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Programa Antártico de Brasil llega a 40

Río de Janeiro, Brasil – un país donde reinan la ciencia y la paz. Hoy en día, parece difícil imaginar que tal lugar existiera en el mundo. Pero hay. Se encuentra en el extremo sur del globo.

La Antártida es una entidad geopolítica única en el mundo. El 1 de diciembre de 1959, 12 países firmaron el Tratado Antártico. El documento puso fin a los conflictos que existían sobre partes de la tierra en este vasto continente. Abrió el camino para la exploración científica libre de la región a través de la cooperación internacional pacífica.

Brasil firmó por primera vez el tratado en 1975, y en 1983 se convirtió en parte consultiva con voz y voto en las decisiones que afectan el presente y el futuro del continente y sus vastos recursos naturales. Según el tratado, para convertirse en miembro consultivo, un país debe promover un tipo específico de investigación en el área.

Así, Brasil forma parte actualmente de un selecto grupo de 29 países que mantienen estaciones científicas en la Antártida y pueden marcar el rumbo de todas las actividades relacionadas con la exploración de la región.

Y esta historia comenzó precisamente en enero de 1982, es decir, hace exactamente 40 años, cuando el gobierno brasileño creó el Programa Antártico (Proantar) y trajo los primeros científicos al continente a bordo del buque oceanográfico W Besnard.

Este proyecto comenzó bajo el gobierno de Geisel en 1975, con la adhesión de Brasil al Tratado Antártico, y continuó en los años ochenta con la apertura de la estación científica, y luego pasó por todos los gobiernos del período democrático hasta el presente.

dijo Paulo Camara, profesor del Instituto de Ciencias Biológicas (UnB) de la Universidad de Brasilia y primer coordinador científico de la Estación Antártica Comandante Ferraz (EACF), la casa de Brasil en el continente helado.

Camara estuvo en la estación de octubre a diciembre del año pasado y fue uno de los primeros científicos brasileños en ingresar a la Antártida después de casi dos años de parálisis causada por la pandemia de Covid-19.

Esta interrupción de la investigación, que afectó prácticamente a todos los países del continente, significó que Brasil no pudiera abrir los modernos laboratorios científicos construidos para la nueva estación Comandante Ferraz.

Propuestas coloridas para una instalación de investigación científica polar sostenible en la Isla Rey Jorge que no fueron consideradas.  (reproducción de fotos en línea)
Propuestas coloridas para una instalación de investigación científica polar sostenible en la Isla Rey Jorge que no fueron consideradas. (reproducción de fotos en línea)

La emisora, que fue fundada en 1984, sufrió un gran incendio en 2012. La tragedia provocó la muerte de dos militares y la pérdida del 70% de las instalaciones. El gobierno federal invirtió alrededor de $100 millones para reconstruir y la unidad adquirió el equipo más moderno del mundo.

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La base completa se entregó a principios de 2020, pero no hubo tiempo para retomar los proyectos científicos porque unos dos meses después se declaró la emergencia sanitaria mundial provocada por el nuevo coronavirus.

El regreso de los investigadores al continente helado fue logísticamente diferente de lo que había sido antes. Debido a las restricciones de la pandemia, el período de estadía se ha extendido de aproximadamente un mes a aproximadamente tres meses y ahora se lleva a cabo en dos fases a lo largo del año en lugar de seis.

Además, se ha pedido a los científicos que permanezcan a bordo del buque de apoyo oceanográfico de la Armada, Ary Rongel, durante 10 días para mantener la cuarentena y someterse a los controles de Covid-19. Las personas con comorbilidades no pueden viajar.

El tiempo de viaje también se ha ampliado. La ruta anterior era a través de Punta Arenas en el extremo sur de Chile. Hasta entonces, los investigadores viajaban en avión. Luego abordan un barco para cruzar el tormentoso Estrecho de Drake hacia la Península Antártica, o toman otro vuelo directo al continente austral.

Desde que se cerró Chile, el viaje se ha realizado en barco desde Río de Janeiro directamente a la Antártida, un viaje que tomó alrededor de 20 días en alta mar.

estructura de última generación

Con una superficie de 4.500 metros cuadrados, la nueva terminal tiene capacidad para 64 personas. El nuevo centro de investigación brasileño en la Antártida alberga 17 laboratorios de última generación.

Las habitaciones base, con dos camas y baño privado, brindan a los investigadores y militares un confort mucho mayor que antes.

La estación también cuenta con conexión a internet 4G, sala de video, salas de juntas, gimnasio, cocina y ambulancia de emergencia.

Estructura de última generación.  (reproducción de fotos en línea)
Estructura de última generación. (reproducción de fotos en línea)

“Las instalaciones son geniales. Es un nivel de comodidad que nunca antes había tenido aquí que nos permite procesar los datos que recopilamos aquí y tener una sensación de bienestar garantizada. Y dado que todo es todavía nuevo, estoy muy contento de estar entre el primer grupo de investigadores que ha utilizado todo esto en su trabajo.

