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Rogando a Dios por agua: El lago perdido de Chile

DEl Embalse Penulas en el centro de Chile fue la principal fuente de agua de la ciudad de Valparaíso hasta hace 20 años, con agua suficiente para 38.000 piscinas olímpicas. Actualmente solo dos estanques tienen agua.

Una gran área de tierra que alguna vez estuvo seca y agrietada cubre el lecho del lago con esqueletos de peces y animales desesperados en busca de agua.

Los niveles de lluvia se han desplomado en este país sudamericano que abraza la costa del Pacífico del continente en medio de una sequía histórica de 13 años. Las temperaturas más altas del aire significan que la nieve en los Andes, que una vez fue el principal almacenamiento de agua de deshielo de primavera y verano, es menos compacta, se derrite más rápido o se convierte directamente en vapor.

La sequía ha afectado la producción minera en el mayor productor de cobre del mundo, ha alimentado las tensiones sobre la extracción de litio y el uso del agua para la agricultura, y ha llevado a la capital, Santiago, a hacer planes sin precedentes para posibles suministros de agua.

Caballos descansando en el piso del estanque seco Aculeo en Paine

(Reuters)

Segundo Appalai, ganadero, camina cerca de un recipiente de agua que utilizan para sus animales

(Reuters)

«Tenemos que rogar a Dios que nos envíe agua», dijo Amanda Carrasco, que vive cerca del embalse de Peñuelas y recuerda pescar en el agua peces pejerri locales. «Nunca había visto algo así. El agua estaba baja antes, pero no como ahora.

El embalse necesita lluvia, una vez confiable en invierno pero ahora en mínimos históricos, dijo José Luis Murillo, gerente general de la compañía de agua de Valparaíso, Sval.

«Básicamente, lo que tenemos son solo charcos», dijo, y agregó que la ciudad ahora depende de los ríos. “Esto es especialmente importante cuando se considera que hace varias décadas el Embalse Peñuelas era la única fuente de agua para todo el Gran Valparaíso”.

Una vista general del lago Peñuelas casi seco en Valparaíso

(Reuters)

Vista aérea del glaciar Olivares en la cordillera de los Andes

(Reuters)

Los estudios académicos han encontrado que detrás de este problema hay un cambio global en los patrones climáticos que está agudizando los ciclos climáticos naturales.

Por lo general, las tormentas de baja presión del Pacífico arrojan precipitaciones sobre Chile en invierno, recargan los acuíferos y cubren los Andes con nieve.

Pero el calentamiento natural de los océanos frente a la costa de Chile, que evita que ocurran tormentas, se ha visto exacerbado por el aumento de las temperaturas oceánicas globales, según el Estudio Global de Temperatura y Precipitación del Océano. Mientras tanto, el agotamiento del ozono y los gases de efecto invernadero en la Antártida están aumentando los patrones climáticos que atraen tormentas frente a Chile, según un estudio sobre las variables que afectan el clima antártico.

Ganaderos en los Farrelons cerca de la cordillera de los Andes

(Reuters)

Lago Peñuelas casi seco en Valparaíso

(Reuters)

torres de agua

El análisis de los anillos de los árboles que datan de hace 400 años muestra cuán raras son las sequías actuales, dijo Duncan Christie, investigador del Centro para el Clima y la Resiliencia en Chile. No tiene ninguna relación con la duración o la intensidad.

Dijo que los Andes, a los que llamó las «torres de agua» del país, no habían tenido la oportunidad de recargarse, lo que significa que había muy poca agua para llenar ríos, embalses y acuíferos cuando la nieve se derritió en la primavera.

Miguel Lagos, ingeniero civil y experto en agua, viajó a la estación Laguna Negra en el centro de Chile, a unos 50 km al este de Santiago, para medir la capa de nieve, como parte de un proceso para evaluar los suministros de agua en verano.

Un cartel que dice ‘Zona di Pesca’ (área de pesca) cuelga junto a un muelle en la antigua laguna de Aculio en Paine.

(Reuters)

Un pez muerto yace en un lago seco

(Reuters)

«Nada», dijo a Reuters. «Hubo menos eventos de precipitación y condiciones más cálidas con nieve derretida durante el mismo invierno».

La nieve se compacta, formando nuevas capas que ayudan a mantenerla fresca por más tiempo. Pero debido al clima más cálido y la menor cantidad de nieve, dijo Lagos, las capas superiores de hielo se están derritiendo más rápido o convirtiéndose en vapor, un proceso conocido como sublimación.

Un estudio en 2019 Revista Internacional del Clima Un estudio de sequías en Chile de 2010 a 2018 encontró que los eventos climáticos cambiantes reducirán las sequías en el futuro, pero el clima dependerá de la trayectoria de las emisiones humanas.

Segundo Abale, criador de animales en un pueblo de Montenegro, reza para que el cambio llegue pronto.

Segundo se sienta abrevando sus caballos

(Reuters)

Restos de árboles en el embalse seco de Runge en Tilde, Santiago

(Reuters)

«Si no llueve este año, no podremos hacer nada», dijo. «Los animales se debilitan y mueren día a día».

Desafortunadamente para trabajadores agrícolas como Abale, investigadores de la Universidad de Chile han pronosticado, con base en modelos matemáticos y datos históricos, que el país tendrá un 30% menos de agua en los próximos 30 años.

«Lo que hoy llamamos sequía se normalizará», dijo Lagos.

Hay una estructura de pilares en el antiguo estanque seco de Aculio.

(Reuters)

Una cabra junto a las palabras ‘Agua no potable’ (agua no potable) en la finca de Segundo Aballá.

(Reuters)

En la Laguna de Agulio, otro lago seco al sur de Santiago, el administrador local del campamento, Francisco Martínez, recuerda que cientos de personas llegaron para tomar kayaks o nadar en el agua.

Ahora los muelles oxidados y los barcos viejos se sientan en el paisaje árido. Una isla monstruosa se eleva sobre el polvo en medio de lo que una vez fue.

“Ahora no hay agua; Es un desierto aquí”, dijo Martínez. “Los animales se están muriendo y no hay nada que hacer aquí en la laguna”.

Foto por Iván Alvarado y Aylan Díaz

Reuters

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