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Portugal se despide del carbón con el cierre de la última planta restante

En 2017, Portugal se comprometió a abandonar el carbón, la fuente de energía más contaminante de todos los combustibles fósiles, para 2030. Con nueve años para el final, el gobierno acaba de cerrar su última planta de carbón restante (Pego), que era el segundo mayor emisor de energía del país. dióxido de carbono. Ahora es el momento de expandir las energías renovables, dicen los activistas.

Crédito de la imagen: Flickr / Rich.

Portugal es ahora el cuarto país de la Unión Europea que deja de utilizar carbón para la generación de energía; los otros tres son Bélgica, Austria y Suecia. Este año, la Unión Europea adoptó ambiciosos objetivos climáticos para abordar el cambio climático, con la esperanza de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 55% para 2030, y dejar el carbón necesario para cumplir ese compromiso.

La planta de Peugeot, la última planta de carbón que cerró en Portugal, se encuentra a 150 kilómetros (90 millas) al noreste de la capital, Lisboa. Ahora, al país no le quedan minas de carbón, ni tiene recursos de petróleo o gas (por lo que todos son importados). En su afán por reemplazarlo, el gobierno ha invertido fuertemente en energías renovables en las últimas décadas, que ahora representan alrededor del 70% de su matriz energética, pero todavía hay un camino por recorrer.

Si bien los ambientalistas han acogido con satisfacción la noticia, Portugal ahora está considerando el uso continuado de Pego con otros tipos de energía, incluida la biomasa (quema de pellets de madera), y muchos ven esto como contraproducente. Francisco Ferreira, presidente de la Asociación Ambiental Portuguesa Zero, Ella dijo En un comunicado, Portugal no debería restablecer a Pego y, en cambio, expandir aún más las energías renovables.

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«Portugal es el ejemplo perfecto de cómo un país puede comprometerse a eliminar el carbón, ya que el ritmo de la eliminación se acelera inevitablemente. Los beneficios de cambiar a las energías renovables son tan grandes que una vez que comienzas, solo tiene sentido salir de las brasas lo antes posible.

Teniendo en cuenta que el gobierno portugués ahora demandarla Según la Comisión Europea (CE) para la mala calidad del aire, alejarse del carbón es un paso en la dirección correcta. Portugal tiene niveles muy altos de dióxido de nitrógeno (NOX) en la atmósfera, y la Comisión Europea está cuestionando al gobierno por exceder «consistente y consistentemente» los límites de NOx en muchas ciudades.

eliminar el carbón

Un grupo de 28 países se unió recientemente a la Cumbre del Clima COP26 para formar una coalición global para eliminar el carbón, lo que ya ha sido acordado por un total de 48 gobiernos. La Powering Past Coal Alliance (PPCA) incluye miembros como Polonia, uno de los principales consumidores de carbón en Europa, además de Singapur, Chile, Estonia, Corea del Sur y Canadá.

China aún no ha firmado el compromiso, lo cual es muy importante porque China es el mayor consumidor de carbón del mundo. El carbón representó el 56% del consumo de energía de China el año pasado y el gobierno está construyendo actualmente nuevas plantas de carbón. Sin embargo, hubo algunos signos positivos, ya que China acordó dejar de financiar nuevas plantas de carbón en países extranjeros.

El carbón representa actualmente más de tercera para la generación global de electricidad, según la Agencia Internacional de Energía (AIE). Aún así, parece haber luz al final del túnel. Desde 2015, un total de 1.175 GW de proyectos de energía a carbón planificados se han cancelado debido a la presión de la sociedad civil, las tendencias del mercado y las políticas gubernamentales. Sin embargo, si queremos abandonar verdaderamente la energía de los combustibles fósiles, todavía queda mucho por hacer.

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