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Esos subsidios y el propósito de estar aquí y hacer ciencia hace que todo suene como el sueño de un investigador”, dijo Daphne Angus, estudiante de ciencias biológicas Clase 10 de la UnB que trabaja en la estación Comandante Ferraz desde noviembre de 2021 y forma parte del primer grupo para reanudar la investigación.

Daphne Angus, que se dedica a la investigación de las algas antárticas, permanecerá en la base al menos hasta febrero para recoger muestras y analizar su composición.

Entre las unidades reactivadas recientemente se encuentra la estación meteorológica del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE), apodada «Meteorito», que toma medidas automáticas directamente desde la base brasileña en la Antártida.

Otra instalación de investigación que ha reanudado sus operaciones es la Unidad de Muy Baja Frecuencia (VLF), que realiza estudios sobre la propagación electromagnética en la ionosfera (la parte superior de la atmósfera terrestre).

A partir de ahí, los científicos pudieron rastrear el eclipse solar total en diciembre pasado. Este fenómeno, que ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna están en perfecta alineación, solo puede verse en su totalidad desde la Antártida.

También se instalaron puertas contra incendios en todas las dependencias de la estación, detectores de humo y alarmas contra incendios. En las salas de máquinas y generadores, las paredes están realizadas con materiales especialmente resistentes.

En caso de incendio, pueden resistir el fuego durante dos horas y evitar que se propague a otros lugares antes de que lleguen los bomberos. La estación también contiene una planta de energía eólica que aprovecha los fuertes vientos antárticos.

Alcanzando la Antártida, Brasil Programa Antártico 40

También se han instalado paneles solares en la base, que generarán electricidad, especialmente en el verano cuando el sol antártico brilla más de 20 horas al día.

“Aprendimos mucho durante este proceso, por lo que hoy contamos con una estación muy tecnológica y segura con un conjunto de recursos que nos permitirán realizar investigaciones científicas de punta en la Antártida”, confirma el Capitán de Navío Marcelo Gómez, Subsecretario de Brantar.

Estructural y tecnológicamente, la Estación Científica Brasileña se encuentra entre las más avanzadas de la Antártida, inmediatamente después de la Estación McMurdo, la enorme base científica estadounidense que es prácticamente una pequeña ciudad y puede albergar a más de 2.000 personas, y la Estación Amundsen-Scott en el Sur geográfico de la Tierra. Polo, domina También tiene norteamericanos.

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clave para el futuro

La Antártida es considerada el termostato más importante del planeta porque controla la circulación de la atmósfera y los océanos, lo que afecta el clima y las condiciones para la vida en la Tierra. También cuenta con las mayores reservas de hielo (90%) y agua dulce (70%) del mundo, así como innumerables recursos de minerales y energía. Su tamaño también es impresionante: su área es de más de 14 millones de kilómetros cuadrados, que es casi el doble del tamaño del territorio nacional brasileño (8,5 millones de kilómetros cuadrados).

Para Brasil, que es el séptimo vecino más cercano de la Antártida, explorar y comprender sus fenómenos naturales es una cuestión de supervivencia futura.

“La Antártida se está calentando, y eso provoca perturbaciones en su atmósfera. Estas corrientes oceánicas, que se extienden desde la Antártida hasta Brasil, aseguran, por ejemplo, la calidad de las aguas que permiten el desarrollo de peces frente a nuestras costas.

También afecta el régimen de precipitaciones, ya que la masa de aire frío y seco se eleva desde la Antártida hacia América del Sur, donde se encuentra con la masa de aire cálido y húmedo del Amazonas. Paolo Camara explica que el equilibrio de este flujo, donde a veces uno supera al otro, asegura la alternancia de períodos de sequía y lluvia, que son esenciales para el funcionamiento de la agricultura.

La vieja estación que se quemó.  (reproducción de fotos en línea)
La vieja estación que se quemó. (reproducción de fotos en línea)

El coordinador científico de la Estación Antártica Brasileña también cita otras investigaciones importantes en el continente helado. Uno está estudiando las especies de hongos endémicos de la región que podrían usarse para desarrollar fungicidas para combatir la roya asiática, una enfermedad causada por un tipo diferente de hongo que afecta la agricultura en todo el mundo y causa pérdidas de miles de millones de dólares en cultivos como la soja. .

Con el cambio climático acelerándose y los recursos de nuestro planeta agotados, la Antártida será el tema de conversación de la ciudad en tan solo unas pocas décadas. “La Antártida es el último reducto de recursos naturales de la Tierra, es una reserva de la humanidad”, enfatiza Camara.