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Presionando el acelerador: Cómo el Reino Unido puede ayudar a Chile a avanzar en la autopista H2

Presionando el acelerador: Cómo el Reino Unido puede ayudar a Chile a avanzar en la autopista H2

Una misión comercial británica centrada en energías renovables e hidrógeno visitó recientemente Chile, donde los miembros se reunieron con funcionarios gubernamentales y comerciales locales.

Entre ellos se encontraba Joe Howe, un destacado académico británico sobre hidrógeno y asesor de los sectores público y privado del Reino Unido.

BNamericas conversó con el profesor Howe de la Universidad de Lincoln en la Conferencia Global del Hidrógeno en América Latina celebrada en Santiago en diciembre. Howe estuvo entre los miembros del comité del evento.

BNamericas conversó con Howe en 2022, cuando el gobierno británico lo invitó a Santiago para hablar sobre la prueba de hidrógeno del Reino Unido.

Howe es el líder académico del Humber Industrial Cluster, un centro intensivo en CO2 en el norte de Inglaterra que apunta a alcanzar cero emisiones netas para 2040 mediante la captura, utilización y almacenamiento de carbono, energía renovable e hidrógeno.

En Chile se han anunciado públicamente más de 50 proyectos de hidrógeno verde, dirigidos a mercados nacionales e internacionales. Se ha puesto en marcha una planta piloto en la región sureña de Magallanes y recientemente varios grandes proyectos han entrado en el sistema de revisión ambiental.

Se considera que el hidrógeno de bajas emisiones desempeña un papel importante en la estrategia de emisiones netas cero del Reino Unido para 2050.

Nombres americanos: Regresó a Chile después de su primer encargo comercial hace aproximadamente un año. Desde su perspectiva, ¿qué cambios ha visto desde entonces respecto del hidrógeno en Chile?

Baya de espino: De la evidencia que vi en esta conferencia, está claro que Chile ha logrado avances significativos durante el año pasado. Lo que veo este año es la maduración de la oferta chilena, no solo en términos de producción de hidrógeno sino también en temas relacionados con la demanda de hidrógeno o acuerdos de compra. Estuve hablando en una sesión de contratistas, detallando las diferentes industrias que pueden consumir hidrógeno, brindando una visión general de los mecanismos que podrían permitir que los acuerdos con contratistas entren en vigor y las oportunidades que ofrece el desarrollo de algunos puertos para exportar hidrógeno.

También me alienta la idea de un estándar común de hidrógeno bajo en carbono entre las distintas partes de América del Sur y el resto del mundo, como lo hemos hecho en el Reino Unido. Hay oportunidades para considerar cómo podemos trabajar juntos, a través de acuerdos comerciales como el Acuerdo de Asociación Transpacífico. [Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership]y también en asuntos relacionados con la agenda de innovación tecnológica y la excelencia de la cadena de suministro.

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Nombres americanos: Uno de los grandes interrogantes en Chile hoy es cómo transferir proyectos de PowerPoint a Axe. Nuestra suposición es que contar con un contrato de adquisición sólido es esencial, especialmente para proyectos pequeños que necesitan financiamiento externo. cual es tu punto de vista?

Baya de espino: Los contratos de compra serán importantes. Necesitaremos ingresos, incentivos y un marco regulatorio de apoyo por parte de los gobiernos.

En el Reino Unido, una de las cosas que ha tenido éxito es el apoyo del gobierno para poner en marcha proyectos piloto en torno a la producción, distribución y conversión de combustibles industriales e incluso hidrógeno para uso doméstico, para empezar a analizar el coste de ¿Eso y qué podría pasar? Es necesario contar con los modelos de negocio, los ingresos y los incentivos adecuados para comenzar a desarrollar la economía del hidrógeno y cómo podemos garantizar que las cadenas de suministro tengan las habilidades adecuadas para mover el hacha de manera efectiva. La colaboración entre la industria, el gobierno, los innovadores y las comunidades para desarrollar demostraciones rentables sería un gran siguiente paso.

Nombres americanos: ¿Qué puede aprender Chile del Reino Unido?

Baya de espino: Hay mucho por hacer con respecto a los costos fijos del hidrógeno: hasta qué punto el gobierno puede establecer incentivos de ingresos con la industria para nivelar el costo de producir hidrógeno, es decir, nivelar el costo con el costo del metano y otros combustibles que emiten carbono.

El mundo sólo va en una dirección en lo que respecta al coste del carbono. Está aumentando y, tarde o temprano, el costo del carbono superará el costo de, por ejemplo, producir, distribuir y consumir hidrógeno. Por tanto, creo que sería muy positivo que el mercado empezara a avanzar en esa dirección.

