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Presidente chileno elogia acuerdo entre Codelco y SQM sobre litio que asegura control estatal

Presidente chileno elogia acuerdo entre Codelco y SQM sobre litio que asegura control estatal

El acuerdo otorga a Codelco un control mayoritario en línea con los planes del presidente anunciados en abril de fortalecer el control estatal del litio para generar amplios beneficios a partir de la creciente demanda y permitir que sólo asociaciones público-privadas participen en su explotación.

«Este es un hito sin precedentes en la industria minera de Chile y un paso concreto hacia el logro de un desarrollo equitativo y sostenible», dijo Buric en un discurso televisado elogiando el proyecto conjunto público-privado.

Durante gran parte del año, las empresas han estado en conversaciones sobre el futuro de la minería y producción de litio en la Región del Sal, ubicada en el norte de Chile y que alberga el 90% de las reservas de litio del país. El país sudamericano cuenta con las mayores reservas probadas de litio del mundo.

Como parte del memorando de entendimiento anunciado este miércoles, ambas empresas acordaron formar una nueva asociación público-privada, en la que la minera de cobre Codelco poseerá el 50% más una participación, cuya primera fase de operaciones comenzará en enero de 2025, la dijo la empresa. Dijeron las empresas en comunicados.

El acuerdo facilitará la «transición» entre el contrato de arrendamiento actual de SQM, que vence a fines de 2030, y el arrendamiento de Codelco para la misma área, que se extiende de 2031 a 2060, dijeron las empresas.

SQM dijo que la nueva compañía será responsable de producir carbonato de litio e hidróxido de litio, los dos principales productos de litio procesados ​​utilizados para fabricar baterías recargables, en propiedades que SQM actualmente alquila a la oficina de desarrollo del gobierno de Chile.

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SQM dijo que proporcionaría activos fijos, know-how y personal de su negocio de litio, mientras que Codelco aportaría el arrendamiento y una participación adicional en producción y ventas.

“Este es un hito importante en las alianzas público-privadas en Chile”, dijo en un comunicado Ricardo Ramos, director general de SQM.

Como parte del acuerdo, Codelco otorgará la licencia de venta de 165.000 toneladas métricas adicionales de carbonato de litio equivalente (LCE) para su uso hasta 2031.

Codelco también licenciará 135.000 toneladas adicionales de LCE a la nueva entidad público-privada durante su fase inicial, pero con la condición de que aumente la producción, según el comunicado de SQM.

(Reporte de Natalia Ramos y Fabián Campero; escrito por Brendan O’Boyle y Valentine Hillier; editado por David Alire García y Jamie Freed)