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Retos de las plantas desalinizadoras del norte de Chile

Retos de las plantas desalinizadoras del norte de Chile

Si bien la desalinización ha encontrado un nicho prometedor en el norte de Chile, principalmente debido a la sed de agua del sector minero en medio de una sequía récord, el área no es apta para sustentar las muchas plantas que se necesitarían para cubrir tanto el consumo humano como la demanda minera. Operaciones, advierten los expertos.

Es imperativo que los proyectos futuros sean más eficientes y reduzcan el impacto en el medio ambiente, dijo Pablo Peñaranda, Director de Desarrollo de Negocios de Black & Veatch Chile, y agregó que la compañía está avanzando en soluciones para mejorar aún más las plantas.

“También contamos con servicios que permiten aumentar la capacidad de recuperación de agua del procesamiento del mineral de cobre, como el tratamiento de efluentes del proceso de filtración de concentrados”, dijo Peñaranda en un comunicado de prensa.

Un estudio realizado en noviembre por el Centro de Ciencias Ambientales (EULA) de la Universidad de Concepción y el Instituto Costero Socioambiental (SECOS) de la Universidad de Concepción encontró que solo el 4,5% de la línea de costa entre la región más norteña de Arica y Barinacota y el área metropolitana de Santiago podría clasificarse como «Alto». Apto para la instalación de plantas desaladoras.

En cambio, el 60% del área estudiada -una distancia de unos 2.000 kilómetros en línea recta- fue considerada «pequeña» o «inapropiada». También encontró que 17 fábricas que están planificadas o en operación están ubicadas en áreas no aptas.

Actualmente hay 24 plantas desaladoras en operación en Chile con una capacidad combinada de 8.000 litros por segundo (l/s), con un 75% de la producción destinada a la industria minera, según la asociación de desalinizadoras del país, ACADES.

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Se espera que la capacidad aumente a 10.000 litros/s a finales de este año y podría llegar a 40.000 litros/s a finales de la década.

La minería será la principal beneficiaria del auge de la desalinización, con 15 proyectos planificados en diversas etapas de desarrollo.Se espera que la demanda de agua desalada en el sector del cobre aumente un 167% en 2023 en comparación con los niveles de 2021, informó este mes la comisión estatal del cobre, Cochilco. el pasado. .

Para ese año, el agua desalada representará el 71% del suministro del sector minero del cobre, según la agencia.

Algunos de los proyectos de desalinización que se están desarrollando actualmente para operaciones mineras incluyen la planta de Codelco de $ 1 mil millones en Distrito Norte, que cuenta con aprobación ambiental; la planta INCO de $2,200 millones de Antofagasta Minerals, que comenzará a operar este año; y una planta desalinizadora TEC para el proyecto de cobre Quebrada Blanca II de $7.750 millones.