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¿Qué hacían los humanos en Yukón hace 24.000 años? | saber

El análisis adicional de los huesos recolectados en las cuevas de Bluefish en el Yukón amplía la comprensión de los científicos sobre lo que los primeros estadounidenses estaban a punto de hacer.
Beringia hace 15.000 años. La pintura fue producida por Videoanthrop Inc. , Montreal / M. François Girard. Museo Canadiense de Historia, IA-40, S95-23503

Este artículo es de Hakai Magazine, una publicación en línea sobre ciencia y sociedad en ecosistemas costeros. Lea más historias como esta en hakaimagazine.com.

Durante la última Edad de Hielo, mamuts lanudos, bisontes, caribúes y manadas de caballos peludos vagaban por las praderas parecidas a la tundra de Beringia, una tierra ahora sumergida que alguna vez conectó Siberia con Alaska y el Yukón, alimentándose de plantas y escapando de depredadores como la estepa. leones, osos y lobos. Los humanos también vivían y cazaban en Beringia en ese momento. Los arqueólogos de Bluefish Caves, tres huecos en una remota cresta de piedra caliza en el norte de Yukón, han descubierto algunos de los primeros signos conocidos de ocupación humana en América del Norte. Hoy, estas cuevas brindan a los científicos un vistazo a la vida de los cazadores de Berengea que las usaron hace casi 24,000 años.

Los arqueólogos han debatido durante mucho tiempo cómo y cuándo la gente entró en las Américas. A lo largo del siglo XX, la hipótesis predominante fue que el pueblo Clovis fue el primero en trasladarse a Alaska hace unos 13.000 años. Los arqueólogos que han dado fechas anteriores para la llegada de los humanos han sido rechazados por muchos de sus pares, ignorando los sitios que estudiaron.

Uno de los arqueólogos casi ignorados fue Jacques Cinque-Mars, un arqueólogo canadiense que trabajó con el Museo Canadiense de Historia en Quebec. Basado en sus excavaciones entre 1977 y 1987 en las cuevas de Bluefish ubicadas en la provincia de Van Tat Guichen I en el noroeste de Yukón, Descubre las guías de Cinque Mars El pueblo de Clovis no fue el primero en ingresar a las Américas. A través de su investigación, concluyó que los cazadores habían estado usando el sitio durante unos 24.000 años. Pero Cinque-Mars, quien murió en noviembre de 2021, fue recibido con escepticismo y sus hallazgos han estado en duda durante décadas.

Hoy, el primer modelo de Clovis está obsoleto entre la mayoría de los arqueólogos y los sitios antiguos son ampliamente aceptados. Pero la adhesión de algunos arqueólogos a la hipótesis significa que el campo ahora tiene mucho por hacer.

Científico examina huesos de la cueva Yukon

El arqueólogo de la Universidad de Kansas, Lorian Bourgogne, está estudiando los huesos excavados en las cuevas de Bluefish para ampliar la comprensión de los científicos sobre cómo vivía la gente hace 24.000 años en lo que ahora es el Yukón.

bobby eastbrook

Un ejemplo de esta corrección en curso es el trabajo de Lorient Bourgogne, un arqueólogo francés de la Universidad de Kansas. Bourgogne ha pasado la mayor parte de su carrera reexaminando y fechando la colección de Bluefish Caves, que incluye una pequeña cantidad de herramientas y 36,000 huesos de animales, para ilustrar la historia del controvertido sitio.

Su investigación mostró, por ejemplo, que Nada menos que 15 huesos de Bluefish Caves Fue cortado por personas hace 23.500 años. Muestra que los cortes hechos por el hombre son profundos y delgados con un perfil en forma de V y típicamente corresponden a un carnicero estratégico. El hueso más antiguo del grupo Bluefish Caves, por ejemplo, tiene una mandíbula de caballo de 23.500 años de antigüedad, con cortes largos y rectos en el lado interno que concuerdan con los esfuerzos para eliminar el músculo.

Después de haber confirmado las afirmaciones de Cinque-Mars de que la gente ha estado usando Bluefish Caves durante mucho tiempo, Bourgogne cambió el alcance de su trabajo: ahora, está tratando de averiguar qué estaban haciendo allí.

El examen de Bourgogne del Bluefish Caves Group muestra que la mayoría de los huesos son de Caballos Peringian o Yukón. Estos animales peludos eran más pequeños que los caballos modernos y probablemente deambulaban en manadas con un macho y varias hembras. Dice que el caballo de Berengea se extinguió hace unos 14.000 años, posiblemente debido a la presión humana y el cambio climático.

