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Estados Unidos dijo que Corea del Norte vendió sus armas al Grupo Wagner ruso

Corea del Norte entregó armas al grupo militar privado ruso Wagner, dijo el jueves la Casa Blanca, llamando al proyecto mercenario un «competidor» del Departamento de Defensa y otros ministerios del Kremlin por el poder.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo que Estados Unidos endurecerá las sanciones contra Wagner después de que Corea del Norte vendió infantería y lanzacohetes al grupo el mes pasado, en violación de las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU.

«Wagner está buscando proveedores de armas en todo el mundo para apoyar sus operaciones militares en Ucrania», dijo Kirby a los periodistas.

«Podemos confirmar que Corea del Norte completó una entrega inicial de armas a Wagner, que pagó por ese equipo», dijo.

Según Kirby, el grupo, que es independiente del sistema de defensa ruso y dirige un sangriento asedio a Bakhmut, Ucrania, gasta más de 100 millones de dólares al mes en sus operaciones en Ucrania.

«Wagner está emergiendo como un centro de poder rival para el ejército ruso y otros ministerios rusos», dijo Kirby.

señal de desesperación

En una declaración difundida por KCNA, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte negó que se hubiera producido ningún acuerdo de armas con Rusia y dijo que la historia fue «desarrollada por algunas fuerzas engañosas con varios propósitos».

Sin embargo, el secretario de Relaciones Exteriores británico, James Cleverly, dijo que el Reino Unido estaba de acuerdo con la evaluación de Estados Unidos de que Corea del Norte había entregado armas a Rusia al Grupo Wagner en violación de las resoluciones de la ONU.

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«El hecho de que el presidente (Vladimir) Putin recurra a Corea del Norte en busca de ayuda es una señal de la desesperación y el aislamiento de Rusia», dijo Cleverly en un comunicado.

«Trabajaremos con nuestros socios para garantizar que Corea del Norte pague un alto precio por apoyar la guerra ilegal de Rusia en Ucrania».

Cerca de Putin

El Grupo Wagner está controlado por Yevgeny Prigozhin, un hombre de negocios alguna vez llamado «el chef de Putin» por su trabajo sirviendo cenas para el poderoso líder antes y después de convertirse en presidente de Rusia.

Prigozhin, de 61 años, es un crítico abierto del manejo de la guerra en Ucrania por parte del establecimiento de defensa ruso y dirige varias empresas diversificadas de Concord Catering Group en San Petersburgo.

Uno de ellos es la Agencia de Investigación de Internet, la notoria “granja de trolls” de Internet en San Petersburgo que realizó una operación masiva en línea para interferir en las elecciones estadounidenses para ayudar al entonces candidato presidencial Donald Trump en 2016.

Así que Prigozhin y varios otros fueron imputados en la operación en Estados Unidos en 2018.

El mes pasado alardeó de la operación.

“Intervenimos, intervenimos e intervendremos”, dijo.

También ha sido objeto de sanciones de los Estados Unidos y la Unión Europea en varias ocasiones, en particular debido a las actividades del Grupo Wagner.

El ejército de aspecto mercenario lleva a cabo operaciones -aparentemente privadas pero tácitamente aprobadas por el Kremlin- ​​en Siria, Libia, Sudán, República Centroafricana y otros países de África.

Han sido acusados ​​en varios lugares de participar en atrocidades. Han sido acusados ​​de participar con las fuerzas gubernamentales en la masacre de 300 civiles en Mora, Malí, en marzo de 2022.

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En Ucrania, el grupo operó como una operación de fuerzas especiales de élite que tenía mejor entrenamiento, equipo y suministros que el ejército ruso convencional.

Enviar reclutas convictos al frente.

Según los informes, el propio Prigozhin calificó los intensos combates en Bakhmut como una «picadora de carne», diciendo que destruiría al ejército ucraniano.

Pero Wagner mismo cobró un alto precio, y Prigozhin confió en las prisiones para proporcionar a Wagner convictos para llenar sus filas.

Kirby estimó que la fuerza de Wagner ahora contaba con unos 50.000, incluidos 10.000 «contratistas» calificados y 40.000 convictos.

En Bakhmut y otras áreas de intensos combates, las fuerzas ucranianas dicen que convictos relativamente inexpertos han sido obligados a ir al frente, donde muchos han resultado muertos o heridos.

Según información estadounidense, dijo Kirby, el 90 por ciento de los combatientes de Wagner muertos en combate en las últimas semanas, estimado en unos mil, eran convictos.

«Parece que el señor Prigozhin solo está listo para arrojar cadáveres rusos a la picadora de carne de Bakhmut», dijo.

Kirby dijo que Prigozhin parecía más preocupado por la «influencia oscilante en el Kremlin» que por proteger a sus propias fuerzas.

“Para él, se trata de qué tan bien mira al señor Putin, qué tan bien lo ven en el Kremlin”, dijo Kirby.