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¿Qué sabes de los feroces incendios forestales en Chile?

¿Qué sabes de los feroces incendios forestales en Chile?

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El verano está en pleno apogeo en Chile y la ola de calor extrema ha provocado temperaturas que alcanzan los 40°C (104°F) desde la semana pasada.

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El verano está en pleno apogeo en Chile y la ola de calor extrema ha provocado temperaturas que alcanzan los 40°C (104°F) desde la semana pasada.

Los incendios forestales estallaron en Chile en medio de una feroz ola de calor, que arrasó comunidades con una velocidad devastadora que sorprendió a la nación.

Esto es lo que necesita saber sobre los incendios forestales más mortíferos del país en la historia moderna:

¿Por qué el fuego se propagó tan rápido?

El verano está en pleno apogeo en Chile y la ola de calor extrema ha provocado temperaturas que alcanzan los 40°C (104°F) desde la semana pasada.

Varios incendios se produjeron el viernes en las montañas que dominan la ciudad costera de Viña del Mar y otros lugares de la región costera de Valparaíso, a unos 120 kilómetros (74 millas) de la capital, Santiago.

El profesor Miguel Castillo de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Chile dijo que el calor extremo y los fuertes vientos eran una combinación «catastrófica».

Explicó que cuando se queman plantas o basura se genera aire ligero y caliente que «levanta partículas humeantes o brasas que se desplazan cientos de metros, provocando incendios satelitales».

En las laderas montañosas de la región costera, las llamas se mueven más rápido con la dirección del viento, lo que agrava el peligro.

El domingo por la noche, unos 40 incendios permanecían activos en el país.

¿Por qué el incendio fue tan mortal?

Al menos 112 personas murieron y unas 100 siguen desaparecidas. El presidente Gabriel Buric advirtió que el número de muertos podría aumentar «significativamente».

Los incendios arrasaron comunidades densamente pobladas en las cimas de las colinas, especialmente en Viña del Mar, una popular zona turística conocida por sus playas y jardines botánicos.

Sólo en un suburbio, Villa Independencia, 19 personas murieron y miles de viviendas quedaron destruidas.

Aquí las familias viven hacinadas en casas construidas con materiales ligeros como la madera.

Los sobrevivientes informaron que estallaron llamas en las calles estrechas que serpentean entre las colinas y que los autos explotaron cuando estaban estacionados afuera de las casas.

Las autoridades están investigando por qué los residentes no huyeron, a pesar de que se les instó a hacerlo mediante mensajes enviados a teléfonos móviles.

«Se dieron las alarmas, pero la evacuación parece no haber tenido éxito», dijo Horacio Gilabert, del Centro de Cambio Climático Global de la Universidad Católica de Chile.

¿Qué inició los incendios?

Buric dijo que las autoridades estaban investigando «la posibilidad de que los incendios fueran intencionales».

Según la Corporación Nacional Forestal (CONAF), el 99,7 por ciento de los incendios en el país fueron iniciados de manera intencional o imprudente.

El profesor Castillo dijo que en la crisis actual “ha habido un brote simultáneo, lo cual es completamente anormal”.

Según él, los incendios intencionales están «aumentando exponencialmente», aunque conllevan penas de prisión de hasta 20 años. Pero los perpetradores rara vez son capturados.

¿Tiene la culpa el cambio climático?

Los científicos afirman que los efectos del fenómeno climático de El Niño son cada vez más severos en esta parte del mundo, debido al calentamiento global provocado por la actividad humana.

El fenómeno de El Niño hace que la temperatura del Océano Pacífico aumente, provocando inundaciones en algunas zonas y sequías en otras.

«Un cambio de sólo unos pocos grados en el Océano Pacífico tropical podría marcar la diferencia entre una temporada de incendios forestales relativamente leve y un desastre a gran escala», dijo el climatólogo Raúl Cordero en un estudio publicado recientemente en la revista. naturaleza revista.

En medio de una larga sequía, Chile experimentó una inusual racha de lluvias el año pasado, lo que provocó el crecimiento de matorrales que actúan como leña durante los incendios forestales.

¿Cómo afronta Chile los incendios?

Las autoridades desplegaron unos 1.400 bomberos y 1.300 soldados y voluntarios para combatir los incendios.

Están apoyados por 31 helicópteros y aviones equipados para transportar agua.

Buric, que aumentó el presupuesto para combatir y prevenir incendios en un 47 por ciento durante sus casi dos años en el cargo, declaró el estado de emergencia.

Se impuso un toque de queda en algunas partes de Valparaíso para liberar las carreteras para los vehículos de emergencia.

Sin embargo, los servicios de emergencia carecen de capacidades importantes, incluido equipo para combatir incendios nocturnos.

“Como resultado, la posibilidad de perder durante la noche todo el trabajo realizado durante el día es muy alta”, dijo a Radio Cooperativa Michel De Lerby, experto en gestión de crisis.

Información de la revista:
naturaleza


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