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Saturno recupera el título de «Rey de la Luna» tras el descubrimiento de 62 lunas adicionales

Saturno recupera el título de «Rey de la Luna» tras el descubrimiento de 62 lunas adicionales

Esta imagen en color verdadero se compiló a partir de imágenes de Saturno de la Voyager 2 obtenidas el 4 de agosto desde una distancia de 21 millones de kilómetros (13 millones de millas) en la trayectoria de aproximación de la nave espacial. Tres de las lunas heladas de Saturno son visibles a la izquierda. Fuente – NASA / JPL

El reinado de Júpiter como el planeta con más lunas terminó la semana pasada después del descubrimiento de 62 lunas adicionales que orbitan alrededor de Saturno.

Júpiter sigue siendo el rey de los planetas, siendo el planeta más grande de nuestro sistema solar, y solo por un breve período en 2022, el gigante gaseoso también tuvo las lunas más famosas.

Observaciones realizadas en septiembre de 2021 Utilizando el Telescopio Subaru en Hawái, y las observaciones de seguimiento de las 12 lunas nuevas tardaron alrededor de un año en confirmarse.El equipo utilizó el Telescopio Magallanes en Chile para realizar este trabajo.

El descubrimiento de 12 lunas adicionales que orbitan alrededor de Júpiter elevó el número total a 92, que es un número impresionante, por decir lo menos. Sin embargo, tales registros en libro guinness de los récords mundiales, Muchos de ellos se separaron con bastante frecuencia, y este fue el caso de las lunas de Saturno.

Agencia Espacial Europea Explorador de satélites de Júpiter Iseque se lanzará en abril, y Misión Europa Clipper de la NASA, cuyo lanzamiento se espera para 2024, visitará Júpiter y algunas de sus lunas esta década. Y las misiones pueden incluso ser capaces de hacer girar los satélites recién descubiertos en su camino.

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Las órbitas de las lunas interiores de Júpiter dentro de sus anillos. Crédito: NASA/JPL/Universidad de Cornell. dominio publico

Saturno recupera el título de «rey de las lunas»

Antes de este último descubrimiento, Saturno tenía 83 lunas previamente identificadas Unión Astronómica Internacionalpor lo que la nueva entrega eleva el total a un increíble 145.

Saturno también tiene la distinción de ser el primer mundo en el universo conocido en orbitar más de 100 lunas, según espacio.com.

Las lunas nuevas fueron descubiertas por un equipo dirigido por Edward Ashton, becario postdoctoral en el Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica, quien usó una técnica llamada «cambio y atasco» para encontrar estas lunas más pequeñas y débiles alrededor de Saturno.

Así es como funciona, según Alerta científica: Un grupo de imágenes secuenciales se «desplaza» al mismo ritmo que la luna se mueve por el cielo. Luego, estas imágenes se apilan, una técnica que amplifica las señales demasiado débiles para ser vistas en una imagen individual y las hace más brillantes para que los científicos puedan verlas.

El equipo utilizó datos del Telescopio Canadá-Francia-Hawái sobre Mauna Kea, Hawái, entre 2019 y 2021, según los informes. ciencia viva. El equipo analizó un conjunto de imágenes secuenciales tomadas durante un período de 3 horas desde ventanas de observación.

Algunas de las lunas eran pequeñas, con muchas lunas pequeñas que medían solo 1,6 millas (2,5 kilómetros) de ancho, una distancia menor que la longitud del National Mall en Washington, DC.

Las 62 lunas nuevas son «lunas irregulares». Esto significa que siguen órbitas elípticas distantes alrededor de su planeta anfitrión y, a menudo, se mueven en la dirección opuesta a la rotación de Saturno.

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La imagen muestra las inclinaciones orbitales de los satélites irregulares de Saturno en función de sus semiejes mayores. Las inclinaciones negativas corresponden a satélites que se mueven hacia atrás (180° – inclinación). Los polos paralelos al eje x corresponden al rango de sus distancias a Saturno. (perihelio a perigeo) Los diámetros de los círculos grises son proporcionales a los diámetros de la Luna. Se muestran los nombres de los satélites iguales o mayores a 15 km. También se indican los tres grupos de satélites irregulares (inuit, galo y nórdico). crédito – laboratorio grafico CCSA 3.0.

Muchas de estas lunas alienígenas también parecen «agruparse» en sus órbitas alrededor del planeta, lo que indica que pueden haberse originado a partir de una luna primaria más grande que se separó hace millones de años, según los investigadores.

«A medida que uno empuja los límites de los telescopios modernos, encontramos evidencia creciente de que una luna de Saturno de tamaño mediano y en órbita retrógrada se rompió hace 100 millones de años». Brett GladmanProfesor de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Columbia Británica, dijo en un comunicado.

El sistema de Saturno actualmente alberga tres de estos grupos: el grupo inuit, el grupo galo y el grupo nórdico densamente poblado, todos los cuales toman sus nombres de diferentes mitologías.

Aquí hay algo interesante: los criterios para definir una luna o un satélite natural son bastante amplios. Sin requisitos de forma, masa, diámetro o composición; El objeto en cuestión solo necesita una órbita estable alrededor de un objeto más grande que no sea una estrella. Entonces, los planetas, los planetas enanos e incluso los asteroides pueden tener sus propias lunas.

Se espera que las lunas nuevas sean reconocidas a fines de este mes por la Unión Astronómica Internacional, un grupo de más de 12,000 científicos responsables de identificar cuerpos celestes, entre otras cosas.

Júpiter no pudo ser contactado para hacer comentarios, informa Live Science.