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¿Pueden las acciones de una persona ayudar a detener el cambio climático? Esto es lo que dicen los expertos

¿Pueden las acciones individuales de las personas hacer una diferencia en la cantidad de dióxido de carbono emitido internacionalmente?

Organizaciones internacionales como las Naciones Unidas han pedido a las personas que reduzcan su huella de carbono y vivan de manera más sostenible, junto con los gobiernos y las empresas.

Algunos argumentan que sería más eficaz centrarse en cambiar las políticas gubernamentales y corporativas para reducir las emisiones de los sectores energético y agrícola en lugar de pedir a las personas que reduzcan sus emisiones de carbono. Los expertos dicen que si bien esto es cierto, todos los recortes de emisiones ayudan.

“Todos debemos ser los ciudadanos más responsables, y podemos serlo en todos los sentidos de la palabra y contribuir a una existencia sostenible en este planeta”, dijo Michael Mann, científico climático de la Universidad de Pensilvania. En parte, dijo, esto significa reducir nuestra huella de carbono como individuos.

Esto puede tomar muchas formas diferentes.

los Naciones Unidas, actúen ahora La campaña Individual Climate Action sugiere que las personas pueden reducir directamente su huella de carbono personal cambiando su uso de energía, transporte y consumo de alimentos.

Activistas climáticos yacen en el suelo después de un dibujo de «Dejen de financiar combustibles fósiles» en la plaza frente al símbolo del euro en Frankfurt el 29 de octubre de 2021. Las empresas, incluidos los fondos de pensiones, están desinvirtiendo en proyectos de combustibles fósiles debido a sus vínculos con el clima. cambio. (Michael Probst/La Prensa Asociada)

Otras formas menos directas de reducir las emisiones de carbono incluyen desinvertir en compañías de combustibles fósiles en los planes de jubilación, protestar por el apoyo a la acción climática y presionar a los funcionarios gubernamentales para que aprueben políticas ambientalmente sostenibles.

La carne es importante

Elisabeth Robinson, directora del Instituto Grantham para el Cambio Climático y la Investigación Ambiental, apuntó a detener la deforestación y modificar las dietas como soluciones porque los bosques absorben naturalmente el dióxido de carbono de la atmósfera.

El uso de la tierra para la agricultura, especialmente para el ganado que requiere grandes extensiones de tierra para el pastoreo, significa que los bosques deben ser talados y más emisiones de gases de efecto invernadero al aire.

«Esta es un área muy controvertida, pero en la mayoría de los países de altos ingresos, la mayoría de la gente come mucha más carne de la que necesita», dijo Robinson.

Los activistas llevan carteles que dicen «La carne es la principal causa del cambio climático» en una protesta en Madrid el 1 de diciembre de 2019. La agricultura es una de las principales causas de las emisiones de gases de efecto invernadero. (Muchachos Gabriel/AFP/Getty Images)

Hay consecuencias para las personas con huellas de carbono «enormes», dijo Kim Cobb, científica climática de la Universidad de Brown. Y todavía hay personas involucradas en el movimiento ambiental que no consideran su propia huella de carbono.

«Creo que estamos viviendo un momento antigravedad en el que la gente puede decir: ‘No estoy preocupada por mi primera huella de carbono personal'», dijo. El trabajo en equipo es lo más importante.” Pero en el futuro, “estas personas tendrán que asumir un costo moral y social”.

Reducir los combustibles fósiles es fundamental

Sin embargo, hay algunas influencias climáticas de las que los individuos no son individualmente responsables y no pueden cambiar por sí mismos. Más del 70 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero producidas entre 1988 y 2015 provinieron de 100 empresas de combustibles fósiles, según un informe de 2017 del CDP, anteriormente conocido como Carbon Disclosure Project.

Y a pesar de las advertencias de la ONU de reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, los países planean extraer el doble de combustibles fósiles de lo que sería compatible con mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5 grados centígrados, incluso cuando prometen recortes ambiciosos.

