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Se espera que el sector minero chileno no se vea obstaculizado por la segunda ola de COVID-19

El centro minero de cobre de Chile está plagado por un gran brote del segundo virus corona en medio de un cierre patronal nacional, sin embargo, el sector minero puede estar preparado para impulsar la crisis en gran medida sin control.

A medida que el país se acerca a 1 millón de casos confirmados de COVID-19, Chile implementó controles fronterizos renovados en municipios clave, que excedieron el inicio de abril. Si bien Chile está muy por delante de la mayoría de los países en la vacunación de sus civiles en busca de inmunidad colectiva, los funcionarios temen que el virus se propague a la Organización Nacional de la Salud.

Elia Oliveros-Rosen, economista senior de S&P Global Ratings, dijo en una entrevista que el sector minero podría ser una de las industrias menos vulnerables en medio del pánico de la salud. Puede haber algunos retrasos en el transporte del personal, pero las mercancías no se verán obstaculizadas por restricciones.

“Tendrá algún impacto, pero creo que es muy pequeño en comparación con otras economías”, dijo Oliveros-Rosen.

Según los datos de S&P Global Market Intelligence, Chile tiene la producción de cobre estimada más alta del mundo para 2020, con un total de 5,7 millones de toneladas, que se estima caerá a 5,4 millones de toneladas para 2021. El país tiene una de las minas de cobre más grandes del planeta y una destacada minera de cobre, la estatal Kodelko. El país ocupa el segundo lugar a nivel mundial en 2019 en la producción de litio, un metal precioso para baterías, y suministra reservas como mineral de hierro y carbón.

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Imagen SNL

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Se espera que Chile retire las cerraduras en mayo, dijo el economista de estimaciones. “Chile es una de las economías más afectadas … pero es una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo porque tiene un sector minero muy fuerte con perspectivas positivas y, si la vacuna avanza, podrían ser una de las primeros países de América Latina en volver a una nueva epidemia de ‘normalidad’ ”, dijo Oliveros-Rosen.

No está claro si alguna de las principales empresas mineras de Chile ha tenido un impacto significativo en la producción debido a la epidemia. Por su parte, Codelco dijo a los inversionistas a principios de marzo que la acción social remota y las suspensiones temporales de producción no tendrían ningún impacto en su lanzamiento para 2020 o en sus metas de reducción de costos.

El gobierno chileno ha dado instrucciones al Departamento de Minas de introducir nuevas medidas de seguridad para reducir la propagación del virus, incluidas restricciones a los permisos especiales de viaje emitidos a empleados y contratistas. El viceministro de Minería de Chile, Edgar Blanco, dijo a representantes de los mineros del cobre, entre ellos Anglo American PLC, Antofacasta PLC y Tech Resources Limited. S&P Global Plots dijo el 5 de abril que dichos permisos de viaje solo deberían usarse en situaciones “absolutamente necesarias”.

“Las minas solo se permitirán a las personas que realicen el trabajo necesario para mantenerlas en funcionamiento”, dijo Blanco.

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El portavoz Antofacasta “no tuvo ningún impacto en las operaciones ni en la producción” de las cerraduras actualizadas Naban Malik Market Insight dijo en un correo electrónico del 6 de abril. La empresa minera con sede en el Reino Unido posee y opera las minas más grandes de Chile y tiene una participación mayoritaria en la masiva operación de cobre Los Pelambres en la región de Coquimbo.

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“En la planificación de Antofacasta para el año se asumió que las restricciones de COVID-19 estarían vigentes a lo largo de 2021”, dijo Malik.

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El precio del cobre, el dólar por tonelada, se ha estabilizado a raíz de los recientes reveses en las noticias de restricciones de viaje. El movimiento de precios indica la expectativa de que pueda haber un ligero retraso en la extracción de cobre del país, pero “el resultado final [is]”Es muy bajo”, dijo Oliveros-Rosen. Esto no va a tener un impacto duradero en los precios. Esto no es posible. “

S&P Global Plots y S&P Global Market Intelligence son propiedad de S&P Global Inc..