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Se han destacado los beneficios del chile piquín para la salud por su alto contenido en antioxidantes

Se han destacado los beneficios del chile piquín para la salud por su alto contenido en antioxidantes

En un estudio reciente publicado en la revista Fronteras en nutriciónun equipo de investigadores en México revisó los numerosos metabolitos, como capsaicinas, carotenoides y flavonoides, en el chile pequín y sus propiedades antioxidantes que resaltan su potencial nutricional.

Mini reseña: Ají de Beijing, especia silvestre: variación natural en el contenido de nutrientes. Crédito de la imagen: Pequeña Margarita/Shutterstock

Fuentes de alimentos vegetales

Los compuestos fitoquímicos como alcaloides, fenólicos, glucósidos, polisacáridos, péptidos y terpenoides se biosintetizan en las plantas para diversas funciones fisiológicas y ambientales. Estos compuestos contienen colores, sabores, olores y propiedades nutricionales que pueden resultar beneficiosos. Diferentes culturas alrededor del mundo consumen plantas con propiedades nutricionales, destacando la necesidad de medidas adecuadas de manejo y conservación de estos recursos naturales. Además, el cultivo de estas plantas puede alterar la composición y el contenido de compuestos nutricionales de los que se encuentran en las mismas plantas obtenidas de fuentes silvestres.

Por lo tanto, comprender las condiciones óptimas de crecimiento es esencial para restablecer los procesos naturales que promueven la mayor producción de compuestos nutricionales. También es necesario evaluar integralmente las prácticas tradicionales, el manejo de recursos naturales, las técnicas de mejoramiento genético, los métodos innovadores de procesamiento industrial, las prácticas de producción forestal sostenible y las políticas públicas sobre el uso de estos compuestos alimentarios. Los conocimientos tradicionales transmitidos de generación en generación, especialmente en las comunidades rurales, indígenas y autóctonas, son vitales para comprender los beneficios nutricionales de las plantas silvestres y sus ciclos fenológicos y de producción.

Dado que las condiciones ambientales afectan no sólo el crecimiento de estas plantas, sino también sus propiedades funcionales y orgánicas, las diferencias en las plantas cultivadas afectarán directamente al consumidor. Una de esas plantas es el chile de Pekín, o Pimiento annuum ratón. glabriusculum, cultivado desde el sur de Estados Unidos hasta Centroamérica. El alto contenido de carotenoides, fenólicos, alcaloides y compuestos volátiles de este chile lo convierte en una valiosa fuente potencial de alimento.

Compuestos alimentarios: carotenoides

Los carotenoides de los pimientos picantes contribuyen al color amarillo y rojo a medida que la fruta madura y también son precursores de las hormonas vegetales. Los factores genéticos y las condiciones ambientales juegan un papel importante en la acumulación de carotenoides en los chiles. Los carotenoides también son importantes antioxidantes, lo que los convierte en nutrientes esenciales para los seres humanos. Se recomienda consumir los chiles en sus etapas de madurez cuando tienen el mayor contenido de carotenoides y por lo tanto la mayor actividad antioxidante.

La revisión analizó varios factores que pueden influir en el contenido de carotenoides de los chiles, como las condiciones de sombra en las que se permite que maduren los frutos. Se descubrió que el contenido de carotenoides en los chiles de Pekín era mayor cuando los frutos se dejaban madurar o maduraban en campos abiertos con luz natural en lugar de cuando maduraban en áreas sombreadas.

Compuestos de nutrientes: capsaicinoides

Los capsaicinoides son alcaloides que se sintetizan en los tejidos placentarios y de la corteza del fruto de varios tipos de pimientos picantes. Si bien sirven para proteger a las plantas de patógenos vegetales y herbívoros, los humanos se benefician de sus propiedades antiangiogénicas, termogénicas, antitumorales, antitumorales y antimicrobianas.

Aunque el contenido de capsaicinoides del chile Beijing es similar al de las frutas maduras e inmaduras, se ha descubierto que difiere según las condiciones de crecimiento. La revisión analizó varios estudios que informaron que los niveles de dihidrocapsaicina y capsaicina eran más altos en los chiles cultivados en condiciones de invernadero.

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Compuestos de nutrientes: compuestos volátiles

Los compuestos volátiles que se encuentran en el chile son los responsables de su sabor, aroma y propiedades sensoriales, que determinan su uso. Se sabe que las especies de pimiento contienen varios compuestos volátiles, como ácidos orgánicos, aldehídos, ésteres, compuestos que contienen nitrógeno, terpenoides, alcoholes, hidrocarburos, cetonas y fenoles.

Se sabe que el fruto verde inmaduro del chile de Beijing tiene un aroma herbáceo y afrutado, que puede atribuirse a un complejo conjunto de sustancias químicas presentes en el fruto. La concentración de sustancias químicas volátiles cambia a medida que el chile madura. El nivel de ésteres disminuye mientras que el nivel de otros compuestos aumenta, cambiando los perfiles de aroma y sabor. Dependiendo de las preferencias de sabor y aroma de los consumidores, los frutos se consumen en diferentes estados de madurez.

Conclusiones

En resumen, la presente revisión examinó los diferentes requisitos cognitivos para cultivar plantas nutritivas como los chiles en condiciones que optimicen su contenido nutricional. También discutieron los factores genéticos y ambientales que afectan la concentración de compuestos nutricionales en estas plantas cultivadas.

Además, los investigadores examinaron varios estudios que investigaron las propiedades nutricionales de los chiles, como los carotenoides, capsaicinoides y compuestos volátiles que contribuyen no solo a su aroma y sabor sino también a beneficios para la salud como antioxidantes, antimicrobianos, antitumorales y antitumorales. actividad. .

Referencia de la revista:

  • Pérez-Ramírez R, Moreno-Ramírez YR, Ruiz-De-La-Cruz G, Juárez-Aragón MC, Aguirre-Mancilla CL, Niño-García N y Torres-Castillo JA (2024) Chiles Pekín, una especia silvestre: un natural diversidad en… Contenidos nutricionales. Fronteras en nutrición. 11:1360299. doi: 10.3389/fnut.2024.1360299, https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnut.2024.1360299/full