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Privatizar PDVSA no es la solución adecuada para Venezuela… todavía

Cuándo Hugo Chavez tomó el poder en Venezuela, promulgó una serie de políticas que funcionarían a corto plazo pero que eventualmente arruinarían la economía del país. Sumergiéndome en la desesperación, Nicolás Maduro ha buscado privatizar PDVSA, la compañía petrolera estatal que se encuentra en un caos financiero a pesar de tener el monopolio de las mayores reservas de petróleo del mundo. Pero la medida no resolverá nada, en lugar de ayudar a Maduro y sus compinches a permanecer en el poder por más tiempo.

Para proporcionar algo de contexto: Privatizaciones han actuado durante mucho tiempo como un método exitoso para aumentar los ingresos, limitar la interferencia del gobierno en la economía y aumentar la competencia, cuando se promulgan correctamente. Ha pasado mucho.

Un ejemplo de esto es Chile. Después de que el país privatizó muchas empresas estatales, e incluso devolvió las que habían sido nacionalizadas bajo el régimen de Allende a sus dueños originales, el país experimentó lo que muchos han descrito como un milagro económico en comparación con el resto de América Latina. Cabe señalar que cuando el país emprendió estas medidas, Chile al menos contaba con un ambiente favorable hacia la empresa privada y las condiciones económicas para llevar adelante dichas ideas. Venezuela, por su parte, es puesto 143 en la lista de países para hacer negocios. Ningún inversionista transparente consideraría a Venezuela una inversión sólida bajo el régimen de Maduro.

Es cierto que algunos datos empíricos prueban que la propiedad privada sobre la producción de petróleo conduce a una mayor eficiencia, como un estudio por Abdullah Al-Obaidan y Gerald Scully, quienes encontraron que las compañías petroleras estatales son solo alrededor del 61-65% tan eficientes como las de propiedad privada. Otros, como victor nadejda, descubrió que las compañías petroleras privadas son un 30 por ciento mejores que las estatales, y un estudio realizado por Christian Wolf y Michael Pollit de la Universidad de Cambridge encontró que «la privatización de las NOC está asociada con una mayor rentabilidad de la empresa, eficiencia (comercial), inversión de capital, producción y pagos de dividendos, así como con un menor apalancamiento financiero y empleo». También encontraron que las NOC, en promedio, aumentan su retorno sobre las ventas en un 3,6%, dentro de los siete años del proceso de privatización.

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Venezuela ha sido sacudida por protestas contra el régimen de Maduro. (Julio Lovera/Shutterstock)

Sin embargo, una eventual privatización de PDVSA no es la solución que se ha propuesto. Belen Villalonga, profesor de Gestión y Organizaciones de la NYU, explica que la superioridad de la propiedad privada sobre la pública es necesaria para un proceso de privatización exitoso, pero no suficiente por sí sola. Hay que tener en cuenta muchas otras variables. Por un lado, el régimen de Maduro no emite el tipo de confianza hacia los inversores que otros gobiernos harían. El hecho de que Maduro muy probablemente sepa esto es una prueba del hecho de que busca promulgar un sistema similar al capitalismo de amigos. Vender a sus amigos y manipular la economía a su favor es, por lo tanto, su única opción viable.

Como Stephen King de la Universidad de Monash, la privatización de los monopolios estatales simplemente pasa el monopolio a manos privadas, lo que hace que los consumidores paguen el precio. Dado que las empresas privadas se enfocan en la maximización de las ganancias, lo más probable es que aprovechen su monopolio sobre una industria para aumentar los poderes de fijación de precios a través de métodos draconianos. No tiene sentido, cuando se habla de los beneficios generales de la sociedad, privatizar una empresa estatal sin abrir la industria a la competencia entre empresas privadas.

El capitalismo de compinches es, en cierto modo, otra forma de gobierno que controla la vida de las personas, tal como lo haría bajo el control del socialismo. Quizá los que gobiernan Venezuela no suscriban personalmente un saber en particular pero entiendan que haberle quitado la vida a la gente y arruinarla dependiente del gobierno fue una forma efectiva de ejercer su caciquismo. El fracaso del socialismo en Venezuela es más evidente ahora que nunca, razón por la cual Maduro ha apresurado la ilusión de una transición desde el sistema económico fallido, pero fundamentalmente no ha cambiado nada. La única diferencia es que el gobierno le está dando más poder a los amigos del dictador.

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