También creo que, desde una perspectiva académica, existe una gran oportunidad en la agenda de innovación y en cómo podemos acelerar el desarrollo y la implementación de nuevas tecnologías para llevarlas al mercado y ayudar a asegurar la inversión financiera para apoyar a las pequeñas empresas a desarrollar tecnologías. .

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También existe otra gran oportunidad para las universidades, al proporcionar habilidades, promover la excelencia de la cadena de suministro y mejorar las cadenas de suministro. Las instituciones financieras también pueden desempeñar un papel clave en la toma de decisiones de inversión financiera para la infraestructura necesaria para los proyectos de implementación.

En última instancia, las instituciones financieras serán la clave para las decisiones finales de inversión, ya que los EPC y los desarrolladores necesitan apoyo de servicios financieros para construir cosas.

Nombres americanos: La petrolera estatal chilena, Enap, y el desarrollador de combustibles sintéticos HIF firmaron un memorando de entendimiento destinado a estimular el uso de combustibles sostenibles. ¿Qué importancia tiene este tipo de colaboración público-privada para ayudar a que los proyectos despeguen?

Baya de espino: El hidrógeno y los combustibles sintéticos son un sector económico nuevo y emergente, y creo que es absolutamente clave asegurar el apoyo y la aceptación del gobierno, y tal vez incluso con algún financiamiento de contrapartida de la industria, para que toda la responsabilidad no recaiga en los contribuyentes.

Los proyectos de demostración y otras iniciativas similares dan confianza a las comunidades locales, al resto del mundo y a los inversores financieros que analizan estos proyectos.

Nombres americanos: A nivel mundial, se han anunciado muchos proyectos de hidrógeno verde o de bajas emisiones. ¿Qué tan seguro está de que todo esto ganará fuerza? ¿Sucederá esto, veremos la construcción de proyectos y el desarrollo de la industria del hidrógeno?

Baya de espino: Veremos cómo esto se desarrolla. Tenga en cuenta que la industria del hidrógeno no es nueva; Llevamos más de un siglo consumiendo la molécula de forma segura. El cincuenta por ciento del gas urbano utilizado en el Reino Unido era hidrógeno. También llevamos mucho tiempo utilizando hidrógeno en procesos industriales, por lo que esto no es nuevo.

Recuerde, estamos en una emergencia climática y ambiental y el hidrógeno será necesario en términos de la transición energética, la industria química, la industria pesada, el transporte marítimo, la energía y también a nivel local. Actualmente existe una legislación en el Reino Unido que establece que no se puede generar electricidad utilizando hidrocarburos. A partir de 2035, el viento puede proporcionar mucho, pero necesitará una carga base para generar energía, y creo que el hidrógeno será un componente clave para generar esa carga base.

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Nombres americanos: Para volver brevemente a la pregunta anterior, ¿cómo puede el Reino Unido ayudar a Chile?

Baya de espino: A través de la cooperación. Tomemos, por ejemplo, el acuerdo CPTPP que mencioné anteriormente. Tal vez deberíamos tener discusiones comerciales para aprovechar eso, tal vez importando hidrógeno, importando y exportando habilidades, ingeniería, innovación, acuerdos financieros, estándares comunes, etc. El Reino Unido se encuentra ahora fuera de la UE, por lo que nuevos acuerdos comerciales como este representan una oportunidad fantástica para ambos países y para las industrias que operan tanto en Chile como en el Reino Unido.

Nombres americanos: ¿Necesitará el Reino Unido importar hidrógeno o sus derivados?

Baya de espino: Creo que será necesario importarlos, especialmente en los meses de invierno. Habrá oportunidades. Quizás también queramos hablar sobre la exportación de innovación y habilidades. Empresas como VOAE, JCB, Siemens e ITM Power están afianzadas. Se trata de cooperación entre los dos. [nations] Más que la ventaja competitiva de uno sobre el otro. Al trabajar en asociación, ambos países pueden beneficiarse.

Hay lecciones aprendidas, experiencias compartidas, regulaciones y trabajo con la industria y las universidades que apoyan la aceleración de tecnologías innovadoras y una mejor provisión de habilidades.

Nombres americanos: En este sentido, ¿cree que Chile necesita algún tipo de regulación específica del hidrógeno?

Baya de espino: Creo que es importante que Chile observe lo que está sucediendo en otras partes del mundo con respecto a los mecanismos de regulación del mercado, por al menos dos razones: la primera se relaciona con estándares comunes para el hidrógeno bajo en carbono. […] En segundo lugar, el otro tiene que ver con los acuerdos comerciales. Siempre me han sorprendido las ambiciones de Chile. Sería fantástico lograrlos a través de estos acuerdos comerciales y profundizar la cooperación entre Chile y el Reino Unido.