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¿Qué es el vórtice polar? Y otras preguntas relacionadas con el clima frío

La idea básica, dijo, es que las condiciones más cálidas crean ondas más grandes y enérgicas en la atmósfera que hacen que la corriente en chorro sea más ondulada, con picos y valles más grandes. Esto afecta la rotación del vórtice polar.

Para usar la analogía del trompo, dijo: «Es como si estuviera empezando a preocuparse por las cosas». «Pierde su bonita forma redonda y en este caso se vuelve más elástica». Un lóbulo se extiende a Canadá y los Estados Unidos, lo que pone de relieve el clima frío.

El Dr. Cohen dijo que ha estado estudiando el tema desde 2005 y tiene más confianza que nunca en la conexión con los cambios en el Ártico. «La evidencia solo está creciendo», dijo.

Otros estudiosos no están tan seguros. en un breve papel En la revista Nature Climate Change en 2020, dos investigadores de la Universidad de Exeter en Inglaterra escriben que a pesar del calentamiento continuo en el Ártico y la pérdida de hielo marino, las tendencias a corto plazo en eventos de frío extremo, la ondulación de la corriente en chorro y otras mediciones climáticas asociadas en la década de 1990 y la primera década del siglo XXI «no ha persistido durante la última década», lo que debilita el argumento de que el calentamiento en el Ártico fue el culpable.

Algunos expertos sugieren que, en lugar del calentamiento, otros elementos que cambian naturalmente en el clima de la Tierra pueden estar influyendo en el vórtice. Entre estos, dijo Ted Shepherd, científico climático de la Universidad de Reading en Inglaterra, se encuentran las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial, que pueden provocar cambios en las masas de aire del Ártico que interrumpen la corriente en chorro y los remolinos.

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Los científicos dicen que las preguntas sobre el papel que podría desempeñar un Ártico en calentamiento en los períodos de frío extremo es un ejemplo del tipo de debates sobre el cambio climático saludable que se están produciendo en la actualidad. No se trata de si el cambio climático es real, esa pregunta ha sido respondida, sino qué tipo de impactos están teniendo lugar, qué tan severos son y si empeorarán a medida que continúe el calentamiento.

La mayoría de los académicos ven este debate como un debate importante que aún está en curso. Algunos aspectos, dijo el Dr. Vavros, «tienen bases físicas muy sólidas». Entre estos, dijo, estaba la idea de que el calentamiento del Ártico, al reducir la diferencia de temperaturas entre el Ártico y los trópicos, había debilitado los vientos de la corriente en chorro. Dijo que otros aspectos, incluido si el calentamiento está haciendo que la corriente en chorro sea más ondulada y dónde, «son cosas con las que realmente hemos estado lidiando y aún no estamos seguros».

«En los primeros días, había mucho pensamiento en blanco y negro, incluso entre personas como yo, sobre esta pregunta», agregó el Dr. Vavros. «A medida que surge más y más evidencia, claramente hay muchos tonos de gris».