Bourgogne dice que la mayoría de los huesos de caballos adultos sanos son «típicos de la caza humana»; por el contrario, los carnívoros generalmente se dirigen a individuos vulnerables. Las cuevas también están inusualmente llenas de pelvis y otros huesos pesados. Con base en esto, combinado con la baja cantidad de herramientas de piedra y la falta de un hogar, Bourgogne y su colega, Ariane Burke, de la Universidad de Montreal en Quebec, argumentan que las cuevas de Bluefish fueron Probablemente utilizado como campamento temporal por los pescadores. Principalmente dirigido a caballos berengianos.

Mapa de Beringia

Mapa de Beringia

Ilustración de Mark Garrison

Bourgogne explica que estos cazadores de la Edad del Hielo habrían llevado los cadáveres de los caballos a las cuevas para sacrificarlos. Estaban despojando estratégicamente los huesos más grandes de carne y médula, y dejándolos atrás cuando regresaron al campamento residencial.

Según su conocimiento de las prácticas de caza tradicionales y la vida de sus antepasados ​​durante la última Edad de Hielo, la explicación de Bourgogne sobre cómo se usaron las cuevas «tiene mucho sentido», dice Brandon Kekavichik, un investigador del patrimonio de Van Tat Guychen que traduce relatos orales. .

«La tierra era completamente diferente» cuando los pescadores usaban Bluefish Caves, explica Kyikavichik. En este momento, dice, sus antepasados ​​fueron atormentados por animales gigantes. Es decir, hasta que un héroe conocido por Van Tat Guichen como Ch’ataiiyuukii llegó del océano e «hizo que el mundo fuera más hospitalario para los humanos», explica Kyikavichik. Ch’ataiiyuukii se convirtió en líder y le mostró a Van Tat Gwich’in cómo mapear las estrellas y predecir el comportamiento animal. Luego, según una de las historias, Ch’ataiiyuukii flotó hasta convertirse en una constelación.

«Nuestra historia es rica», dice Kikavichik. “Se remonta a miles de años [and] Las historias se cuentan con pasión”. Señala que Van Tat Gwich’in siempre ha estado involucrado en trabajos arqueológicos en el área y, usando su historia, puede ayudar a localizar futuras excavaciones.

Sin embargo, encontrar evidencia física del pequeño número de personas que vivieron en Beringia durante la última Edad de Hielo es un desafío. Es posible que la gente fuera nómada y que la mayor parte de la tierra ahora esté bajo el agua. Aunque la «señal humana es muy baja» en Bluefish Caves, dice Bourgogne, está claro que la gente ha estado allí muchas veces.

cuevas de pescado azul

Una nueva investigación indica que las cuevas de Bluefish en el Yukón no se usaron como un hogar, sino como un lugar de trabajo para el procesamiento de carne.

Cueva de pez azul I, Yukón. Fotografía por Jack Sinek-Mars, California. 1980 Museo Canadiense de Historia, IMG2014-0109-0002-Dm

Bourgeon planea realizar más excavaciones en el sitio. También está en el proceso de asegurarse de que las capas de sedimentos en las cuevas estén ordenadas cronológicamente, según la hipótesis de Cinque-Mars. «Si pudiera… proporcionar una edad relativa para las herramientas de piedra, Bluefish Caves podría ser más aceptado por la comunidad científica», dice Bourgogne.

Si bien todavía hay preguntas sobre Bluefish Caves, la evidencia de la actividad humana es «cada vez más convincente», dice Tom Delehay, arqueólogo de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee que no participó en el estudio.

Le gustaría ver la confirmación de que las capas de suelo en las cuevas no se vieron afectadas, así como más excavaciones en el sitio como prueba indiscutible de la presencia humana. Si bien la mayoría de las cuevas han sido interrumpidas hasta cierto punto por causas naturales o humanas, dice Delehay, siempre se ha pensado que algunas partes del suelo de las cuevas de Bluefish parecen estar relativamente intactas y que las fechas de radiocarbono eran confiables.

Al igual que Cinque Mars, Delehay enfrentó la oposición de los arqueólogos que favorecían la primera hipótesis de Clovis a fines de la década de 1970 cuando proporcionó fechas de Monte Verde, un sitio arqueológico anterior a Clovis en Chile. «Me sorprendió lo violento que se volvió», dice. Agrega que incluso hoy en día, con el modelo Clovis I en gran parte fuera de popularidad, todavía hay quienes lo defienden en voz alta.

Delehay recuerda a Cinque Mars como un «erudito leal y dedicado» que dejó un legado de paciencia.

Bourgogne comenzó su investigación en Bluefish Caves creyendo que la gente no estuvo en América del Norte durante la última Edad de Hielo, pero pronto se dio cuenta de que Cinque Mars tenía razón. Aunque solo lo vio unas pocas veces y desearía tener más oportunidades de hablar con él antes de su muerte, Bourgogne se alegra de que él viviera para ver que sus esfuerzos confirman su investigación.

«Ojalá lo hubiera conocido más», dice Bourgogne. «Siempre es bueno pasar tiempo con un arqueólogo que es tan bueno como él».

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