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Premios de microbiología para el arte de las bacterias

Cada año, la Sociedad Estadounidense de Microbiología (ASM) invita a las personas a enviar «arte en agar», una imagen creada al cultivar microorganismos de diferentes colores en una placa de agar. Este año, también están invitando a otras formas de arte a la competencia, siempre que todas se ajusten al mismo tema y muestren a los artistas. Microbiólogos favoritos.

En la categoría profesional, para personas con acceso a un laboratorio de microbiología equipado con todos los elementos básicos para hacer arte en agar, el ganador regional de las Américas fue un equipo de la Universidad de Chile (Joaquín Acosta, André Barbet, Camilo Berríos Bastin y Andrés E. Marcoleta) que dibujó Retrato de la científica del siglo XIX Fanny Angelina Hess.

Fanny Hess trabajó como técnica de laboratorio con su marido, Walter Hess, e introdujo el uso del agar como medio de crecimiento de bacterias. Esta es una elección muy apropiada para una selfie para este concurso, porque la obra de arte en sí también se creó con agar, un gel hecho de algas. (Si le suena familiar, el agar también se usa en la cocina, a menudo como una alternativa vegana a la gelatina hecha con productos animales).

El agar sigue siendo un método estándar para cultivar microbios en el laboratorio. Una forma de transferir bacterias a una placa de agar es usar un palo que deja un patrón de microbios, como si estuviera pintado. La misma técnica es cómo se transfirieron cuatro cepas diferentes de bacterias a placas de agar para crear una obra de arte inspirada en Warhol por Fanny Hess, con diferentes bacterias creando diferentes colores.

otra categoría de Premios Estaba abierto a escuelas y grupos comunitarios, que tienen acceso a algunas herramientas básicas para hacer arte con agar, pero quizás no a muchas microesferas (colores) diferentes. En esta categoría, los ganadores fueron Visa Sikandar, Linta Khalid y Kusar Banu de la Universidad de Punjab. Crearon retratos artísticos en agar de sus microbiólogos favoritos, Louis Pasteur, Robert Koch y Rita Coyle, cuyo trabajo contribuyó a una mejor comprensión de las enfermedades infecciosas.

Incluso los artistas más acostumbrados a los medios tradicionales que a las bacterias en una placa de agar pueden presentar a sus microbiólogos favoritos. En la categoría abierta, Xiang En Lim ganó esta foto de Esther Lederberg, cuya investigación sobre fagos y virus lambda ha ayudado a avanzar en el campo de la genética.

Finalmente, hubo una categoría para jóvenes artistas menores de 12 años, con Casey Harelik y Xinyu Lin ocupando el primer lugar. Casey Harelik usó el arte del agar para crear un retrato de Ruth E. Moore, la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado en ciencias naturales, mientras que Xinyu Lin dibujó un retrato de su madre con un rotulador.

El Concurso Anual de Arte de ASM es uno de varios premios anuales en los que científicos y artistas compiten para crear obras de arte académico. Otros suelen ser de temática fotográfica (p. ej. Concurso de fotografía de la Sociedad Ambiental Británica) o un microscopio (p. ej. El pequeño mundo de Nikon competencia o Olympus foto del año Otorgar). Pero hacer arte cultivando hábilmente microbios en un patrón es una forma única y muy creativa de convertir la ciencia en arte.

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