Un cliente llena su automóvil con gasolina en Calgary el 9 de junio de 2022. Aunque las fuentes de energía renovable son cada vez más baratas y más utilizadas, las emisiones globales de los combustibles fósiles siguen aumentando. (Usuario Iret/CBC)

En un informe de 2021, la Agencia Internacional de Energía dijo que no puede haber nuevas inversiones en combustibles fósiles si el mundo quiere alcanzar sus objetivos climáticos. El último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático dijo que se necesitan recortes «inmediatos y profundos» a los combustibles sucios.

Por lo tanto, aunque hay cosas que las personas pueden hacer para reducir su huella de carbono personal, Mann dijo: «No debemos permitir que… los contaminadores reformulen la discusión para que recaiga completamente en las personas, quitándoles la presión».

No podemos legislarnos a nosotros mismos para estimular la energía renovable o evitar nuevas infraestructuras de combustibles fósiles. No podemos imponer regulaciones a la industria. No podemos negociar directamente con socios internacionales. Necesitamos que nuestros formuladores de políticas hagan eso”, dijo Mann. .

“Estas cosas solo se pueden poner en práctica a nivel sistémico, por lo que tenemos que mantener la presión sobre los responsables políticos, las empresas y quienes están en condiciones de realizar los cambios que no podemos realizar nosotros mismos”.

Cambiar a fuentes de energía renovables, se necesita tecnología verde

Actualmente, el mundo depende de los combustibles fósiles para gran parte de su electricidad, calefacción y transporte, así como para la agricultura y la industria. Se espera que alternativas más limpias, como la energía solar y eólica, reemplacen gran parte de esta demanda.

A medida que bajan los costes de las energías renovables, se produce cada vez más energía de forma sostenible, aunque la cantidad total de energía producida a nivel mundial también ha aumentado.

Una vista de una planta de energía renovable híbrida en el desierto de Atacama en Chile el 19 de octubre. Los científicos esperan que las alternativas de energía limpia, como la energía solar y eólica, reemplacen gran parte de la demanda de combustibles fósiles. (ENIL/Reuters)

“Ha habido una adopción muy rápida de energías renovables, pero las emisiones continúan aumentando”, dijo Robinson. «También necesitamos ver caer las emisiones globales totales, y en este momento las emisiones globales de los combustibles fósiles siguen aumentando».

Si bien las energías renovables funcionan bien para producir electricidad, será más difícil deshacerse de los combustibles sucios en otras industrias, como la del cemento, el acero y el transporte marítimo. Es por eso que los expertos están buscando tecnologías que puedan ayudar a estos sectores específicos, así como el potencial de los «combustibles verdes», como los que se fabrican a partir de materiales vegetales o desechos naturales, conocidos como biocombustibles.

También se están explorando tecnologías más nuevas, como el hidrógeno verde, que utiliza fuentes de energía renovables para producir hidrógeno para uso energético, y la captura de carbono, que absorbe el dióxido de carbono del aire, pero aún tienen un precio elevado y no se han probado exhaustivamente.

El metano, un gas de efecto invernadero unas 25 veces más efectivo para atrapar el calor que el dióxido de carbono, pero que solo dura en la atmósfera una docena de años, también debe reducirse significativamente. Los científicos han dicho que los países se han comprometido a tapar las fugas de metano de los pozos de petróleo y los gasoductos, lo que tendrá beneficios inmediatos para frenar el aumento de las temperaturas.

Un hombre camina fuera del Centro Internacional de Convenciones de Sharm el-Sheikh en Egipto el domingo durante la apertura de la Cumbre Climática COP27. Los científicos del clima están atentos a la cumbre en busca de compromisos significativos sobre combustibles fósiles y otros temas relacionados con el calentamiento global. (Thaier Al-Sudani/Reuters)

Además de limitar el cambio climático, los humanos también deberán aprender a vivir con algo de calentamiento. Mirar cómo frenar el calentamiento global mientras se aprende a adaptarse se conoce como «mitigación y adaptación» en los círculos climáticos. Muchos funcionarios y académicos dicen que ambos son obligatorios.

«Tenemos que hacer todo», dijo Robinson. «Es demasiado tarde para decir que una cosa es mejor que la otra».

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