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Reyes de Washington será el primer chileno en jugar en un juego de la NFL

Sammis Reyes creció en la pobreza como hijo de un maestro de educación física y oficial de seguros en Chile, soñando con lo que podría lograr en la vida.

Cuando tuvo la oportunidad de jugar baloncesto en los Estados Unidos cuando era adolescente, su familia le envió 50 dólares al mes por el dinero. Reyes no sabía ni una palabra de inglés y aprendió todo lo que pudo viendo The Matrix.

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Ahora está a punto de convertirse en el primer jugador chileno en aparecer en un juego de la NFL. La lesión de su compañero de equipo Logan Thomas significa que es probable que Reyes se vista elegante para Washington el domingo contra Nueva Orleans, otro hito en el viaje del jugador de 25 años que lo llevó de Talcahuano al campo de fútbol con muchos altibajos en el medio. .

«De donde yo vengo, el costo del casco es lo que los padres pagan por seis meses de escuela», dijo Reyes. «No soy ingenuo sobre el hecho de que soy el primero en hacer esto. Solo estoy agradecido por la oportunidad de mostrar que podemos hacer esto, que la gente de Chile también puede hacer grandes cosas y podemos salir del país y buscar mejores oportunidades en otros lugares «.

Opportunity Reyes es casi completamente hecho a sí mismo. Sus padres jugaban baloncesto y jugar para la selección chilena le abrió la puerta a los Estados Unidos con la disponibilidad de una beca.

Vivió en Florida, Hawai y, finalmente, en Nueva Orleans, donde Reyes jugó aros de primera división universitaria en Tulane. Cuando esa no era una carrera a largo plazo, condujo hasta DoorDash al comienzo de la pandemia mientras escuchaba podcasts para comprender todo lo que podía sobre el fútbol.

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«Mientras conducía el auto, estaba sentado allí y voy a escuchar y tratar de entender lo que significa la defensa 4-3», dijo Reyes. «Aproveché cada segundo que tenía e hice lo mejor que pude».

Reyes, de 6 pies 5 pulgadas y 260 libras, seguía recibiendo recomendaciones para el fútbol, ​​por lo que se unió al Programa Internacional de Jugadores Pathway de la NFL.

Después de solo 10 semanas y la oportunidad de mostrar sus habilidades, obtiene un contrato de tres años de Washington, el equipo de sus sueños, ya que el área se convierte en su hogar adoptivo con la familia de su novia.

«Toda la gente que amo está aquí, junto con mi familia por supuesto en Chile», dijo. «Finalmente me sentí como en casa después de buscarlo durante tantos años».

Reyes pasó las noches estudiando las reglas del juego, guardando su teléfono para concentrarse en dibujar cada juego y tratando de ponerse al día con sus compañeros de equipo que tienen años de experiencia y lo saben todo como algo natural.

Mostrando suficiente comprensión durante el campamento de entrenamiento y los juegos de pretemporada para ganarse un lugar en la lista de 53 jugadores, el entrenador Ron Rivera citó a Reyes como una gran parte del futuro de Washington.

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«Tiene el cuerpo para eso; también tiene la mentalidad», dijo Rivera el lunes. «Cuando lo miras y lo ves, la forma en que se prepara, la forma en que estudia y se prepara para hacer las cosas, lo hace de la manera correcta».

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Rivera considera que Reyes de Chile es importante para demostrar que el fútbol es un deporte global: «Cuando encuentras atletas de todo el mundo, es genial».

Llegar a la NFL desde Chile fue una sorpresa para Reyes, quien conocía a algunos jugadores que habían estado entrenando juntos en casa pero no entendían nada sobre el deporte hasta este año.

Al igual que las conversaciones con sus padres y otros miembros de la familia cuando recibió la oferta de contrato y el trabajo en equipo, el domingo es otra oportunidad para reflexionar sobre su progreso.

«Fue una locura», dijo. «Fue un año difícil, pero al mismo tiempo probablemente fue el año más gratificante de mi vida».