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RTL Today – Sin turistas, sin ingresos: los turistas regresan pero los isleños de Pascua sacan lecciones del aislamiento de Covid

Durante más de dos años de la pandemia de coronavirus, la Isla de Pascua ha estado cerrada al turismo, lo que obligó a los residentes a adoptar un estilo de vida más sostenible y volver a aprender habilidades olvidadas.

Ahora que las fronteras de la isla se han abierto nuevamente, los lugareños, incluidos los indígenas de Rapa Nui, quieren resistir la tentación de volver a su estilo de vida anterior a la pandemia.

«Llegó la hora en que los antiguos profetizaban», dijo a la AFP el senador de Isla de Pascua, Julio Hutos.

Huts dijo que los ancestros del pueblo Rapa Nui advirtieron sobre la importancia de mantener la independencia alimentaria debido al peligro que enfrentaba la isla algún día de quedar aislada, pero las generaciones recientes han ignorado las advertencias.

Antes de la pandemia, era Chile el que abastecía casi exclusivamente el suministro de alimentos a la isla.

La Isla de Pascua se encuentra a 3.500 kilómetros (2.100 millas) de la costa oeste de Chile y es mundialmente famosa por sus gigantescas estatuas de figuras humanas con cabezas gigantes llamadas moai.

Con una población de apenas 8.000 habitantes, solía atraer a 160.000 turistas al año -una «avalancha» según Hotus- pero en marzo de 2020 Isla de Pascua cerró sus fronteras por el Covid.

– Sin turistas, sin ingresos –

Olga Ikabakarati solía vender estatuillas de piedra moai a los turistas, pero una vez que se quedó sin ingresos, se dedicó a la agricultura y la pesca para sobrevivir, tal como vivían sus antepasados ​​​​antes de contactar a los exploradores europeos.

«No nos queda nada y el viento no nos ha dejado… pero hemos comenzado a cultivar», dijo Ikabakarati a la AFP.

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Ella aprovechó un programa que distribuyó semillas antes de que la isla fuera cerrada al mundo exterior.

Espinacas, remolacha, cilantro, acelga, apio, albahaca, piña, orégano y tomate.

Lo que no come, compártalo con los vecinos, tal como lo han hecho muchas familias creando una red de apoyo en toda la isla.

“Todos los isleños son así. Tienen buen corazón. Si veo que me sobra algo, se lo doy a otra familia”, dijo Ikkabakarati, que vive con sus hijos y nietos.

Este nuevo enfoque en la vida sostenible no significa el fin del turismo en Isla de Pascua.

La semana pasada, el primer avión para turistas en 28 meses aterrizó en la isla, para gran entusiasmo de los lugareños desesperados por ver caras nuevas.

Pero no habrá regreso inmediato a los dos vuelos del día anterior. De momento solo habrá dos por semana, aunque el número irá aumentando paulatinamente.

Las grandes cadenas hoteleras decidieron permanecer cerradas.

“Seguiremos con los turistas, pero espero que la pandemia nos haya dado una lección que podamos ofrecer para el futuro”, dijo Hotos.

– ‘Patrimonio arqueológico en peligro’ –

Otra de las cosas que ha hecho la pandemia es crear conciencia sobre la necesidad de cuidar los recursos naturales afectados por el cambio climático, como el agua y la energía. Así como el simbólico moise.

Tallados en roca volcánica por el pueblo polinesio Rapa Nui entre 1200 y 1500, hay más de 900 en la isla, que mide 24 kilómetros por 12 kilómetros.

Las estatuas pueden tener hasta 20 metros de altura y pesar más de 80 toneladas.

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La mayoría permanece en la cantera donde fueron tallados originalmente, pero muchos otros han sido trasladados a áreas costeras para buscar tierra adentro, presumiblemente con fines ceremoniales.

Los moai fueron dañados por lluvias torrenciales, fuertes vientos y olas del mar que chocaron contra las estatuas y sus bases, lo que generó temores por su futuro.

“El cambio climático, con sus eventos extremos, está poniendo en riesgo nuestro patrimonio arqueológico”, dijo Vairoa Ika, gerente local de medioambiente.

La piedra es insultante y necesita protección.

«El problema con los moais es que son muy frágiles», agregó Pedro Edmunds Bawa, alcalde de la isla, quien dice que el valor de las estatuas es «incontable».

Dijo que las autoridades deben «olvidar la visión turística» y tomar precauciones, incluso si eso significa cubrir las estatuas con «cúpulas de vidrio», lo que estropearía no solo la vista auténtica, sino también las fotos de los turistas.

También quiere que los residentes aprovechen al máximo los recursos naturales y prioricen a las personas locales en el empleo, al tiempo que reviven prácticas ancestrales de promoción de la solidaridad comunitaria.

“De ahora en adelante, un turista debe convertirse en amigo del lugar, mientras que antes visitaba a los extranjeros”, dijo Edmunds Bawa.