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Santiago abraza juegos que alguna vez parecieron fuera del alcance de Chile

Santiago abraza juegos que alguna vez parecieron fuera del alcance de Chile

SANTIAGO (Reuters) – Los Juegos Panamericanos, que siempre parecieron fuera del alcance de Chile, recibieron un cariñoso abrazo el viernes cuando Santiago extendió la alfombra de bienvenida a unos 7.000 atletas en una animada ceremonia inaugural que enterró el aguijón del torneo. Decepciones pasadas.

La capital chilena ciertamente tenía motivos para celebrar después de fracasar repetidamente, a veces desastrosamente, en su búsqueda de cinco décadas para ganar los Juegos.

Antes de eso, Santiago obtuvo los derechos de sede dos veces (1975 y 1987), pero se retiró en ambas ocasiones por problemas económicos y políticos, y luego volvió a perder en 2019, cuando Lima ganó el honor.

Incluso cuando Santiago finalmente ganó, por defecto Buenos Aires, el único otro candidato para albergar los Juegos de 2023, se retiró.

Pero cómo llegaron los Juegos a Santiago poco importó en una fría tarde de viernes, mientras el Estadio Nacional se llenaba de orgullo por albergar el mayor evento deportivo del país desde la Copa Mundial de la FIFA de 1962.

Los majestuosos Andes cubiertos de nieve proporcionarán el telón de fondo perfecto para la competición multideportiva del 20 de octubre al 5 de noviembre, pero hay nubes oscuras que amenazan.

Los funcionarios insisten en que la venta de entradas ha sido rápida, pero la falta de estrellas en muchos eventos, una economía estancada y una inflación aplastante se han combinado para frenar el entusiasmo en torno a los juegos.

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Dentro del principal centro de competición fuertemente custodiado, esta semana se robaron equipos para equipos de transmisión de televisión de un complejo cerca del Estadio Nacional, mientras se advertía a los visitantes que permanecieran atentos.

Sin embargo, el comienzo de los Juegos fue sin preocupaciones, con las ceremonias de apertura que comenzaron con un solo de tambor de una mujer con un vestido rojo brillante y terminaron con un concierto de rock y fuegos artificiales.

Mientras tanto, 5.000 artistas presentaron un encantador espectáculo estilo Cirque du Soleil lleno de imágenes que recorren la historia y la cultura de Chile.

Como siempre, el Desfile de las Naciones fue el punto central del programa, con Argentina, como primer anfitrión del Campeonato Panamericano, abriendo el camino hacia el estadio, y Chile el último en ingresar en medio de un gran rugido de una multitud emocionada que Unos minutos más tarde se recuperó cuando el presidente Gabriel Buric anunció la apertura de los Juegos.

Si bien el estadio renovado sirvió como escenario para una celebración nacional, la velada no ignoró la oscura historia del terreno que se utilizó para retener, torturar y ejecutar a prisioneros durante un sangriento golpe de estado en 1973.

La llama de los Panamericanos entró en un estadio oscuro y silencioso a través de un monumento en honor a los asesinados durante el reinado de terror de Augusto Pinochet.

Luego se dirigió al pebetero donde la ex saltadora de altura Lucy López, de 93 años, medallista de plata en los Juegos Panamericanos de 1951, encendió la llama con la ayuda de los tenistas Fernando González y Nicolás Massú, medallistas de oro olímpicos en dobles de 2004.

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Una vez finalizada la ceremonia inaugural, comienza el arduo trabajo tanto para los organizadores como para los atletas, que competirán en 39 deportes, desde natación y atletismo hasta breakdance y patinaje artístico, muchos de los cuales son clasificatorios para los Juegos Olímpicos de París del próximo año.

Steve Keating informa en Santiago. Editado por Lincoln Feast.

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