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Pulse of Philanthropy: Crowdfunding está fallando a quienes más lo necesitan

Hace varios años, uno de mis hijos quería pasar un año en la escuela secundaria estudiando en Chile a través del Programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary. Como uno de los seis hijos, sabía que sus padres estaban más enfocados en pagar la universidad que en darle dinero para vivir en otro país. Y así, nuestro hijo trabajó en un restaurante de comida rápida todos los días después de la escuela y durante todo el fin de semana, ahorrándose cada centavo.

Pero con la fecha de salida acercándose, todavía era corto. Para compensar la diferencia, nuestro hijo recurrió al crowdfunding: la práctica de recaudar pequeñas cantidades de dinero de un gran número de personas.

Los sitios web como GoFundMe, Indiegogo y Kickstarter permiten a las personas solicitar dinero al público en general. Los emprendedores en ciernes utilizan el crowdfunding para construir un prototipo para su invención. Las organizaciones benéficas lo utilizan para recaudar fondos para proyectos. Los maestros utilizan el financiamiento colectivo para pagar los útiles escolares. Músicos desconocidos lo utilizan para producir un álbum. A pesar de esto, las personas que necesitan dinero en tiempos de crisis utilizan cada vez más el crowdfunding.

Hay muchas historias en los medios de comunicación sobre comunidades que se unen a través del crowdfunding para ayudar a las personas necesitadas; muchas, de hecho, podría pensar que el crowdfunding se ha convertido en una parte importante de nuestra red de seguridad social. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Washington concluyeron todo lo contrario, señalando que “la investigación sobre el crowdfunding filantrópico ha demostrado que, a pesar de su popularidad, exacerba la desigualdad social, proporcionando un alivio financiero principalmente para los destinatarios privilegiados”.

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la revista Ciencias sociales y medicina Recientemente publiqué un estudio titulado “Crowdfunding como respuesta a COVID-19: aumento de las desigualdades en tiempos de crisis”. Los investigadores observaron 175,000 eventos para recaudar fondos organizados en GoFundMe donde las personas con dificultades exigían dinero para necesidades básicas como comida, alquiler y funerales como resultado directo del COVID-19. El estudio señaló que, “En general, el éxito de la campaña fue muy poco común y el rendimiento en varios indicadores fue muy deficiente”.

A pesar de la atención de los medios por el raro éxito, una campaña típica dirigida a $ 5,000 promedió solo dos donaciones, recaudando $ 65 en total.

“Sorprendentemente, el 42,3% de todas las campañas en el conjunto de datos de COVID-19 no recibieron ninguna donación, y más del 90% no alcanzó su objetivo de campaña”, dijo el informe.

No es sorprendente que la probabilidad de éxito de una campaña esté estrechamente relacionada con la riqueza de la comunidad que la rodea.

“Los niveles más altos de ingresos y educación en el condado en el que se estableció la campaña se correlacionaron con un mayor número de donaciones en todos los modelos”, escribieron los investigadores.

En muchos sentidos, el crowdfunding no es más que una versión digital de la crianza de graneros a la antigua: una comunidad que se une para ayudar. Con el año de mi hijo en Chile, los donantes de su campaña de crowdfunding eran exclusivamente familiares y amigos. De manera similar, varios familiares y amigos nos pidieron a mi esposa y a mí que los ayudáramos con campañas personales de financiamiento colectivo en momentos en que tenían dificultades financieras. El crowdfunding en su máxima expresión es un gran ejemplo de retribución para ayudar a sus seres queridos.

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El desafío, por supuesto, es que el crowdfunding solo funciona si la persona que busca ayuda financiera tiene una red de familiares y amigos que tienen dinero de sobra. Para una persona con dificultades que vive en un vecindario de bajos ingresos donde otros también están sufriendo, el crowdfunding no tiene sentido. Los investigadores concluyeron que debido a que “la mayoría del crowdfunding solicita donaciones de las redes sociales existentes, tiene el potencial de exacerbar la marginación económica y social y ampliar la desigualdad”. En pocas palabras, “las poblaciones que más necesitan el apoyo del crowdfunding pueden ser las que tienen menos probabilidades de conseguirlo”.

En febrero, Tim Cadogan, director ejecutivo de GoFundMe, escribió una carta abierta al Congreso en la que decía: “Nuestra plataforma no tenía la intención de ser un recurso para apoyar las necesidades básicas”. Sin embargo, se ve cada vez más como un resumen: una especie de reemplazo brillante y de alta tecnología para los programas de servicios humanos. Desafortunadamente, el crowdfunding ha fracasado estrepitosamente para la gran mayoría de las personas que viven en situaciones de crisis financiera real.

La próxima vez que ayude a un amigo necesitado a través del crowdfunding, recuerde que hay muchas otras personas en la misma situación que no tienen amigos financieramente seguros como usted. Para encontrar una lista de organizaciones sin fines de lucro que atienden a familias en dificultades en el condado de Door, visite GiveDoorCounty.org y haga clic en “Find a Charity”. Dale este regalo de financiación colectiva a la persona que amas, pero luego haz otra contribución a una organización benéfica que ayudará a aquellos que no tienen la suerte de ser tus amigos.

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