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SK On firma acuerdo de suministro de hidróxido de litio con SQM chilena

Jin Kyu-won (derecha), director de operaciones de SK On, y Carlos Díaz, vicepresidente ejecutivo de SQM, posan para una foto después de firmar el acuerdo de litio en la sede de SK Group en Seúl el 4 de noviembre.
Jin Kyu-won (derecha), director de operaciones de SK On, y Carlos Díaz, vicepresidente ejecutivo de SQM, posan para una foto después de firmar el acuerdo de litio en la sede de SK Group en Seúl el 4 de noviembre.



SK On, el fabricante líder mundial de baterías para vehículos eléctricos (EV), anunció el 6 de noviembre que había firmado un acuerdo de suministro de hidróxido de litio con la empresa chilena SQM.

La medida sigue a los acuerdos recientes de la compañía con los desarrolladores de litio australianos e impulsará su cadena de suministro de materiales críticos para baterías para hacer frente a la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) de EE. UU.

Las dos compañías realizaron una ceremonia de firma del acuerdo de litio el 4 de noviembre en la sede del Grupo SK en Seúl, en presencia de Jin Kyu-won, director de operaciones de SK On, y Carlos Díaz, vicepresidente ejecutivo de SQM.

Según el acuerdo, SK On comprará hasta 57.000 toneladas de hidróxido de litio de alta calidad durante cinco años a partir de 2023. Esta cantidad es suficiente para producir baterías para aproximadamente 1,2 millones de EV (EV).

Además del acuerdo de suministro, SK On y SQM acordaron discutir una asociación de mediano a largo plazo para fortalecer su relación de colaboración, que incluye suministros adicionales de litio, inversión potencial en plantas de producción y reciclaje de desechos de baterías.

Antes de la ceremonia de firma, Díaz y su séquito visitaron la fábrica SK On Battery en Susan, provincia de Chungcheong del Sur, y recorrieron el sistema de fabricación avanzado de la empresa.

Se espera que el acuerdo con SQM aumente los esfuerzos de SK On para cumplir con los requisitos de IRA, ya que Chile es socio del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos.

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Fundada en 1968 y listada en las Bolsas de Valores de Santiago y Nueva York, SQM es la única productora de hidróxido de litio en Chile.

Al colaborar con SQM, se espera que SK On no solo asegure de manera estable los minerales críticos, sino que también mejore la competitividad en la gestión ESG (ambiental, social y de gobierno). SK On ha desempeñado un papel de liderazgo en la creación de una cadena de suministro de baterías sostenible al participar en importantes iniciativas respetuosas con el medio ambiente, como Global Battery Alliance y Responsible Mineral Imitation.

SQM es actualmente uno de los mayores productores de litio del mundo con las menores emisiones de carbono y agua. Se unió a la Iniciativa de Garantía de Minería Responsable (IRMA) en 2020 para garantizar una minería de litio ética y respetuosa con el medio ambiente. De acuerdo con los estándares de IRMA, Atacama realiza auditorías independientes de terceros en áreas como la salud y seguridad de los trabajadores, los derechos humanos, la participación comunitaria y el control de la contaminación.

SK On está fortaleciendo constantemente su cadena de suministro de materiales clave para baterías. El mes pasado, firmó un acuerdo de suministro de litio con Lake Resources para recibir litio de grado de batería por un período máximo de 10 años a partir del cuarto trimestre de 2024 después de adquirir una participación del 10 por ciento en la compañía australiana.

Además, SK On ha obtenido varios contratos sobre materiales clave para baterías con proveedores globales, incluido un Memorando de Entendimiento (MOU) para el suministro de litio con Global Lithium Resources de Australia, un contrato de suministro de cobalto con Glencore de Suiza y un memorando de entendimiento con Corea POSCO Holdings sobre integral. Cooperación empresarial en el negocio de las baterías.

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“El acuerdo con SQM es parte de nuestra estrategia comercial para respaldar la expansión de la producción global y responder de manera proactiva a los cambios en el entorno externo”, dijo Jin Kyu-won, director de operaciones de SK On. «La cadena de suministro de metales críticos de SK On se ha fortalecido aún más en colaboración con SQM, que ha demostrado una excelente calidad y confiabilidad».

“Nos complace fortalecer nuestro negocio con SK On, un fabricante líder de baterías que está aumentando rápidamente su participación de mercado en el mercado mundial de baterías”, dijo Carlos Díaz. Y agregó: «Trabajaremos para lograr sinergias implementando varias colaboraciones en la cadena de valor más allá del suministro de hidróxido de litio a SK On».