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Reto de bonificación de cobre para el mejor productor de Chile

A pesar del aumento de diez años en los precios del cobre esta semana, los eventos políticos en Chile, el principal productor mundial, han planteado dudas sobre si el país puede seguir satisfaciendo la creciente demanda.

El aumento de los costos de infraestructura en los países industrializados, la debilidad de los dólares y la fuerte demanda en China empujaron el precio del metal a 10.000 dólares la tonelada el jueves.

A medida que la economía global comienza a sacudirse los efectos de la epidemia de Covit-19 y los autos eléctricos y los sistemas de energía renovable claman por el metal rojo, Chile puede ganar bastante.

Pero la incertidumbre política en la nación sudamericana es motivo de preocupación.

“Hay una conciencia internacional y una mayor preocupación por lo que está sucediendo en Chile estos días”, dijo a la AFP Juan Carlos Guzardo, director de consultoría minera plasminada.

“Hay una fusión de elementos que hacen que los inversores adopten una posición muy cautelosa”, dijo.

Dos años después del malestar interno masivo por la desigualdad de ingresos, un plan para reescribir la constitución de Chile ha provocado protestas generalizadas recientemente.

Este sistema obligó al gobierno a permitir que las personas se retiraran algo del fondo de pensiones para ayudarlas a superar la crisis financiera provocada por la epidemia.

Santiago cedió, permitiendo un tercer retiro en nueve meses en una medida que podría aliviar el dolor a corto plazo, pero los observadores dicen que podría ser una amenaza para la estabilidad financiera a largo plazo.

– Dos lineas –

Los trabajadores portuarios, respaldados por los sindicatos mineros, convocaron una huelga, lo que generó preocupaciones sobre el suministro que contribuyeron al aumento de los precios.

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Además del malestar social y laboral, los inversionistas también están preocupados por los cambios regulatorios en el proceso de redacción del nuevo impuesto minero propuesto y la nueva constitución.

El Congreso de Chile está considerando un proyecto de ley de izquierda para imponer un impuesto adicional a la minería para financiar proyectos sociales.

Una vez que termine, dijo Guzardo, “habrá dos impuestos (para la mina), que no es una carga pequeña”.

“Entraremos en terreno accidentado para la industria minera”.

Agregó que la reforma constitucional pendiente “generaría incertidumbre en Chile y tendría un impacto en la inversión”.

Claudio Loser, exjefe del Departamento del Fondo Monetario Internacional de Estados Unidos y consultor del comité del centenario, reconoció los planes para cambiar la ley fundacional de Chile y dijo que “es muy difícil saber qué pasará con el futuro de la producción de cobre”.

Codelco, la empresa estatal en Chile, el mayor productor de cobre del mundo, dijo el viernes que las medidas de control de la infección por el virus corona habían ralentizado los planes de expansión de infraestructura clave.

Se planea que diecinueve nuevos proyectos mineros públicos y privados entren en funcionamiento en Chile o comiencen a construirse en los próximos dos años a un costo de $ 14 mil millones.

– No boom –

El cobre representa alrededor del 10 por ciento del PIB del país, la mitad de sus exportaciones y el ocho por ciento de su mano de obra.

La producción para 2021 aumentará de 5,7 millones de toneladas el año pasado a 5,9 millones de toneladas y para 2022 a seis millones de toneladas, según el ministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet.

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Codelco anunció el viernes sus mejores resultados del primer trimestre en una década debido al aumento de la producción y en parte al aumento de los precios debido a los temores de la oferta de una huelga.

El alza de precios ha llevado al gobierno a revisar su pronóstico de crecimiento del PIB para 2021 del cinco al seis por ciento y aumentar la recaudación de impuestos proyectada.

Elijah Oliveros-Rosen, economista senior de S&P Global Ratings en Latinoamérica, dijo que la creciente demanda de energía verde “podría hacer subir los precios del cobre por algún tiempo” es un fuerte incentivo para mantener los problemas de producción al mínimo.

El cobre es un conductor eficiente de electricidad y calor que se usa ampliamente en sistemas para generar electricidad a partir de fuentes de energía solar, agua, calor y viento.

Oliverose-Rosen señaló que las huelgas en Chile son de corta duración y es poco probable que afecten significativamente la producción.

Pero la mayoría de los analistas no esperan un nuevo auge del cobre, como en la primera década de 2014.

“No creo que sea un ciclo de crecimiento”, dijo Loser.

“Hay una demanda creciente, y no pudo crecer debido a la epidemia”.

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