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Salvando los bosques usando un sistema de detección de incendios

Los incendios forestales provocan la pérdida de vidas, propiedades y cultivos, así como miles de millones en costos económicos para prevenir, mitigar y suprimir el daño. Crédito: Universidad de Lancaster

Una red de cámaras automáticas que pueden detectar e informar sobre incendios forestales a una distancia de hasta 25 kilómetros ha ayudado a salvar de la destrucción a decenas de miles de hectáreas de bosque en Sudáfrica.

ForestWatch es uno de los sistemas automatizados de detección de incendios forestales más avanzados del mundo con una tasa de éxito del 96 %.

Utiliza técnicas avanzadas de procesamiento de imágenes desarrolladas en parte por el profesor Mike Koch del Departamento de Física de la Universidad de Lancaster.

El profesor Koch actualmente se desempeña como director no ejecutivo de EnviroVision Solutions (EVS) Sudáfrica, que utiliza ForestWatch para detectar, geolocalizar e informar sobre incendios forestales.

Aporta su experiencia como científico espacial, con imágenes del cielo nocturno de la aurora boreal y algoritmos y técnicas de procesamiento de imágenes de la experiencia de investigación analítica y de observación del Ártico y la Antártida.

Él dijo: «Procesar imágenes de auroras es lo mismo que detectar columnas de humo en incendios forestales, estos también son objetos misteriosos que se mueven lejos, por lo que si aplica los mismos métodos para detectar columnas de humo en los bosques, puede detectar un incendio que empezó mucho antes».

«La tecnología ha mejorado tanto que ahora podemos detectar un pequeño incendio de humo como una barbacoa a distancias de hasta 10 millas, de día o de noche, bajo cualquier condición climática. El truco es que no hay demasiadas falsas alarmas porque las cámaras son tan sensibles.

Los incendios forestales provocan la pérdida de vidas, propiedades y cultivos, así como miles de millones en costos económicos para prevenir, mitigar y suprimir el daño. Sin embargo, son notoriamente difíciles de detectar rápidamente y ubicar con precisión en el momento de la ignición, cuando las contramedidas son más efectivas.

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Al combinar cámaras programables de alta resolución con software de procesamiento de imágenes, el sistema computarizado ForestWatch utiliza un algoritmo matemático para analizar imágenes de paisajes, detectando automáticamente cambios que podrían ser la primera bocanada de humo.

Cuando el sistema identifica humo, alerta al operador humano en el centro de control.

EVS ha implementado 340 sistemas de cámaras hasta la fecha en todo el mundo, principalmente en Sudáfrica y América del Norte, con pruebas en Australia, Chile, China, Indonesia, Grecia y España. Esto ha reducido significativamente las pérdidas comerciales en los incendios forestales.

Los datos satelitales de Burn Scars muestran que en las áreas de Sudáfrica donde se implementó ForestWatch, se salvaron aproximadamente 120 000 hectáreas de bosque entre 2014 y 2021. Esto equivale a un ahorro empresarial total de casi mil millones de libras esterlinas solo en Sudáfrica entre 2014 y 2020.

Esto equivale a un ahorro comercial total de alrededor de £ 1 mil millones y CO22 27 millones de toneladas por valor de £ 1,2 mil millones recortadas solo en Sudáfrica de 2014 a 2020.

EVS US ha implementado 137 sistemas ForestWatch en América del Norte, incluidos Alberta, Saskatchewan, California y Oregón. En América del Norte, se estima que los sistemas ForestWatch han ahorrado 1600 millones de libras esterlinas en madera y 38 millones de toneladas de dióxido de carbono.2con un valor de £ 1.9 mil millones de 2014 a 2020.

Proporcionado por la Universidad de Lancaster