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Proyectos de litio en Chile interesan a más de 50 empresas

Proyectos de litio en Chile interesan a más de 50 empresas

Escrito por Fabián Campero y Dayna Beth Salomón

SANTIAGO (Reuters) – Más de 50 empresas han expresado interés en desarrollar proyectos de litio en Chile, dijo el martes el ministro de Hacienda, Mario Marcel, luego de que el gobierno llamara a presentar propuestas para un grupo de salares que contienen el metal para baterías.

Chile, el mayor productor de cobre del mundo, convocó a propuestas en abril para desarrollar proyectos de litio en más de dos docenas de salares que aún no han sido completamente explorados, manteniendo al mismo tiempo los depósitos de agua salada de Atacama y Maricunga bajo control estatal.

Marcel dijo en un evento en Santiago que 54 empresas de 10 países presentaron declaraciones de interés para desarrollar 88 proyectos a través del proceso público que finalizó el lunes.

«Hay inversores de diferentes tamaños… Hay inversores locales y muchos inversores extranjeros», dijo Marcel, añadiendo que «está claro que hay un interés muy amplio en invertir en esta industria».

El Ministerio de Minería dará detalles más adelante de los salares que recibieron propuestas superpuestas.

En abril, el Ministro de Minería de Chile dijo que habría un proceso de licitación si más de una empresa mostraba interés en un salar.

Sin embargo, los inversores han expresado su preocupación sobre cómo el gobierno adjudicará contratos de litio en salares donde anteriormente se han otorgado concesiones mineras, lo que amenaza con crear una especie de propiedad dual.

Chile busca fortalecer su papel en la industria del litio, que es la segunda más grande del mundo después de Australia, a través de proyectos liderados por el Estado e inversiones privadas.

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Actualmente, sólo la estadounidense Albemarle y la minera local SQM operan en el país. El mes pasado, SQM firmó un acuerdo con el gigante estatal Codelco para lanzar una empresa conjunta de propiedad mayoritariamente estatal.

(Reporte de Dayna Beth Solomon y Fabián Campero; Editado por Kylie Madre y Shinjini Ganguly)