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Se han descubierto más de 100 especies nunca antes vistas a lo largo de la cordillera de las profundidades marinas

Se han descubierto más de 100 especies nunca antes vistas a lo largo de la cordillera de las profundidades marinas

Se han descubierto más de 100 nuevas especies en una cadena montañosa submarina frente a la costa de Chile. Entre las criaturas nunca antes vistas que se vieron en la expedición se encontraban corales, esponjas de cristal, erizos de mar, anfípodos y langostas, además de una gran cantidad de extraños peces y calamares ya conocidos por la ciencia (pero no menos extraños).

Los descubrimientos provienen de un grupo internacional de científicos que recientemente exploraron los montes submarinos a lo largo de las cordilleras de Nazca y Salas y Gómez, una cadena de montañas submarinas de 2.900 kilómetros (1.800 millas) de largo que se extiende desde la costa de Chile hasta Rapa Nui, también conocida como como Isla de Pascua. .

Los científicos, dirigidos por el Dr. Javier Silanes de la Universidad Católica del Norte, utilizaron un robot submarino para navegar a profundidades de 4.500 metros (14.763 pies) bajo el nivel del mar y recopilar datos de 10 de los 200 montes submarinos.

Un monte submarino es una montaña submarina con laderas empinadas que suelen ser restos de volcanes extintos. Estas impresionantes características a menudo se convierten en colmenas de biodiversidad porque brindan a la vida silvestre una superficie sólida para vivir, proporcionándoles alimentos y nutrientes.

Se ha documentado un cangrejo de río achaparrado, probablemente una especie nueva, en coral a una profundidad de 669 metros (2194 pies).

Crédito de la imagen: Instituto Oceánico Schmidt

Sorprendentemente, se descubrió que cada monte submarino que estudiaron los investigadores albergaba un ecosistema completamente diferente. Esto incluye vastas áreas de prósperos arrecifes de coral de aguas profundas y parques de esponjas, muchos de los cuales pueden estar ya en riesgo.

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El equipo espera que sus hallazgos ayuden a demostrar la urgente necesidad de proteger los entornos marinos en el Pacífico y más allá.

«Hemos superado con creces nuestras esperanzas en esta expedición. Siempre se espera encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco exploradas, pero la cantidad que hemos encontrado, especialmente para algunos de los grupos», dijo Selanis, biólogo marino, en un comunicado. enviado a IFLScience: «Como una esponja, increíble».

Un calamar infectado (Mastigoteuthis) rara vez visto documentado a una profundidad de 1.105 m (3.625 pies)

Rara vez se ven calamares infectados (Mastigoteuthis) documentado a una profundidad de 1.105 metros (3.625 pies).

Crédito de la imagen: Instituto Oceánico Schmidt

«Estos ecosistemas prósperos y saludables indican que los parques marinos Nazca-Desventuradas y Juan Fernández están protegiendo eficazmente hábitats marinos sensibles», explicó Silanis.

Para confirmar especies no identificadas previamente, el equipo analiza de cerca la fisiología y la genética de los especímenes para determinar si son realmente nuevos para la ciencia.

«La identificación completa de las especies puede llevar muchos años, y el Dr. Silanis y su equipo tienen una cantidad increíble de especímenes de este hermoso, sorprendente y poco conocido punto de biodiversidad», explicó la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute. .

Se han documentado erizos oblongos de Dermechinus a una profundidad de 516 m (1692 pies).

rectangular Dermisquino Se han documentado erizos a una profundidad de 516 m (1692 pies).

Crédito de la imagen: Instituto Oceánico Schmidt

El sábado 24 de febrero comenzará una segunda expedición por la Cordillera Salas y Gómez a bordo del buque de investigación Falkor (también). Lo mejor de todo es que podrás ver transmisiones en vivo de las operaciones de buceo. Canal de YouTube del Instituto Oceánico Schmidt.

Quién sabe, tal vez se descubran más especies nuevas por primera vez.

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“El Schmidt Ocean Institute es socio del Programa de Censo Oceánico Nekton de la Fundación Nippon, que se ha fijado el objetivo de encontrar 100.000 nuevas especies marinas en los próximos 10 años, y una vez identificadas, estas nuevas especies serán parte de eso”, afirmó. dicho. Dr. Virmani.