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Saturday Sports Q & A: La Copa del Mundo es un momento surrealista para el jugador de EE. UU. Chitulangoma – Post Bulletin

ROCHESTER – Chelichi Chitulanguma, graduado de Rochester en mayo de 2022, vivió la experiencia de su vida en mayo, cuando él y su selección masculina jugaron en la Copa Mundial de la FIFA en Salou, España. Estados Unidos ocupó el cuarto lugar en el evento, su puntaje más alto en la historia.

Chitulangoma, de 18 años, se había unido al equipo estadounidense por primera vez. Chitulangoma, quien era elegible para unirse al equipo debido a su parálisis cerebral, fue el segundo jugador más joven del equipo. Fue utilizado como mediocampista y jugó en uno de los cinco partidos de su equipo.

The Post: ¿Qué tenía en mente cuando abordó un avión el 26 de abril, partiendo de Rochester y dirigiéndose al sitio de la Copa Mundial de la FIFA en Salou, España, para la Copa Mundial de la FIFA?

chitulanguma: Fue una locura porque sentí que ya había logrado mi mayor objetivo futbolístico, que era formar parte del equipo de EE. UU. Fue un logro increíble ser parte de esa banda. Ahora mi objetivo era tener el mayor éxito posible en la Copa del Mundo, el mejor torneo que existe. Estaba pensando que quería hacer todo lo posible para ayudar a nuestro equipo a hacer historia. Y creo que pudimos lograrlo.

PB: Jugué un partido contra Australia. ¿De qué otras maneras has contribuido al éxito del equipo?

chitulanguma: Como futbolista, el equipo siempre es lo primero. Incluso si no estaba contribuyendo en el campo, quería contribuir de otras maneras, como esforzarme al 100 % en los cursos. Cuando haces eso, presionas a quienes son (jugadores habituales de los juegos) para que den lo mejor de sí mismos. Mantienes a los jugadores estables y la moral del equipo cuando juegas duro. Además, nuestro capitán nos dio a algunos roles para jugadores jóvenes. Una de mis funciones era llevar desinfectante de manos a la mesa y llevar salsas para que nuestra comida supiera mejor. Se trataba de crear un buen ambiente de equipo y sentirse bien con todos los jugadores.

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PB: ¿Cómo te sentiste cuando llegaste al partido con Australia, la única persona para la que jugabas en la Copa del Mundo?

chitulanguma: Fue surrealista. Fue loco. No sabía qué esperar, pero solo quería asegurarme de que disfrutaba el momento. Realmente no estaba pensando cuando estaba afuera. Yo era solo un juego.

PB: ¿Cómo estuvo la afición en los partidos del Mundial?

chitulanguma: No hubo grandes multitudes para el evento. Debería promocionarse mucho mejor. Es molesto que ya no haya fútbol paralímpico (2016 fue el último año en que se introdujo) porque eso nos dio mucha publicidad. El objetivo en el futuro es devolver el fútbol a los Juegos Paralímpicos (los Juegos) donde la tensión es alta en los partidos y la asistencia es grande. Pero esa es una de las cosas que pensé: ¿Cómo puedo convertirme en embajador (parafútbol)?

PB: Pasaste un tiempo cuando tocabas en la ciudad costera de Salou, que está a unas 80 millas de Barcelona. ¿Cómo es?

chitulanguma: Como Salou está en la costa mediterránea, disfruté de la playa. Cuando tenía tiempo libre iba allí y nadaba. Ha sido realmente genial. También había cafeterías en la playa que estaban bien. Y disfruté estar en un país de habla hispana porque lo he estado aprendiendo durante un tiempo. Pero tener un vocabulario decente (en otro idioma) es una cosa y hablarlo es otra.

PB: ¿Cuál es el siguiente paso para el equipo USA Para Para?

chitulanguma: Ahora que terminó la Copa del Mundo, los campamentos serán menos frecuentes, tal vez uno por mes. Pero nuestro próximo gran torneo son los Juegos Panamericanos en Chile (20 de octubre – 5 de noviembre). Son organizados por el Comité Olímpico Internacional y tienen un (párrafo) torneo con equipos de América del Norte y del Sur. La última vez que jugamos, terminamos terceros. Así que creo que nuestro objetivo ahora es competir por el primer lugar.

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PB: ¿Cuáles son tus últimos goles futbolísticos?

chitulanguma: El objetivo final es ganar medallas y ayudar a impulsar a nuestro equipo nacional de EE. UU. lo más lejos posible. En cuanto a mí, estoy trabajando para hacerme más y más grande mientras me mantengo solo. Creo que físicamente puedo tener más control. Siempre hay margen de mejora. También quiero convertirme en un jugador más técnico. Estuve entrenando durante los últimos meses con el (equipo de fútbol de la Liga Nacional Premier) Med City FC, y cada uno de estos jugadores es técnicamente bueno y de pensamiento rápido. Era el entorno adecuado para aprender, obtener más de estos rasgos y aumentar mi velocidad de juego.

PB: En el próximo año académico asistirás a la Universidad de Clemson en Carolina del Sur. ¿Qué tienes en mente acerca de tu primer año en la universidad?

chitulanguma: Tienen un equipo de fútbol paralímpico en Clemson y tengo varios colegas de la selección nacional de EE. UU. que también asistirán a Clemson mientras esté allí. Tengo muchas ganas de estar con ellos y ver a algunos de estos chicos en un lugar diferente. Pero también me emociona conocer gente nueva y estar en un entorno nuevo.