI y sus países miembros deben fortalecer urgentemente la protección de los océanos. cetáceos, reduciendo los riesgos de captura incidental, caza de ballenas, contaminación y colisiones con barcos, y creando lugares seguros para que vivan y se reproduzcan ”.

«Durante las últimas cinco décadas (es decir, durante la esperanza de vida de las especies de ballenas), los humanos han llegado a conocer su propia inteligencia, complejidades sociales y cultura. Ahora, la ciencia está revelando cada vez más sobre su importante papel en la provisión de un océano «, dijo Fabian McClellan, codirector de relaciones internacionales de OceanCare., que se centra en poner fin a la caza absoluta: una» solución basada en la naturaleza para el cambio climático «.» Si bien las ballenas se convirtieron en un icono para el movimiento ambiental en la década de 1970, Realmente necesitamos ser tratados como un símbolo de nuestro océano como nuestro sistema de soporte vital. Necesitamos protegerlo con todos nuestros esfuerzos, porque nuestras vidas dependen de él «.


Grabación de ballenas azules en peligro de extinción frente a la costa suroeste de la India


más información:
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Presentado por GRID-Arendal

La frase¿Puede la caca de ballena ayudar a salvar el planeta? (2021, 8 de julio) Recuperado el 8 de julio de 2021 de https://phys.org/news/2021-07-whale-feces-planet.html

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