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Se creó una asociación gigante del litio en Chile

Se creó una asociación gigante del litio en Chile

El Salar de Atacama, en el desierto del mismo nombre, es un salar que contiene los principales depósitos de litio de Chile. Fotografía: Martín Peretti/AFP
Fuente: Agencia France-Presse

La cuprífera estatal chilena Codelco firmó el viernes un acuerdo con SQM para duplicar la actual extracción de litio de la minera privada, un mineral clave para la transición global hacia la energía limpia.

Codelco es el mayor productor de cobre del mundo y SQM es líder en litio, a menudo llamado «oro blanco».

El acuerdo estipula el establecimiento de una asociación público-privada que “asumirá la responsabilidad de la producción de litio refinado en el Salar de Atacama de 2025 a 2060”, dijeron ambas empresas en un comunicado.

El Salar de Atacama, en el desierto del mismo nombre, es un salar que contiene los principales yacimientos del mineral en Chile, que forma parte del «triángulo del litio» de América Latina con Argentina y Bolivia.

La demanda de litio ha crecido fuertemente en los últimos años a medida que el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para limitar el calentamiento global.

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Las dos empresas participarán en la extracción de 300.000 toneladas adicionales de litio durante el período de 2025 a 2030, con el objetivo de producir entre 280.000 y 300.000 toneladas anuales de 2031 a 2060, según el comunicado.

En 2023, SQM produjo 169.000 toneladas.

El presidente izquierdista chileno, Gabriel Poric, asumió el cargo con planes de crear una empresa nacional de litio similar a la estatal Codelco, que fue creada en la década de 1970 a partir de empresas mineras nacionalizadas.

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Codelco poseerá el 50 por ciento de las acciones, más una acción, de la nueva sociedad, según el comunicado.

Agregó que el Estado chileno recibirá alrededor del 70 por ciento del margen operativo resultante de la nueva producción entre 2025 y 2030, y el 85 por ciento a partir de 2031.

Hasta 2016, Chile era el mayor productor de litio del mundo con el 37 por ciento del mercado, pero en 2022 ocupaba el segundo lugar después de Australia con una producción de 243.100 toneladas, alrededor del 34 por ciento del total mundial.

Fuente: Agencia France-Presse