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Presidente de Bolivia pide política común de litio en América Latina

Presidente de Bolivia pide política común de litio en América Latina

LA PAZ (Reuters) – El presidente de Bolivia, Luis Arce, dijo el jueves que está dispuesto a codiseñar la política sobre litio con otros países latinoamericanos en beneficio de sus economías, haciéndose eco de una propuesta similar del mandatario mexicano.

Bolivia tiene un estimado de 21 millones de toneladas de recursos de litio sin explotar, los más grandes del mundo, en un área de extensas salinas que define el llamado «Triángulo de litio» que incluye el norte de Chile y Argentina.

“Tenemos que unirnos en el mercado, de manera soberana, a precios que beneficien a nuestras economías, y una de las formas que ya ha propuesto el presidente (de México), Andrés Manuel López Obrador, es pensar en algún tipo de OPEP del litio”. dijo Arce en un discurso en La Paz.

El objetivo, dijo Arce, es posicionar a Bolivia, Chile, Argentina y Perú como «potenciales promotores de nuevas formas de almacenamiento de energía que permitan superar el uso de combustibles fósiles».

La demanda de litio, utilizado en baterías recargables para automóviles y productos electrónicos, llevó los precios del metal utilizado en baterías a alrededor de $85,000 la tonelada a fines del año pasado.

Arce ha expresado su preocupación por la interferencia extranjera en el comercio de litio, particularmente de los Estados Unidos.

“No queremos que el litio esté en la mira de la dirigencia del sur, ni queremos que sea motivo de desestabilización de gobiernos elegidos democráticamente ni de acoso extranjero”, dijo.

El 8 de marzo, el Comando Sur de los Estados Unidos, General Laura Richardson, dijo en una audiencia en el Congreso que China estaba explotando los recursos de la región y que sus acciones podrían impedir las condiciones para la inversión privada.

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«No están invirtiendo, están extrayendo… la coincidencia sobre el terreno con el litio es muy sofisticada y muy agresiva», dijo Richardson.

El mayor productor de litio del mundo es la minera estadounidense Albermarle , que opera en el norte de Chile. Empresas estadounidenses como Levent Corp (LTHM.N) también están programadas para suministrar litio argentino a BMW (BMWG.DE).

El segundo productor más grande, SQM chileno (SQMA.SN), era propiedad de alrededor del 24% de Tianqi Lithium Corp (002466.SZ) a fines de 2021. Los gigantes chinos de baterías CATL (300750.SZ) y Ganfeng Lithium (002460.SZ) ) También su huella está creciendo en América Latina.

(Reporte de Daniel Ramos y Sarah Moreland) Editado por David Gregorio

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