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Sal, estrellas y vida en el otro mundo desierto de Atacama de Chile

Recuerdos y minerales

Es difícil describir por dónde empezar a describir la sequía en Atacama. Es muy seco y puede que no llueva durante 20 millones de años en algunos lugares. Estaba tan seco que mientras escribía una nota sobre la implacable sequía, mi nueva pluma fue capturada y su humedad también fue cosechada por Atacama. Estaba tan seco, las tasas de Govt-19 aquí eran tan bajas en Chile, parecía que incluso el virus odiado no podría prosperar en este ambiente hostil. Durante un tiempo, los lugareños creyeron que los altos niveles de radiación ultravioleta y la sequía intermitente podrían tener un efecto esterilizante antes de sacar las compras indestructibles durante media hora.

Mientras nos paramos cerca del esqueleto oxidado de un autobús en algún lugar al oeste de San Pedro de Atacama, Lily me dice que no estás realmente acostumbrado a esta situación, sino que aprendes técnicas de afrontamiento. Señalando el autobús, me dice que un vehículo parece estar lo suficientemente muerto como para ser visto, que se usó para transportar a los mineros, pero, como estaba abandonado aquí, un bar, un lugar para una fiesta y yeso en un valle poco profundo. blanqueado con sodio. Quizás el hedonismo sea una estrategia de afrontamiento para algunos, pero la idea de una resaca en el aire de este canal me hace temblar el alma de miedo.

En su mente, si el desierto está definido por poderosas dunas al estilo del Sahara, debe saber que Atacama es completamente diferente. Es rockero, inicial, normal. Todavía hay una belleza extraña y aterradora. Alrededor del autobús, la escena parece casi festiva, con la mayoría de las superficies cubiertas de nieve. Es un evaporador, los restos de agua salada son transportados al éter por el sol y el viento durante mucho tiempo.

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Arriba, el cielo despiadado cuelga tenso, azul y mortal. Mientras conducía fuera de la carretera para llegar aquí, noté un desafortunado guanaco (una criatura parecida a una llama asociada con un camello) con el cráneo y la columna vertebral en el suelo. Era blanco y blanco y estaba listo para volar como cenizas. En otra parte, Lily me muestra la cara de un acantilado con hojas largas y dentadas de sodio puro que parece sacado de las páginas de una novela de ficción.

Aquí, a 6.500 pies sobre el nivel del mar, hay sal donde esperaría encontrar suelo; Azufre en lugar de hielo; Litio y cobre, y la sensación de que la vida no es bienvenida aquí. Hoy, las actividades mineras filtran la atacama de sus recursos minerales. El robo tuvo lugar no lejos de San Pedro, pero hay rastros de él alguna vez circulando por estas áreas. Esta tierra árida quemada aún conserva los restos de ex mineros Refugios .

En otras partes del desierto, hay muy pocos artefactos. El dictador chileno Augusto Pinochet convirtió las minas abandonadas de Salt Bay en campos de concentración en las décadas de 1970 y 1980. El hombre arrestado por abusos contra los derechos humanos, descrito por su amiga personal Margaret Thatcher como “una tragedia”, envió a miles de sus propios ciudadanos a morir aquí en el horno del desierto. Atacama fue el lugar de torturas, asesinatos y fosas comunes; esperamos que todos esos actos humanos oscuros se puedan aprender del pasado, pero nunca se hagan.

Repartida en 40.000 millas cuadradas, Atacama es un lugar de temor y reverencia. Puedo sentir mis labios secarse y nuestras piernas peludas pidiendo clemencia mientras un viento implacable sopla hacia los Andes. El polvo se pegó a mi ropa y a la cámara, y por un momento, pareció que la cordillera podría haber crecido a partir de miles de años de este desplazamiento condensado.

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Al explicar la ciencia detrás del paisaje, Lily me asegura que este no es el caso:
Historia de cambios tectónicos, actividad volcánica y sísmica. Mientras cruzamos la orilla del río protegida durante mucho tiempo, escucho lo que tiene que decir sobre un entorno que muchos no pueden soportar.

“Me gusta la idea de ser tranquilo y atemporal”, dice, siempre feliz. “Estar en el desierto y estar muy cerca de los trópicos de Capricornio solo nos da dos estaciones: verano extremo o invierno extremo. Refuerza la noción de que el tiempo va al revés aquí”.

Lily nunca quiso quedarse en Atacama. Pero después de unos meses aquí, se inspiró en él de formas inesperadas. Ahora no tiene planes de irse. “Tienes que renunciar a ciertas cosas para mantener la calma”, dice. “Estudié durante dos meses en Santiago. Echaba de menos el cielo azul eterno. Aquí puede haber heladas o 40 ° C, pero el sol sigue brillando”.