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Seguimiento del progreso en los objetivos de desarrollo sostenible – Al-Economy – Al-Ahram Weekly

Como parte de los esfuerzos para rastrear los esfuerzos de Egipto para lograr los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas, el país lanzó la semana pasada el informe «Financiación del desarrollo sostenible en Egipto» durante la cuarta edición de la Semana Árabe para el Desarrollo Sostenible.

El informe, cuya preparación tomó dos años y se basó en el trabajo de 24 expertos e investigadores, se preparó en coordinación con la Liga de los Estados Árabes y el Ministerio de Planificación y Desarrollo Económico de Egipto, que supervisó la coordinación con las diversas agencias gubernamentales involucradas.

El informe tiene como objetivo extraer lecciones de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de las Naciones Unidas, que expiraron en 2015, y los Objetivos de Desarrollo Sostenible que ahora están en proceso de implementación. Se pone especial énfasis en los sistemas de datos, las finanzas y la calidad de la implementación.

Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible y sus 169 metas siempre se han discutido por separado de su financiación, pero era importante producir un informe que los reúna con datos relevantes, autor principal Mahmoud Mohieldin, Enviado Especial de la ONU para la Financiación de la Agenda de Desarrollo Sostenible 2030 y Director Ejecutivo del Fondo Monetario Internacional En declaraciones a «Al-Ahram Weekly».

Dijo que el informe proporcionó una plataforma para el intercambio de conocimientos y que era importante no solo publicar el informe, sino también garantizar que se produjera en coordinación con agencias gubernamentales, expertos locales e internacionales y organizaciones internacionales.

¿El nuevo informe cubre los 17 objetivos de desarrollo sostenible?

El informe no se centra en los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, sino que se centra en el Objetivo 1, erradicar la pobreza, y el Objetivo 10, reducir la desigualdad. Se eligieron estos dos ODS porque representan los objetivos últimos del marco de desarrollo sostenible. Si los países invierten bien en capital humano, que incluye aspectos como la salud y la educación, la inversión en infraestructura, que incluye energía y agua, y la inversión en resiliencia, que cubre cuestiones ambientales y de gobernanza, verán un mejor desempeño en materia de pobreza y desigualdad.

¿Por qué era importante incluir el aspecto financiero del informe?

Porque las finanzas no se trata solo de finanzas: se trata de disciplina, una verificación de la realidad de lo que se puede lograr. Después de muchos años de lanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, ya no se trata de aspiraciones; Se trata de la implementación. Algunos países lo están haciendo bien, como Singapur, Vietnam, China y los países nórdicos. Lo que me preocupa son los países de bajos y medianos ingresos, que es básicamente la historia de África y los países árabes.

¿Cuál es el estado de los objetivos de desarrollo sostenible en Egipto?

La proporción de personas que viven por debajo del umbral de la pobreza disminuyó del 32,5 % en 2017-2018 al 27,7 % en 2019-2020. Aquellos en extrema pobreza ($1,90 por día) cayeron del 6,2 por ciento en 2017-2018 a alrededor del 4,5 por ciento durante el mismo período. Pero hay que comprobar los efectos de la pandemia del Covid-19. Sabemos que el Covid-19 ha tenido efectos adversos, pero también sabemos que los gobiernos de todo el mundo, incluido el gobierno egipcio, han tomado medidas para apoyar a los necesitados.

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En términos de desigualdad, aún queda mucho por hacer. No se trata solo de la desigualdad de ingresos, también se trata de la desigualdad de género. La participación de los hombres en la fuerza laboral alcanzó el 71,2 por ciento, mientras que la de las mujeres llegó al 18,5 por ciento en 2019, por debajo del 22,8 por ciento en 2016, que es un porcentaje muy bajo. Por tanto, cuando hablamos de tasas de desempleo, debemos tener en cuenta la baja participación de la mujer en la fuerza laboral en Egipto.

Mientras tanto, al observar la desigualdad en la dimensión espacial, geográfica o regional, encontrará un contraste entre el Egipto rural y el urbano. Entre 2017-2018 y 2019-2020, el crecimiento de los ingresos en las zonas urbanas fue del 17 %, en comparación con el 13 % en las zonas rurales. Por otro lado, el crecimiento del gasto en el Egipto urbano fue del 19 por ciento y del 12 por ciento en el Egipto rural. Esto indica que la pobreza está muy concentrada en las zonas rurales de Egipto.

Por esta razón, celebramos el interés de los líderes y el gobierno egipcios en impulsar la Iniciativa de Vida Decente. Si esto tiene el éxito esperado durante el cronograma de tres años que termina en 2024, logrará resultados sustanciales y de base amplia en la lucha contra la pobreza y, al hacerlo, también mejorará los aspectos de equidad.

¿Por qué son tan importantes los datos en el informe?

Sin buenos datos, es posible que pierda objetivos, gaste demasiado y no se dé cuenta de la superposición entre las diferentes formas de gasto. Si tiene mejores datos, puede proporcionar una mejor financiación pública y privada directa para las actividades.

Los datos son importantes no solo para la gobernanza y la transparencia, sino también para orientar a los responsables políticos y a los inversores en la toma de decisiones. Por ejemplo, en muchos países africanos, hemos visto una competencia innecesaria de donantes y agencias de desarrollo en la lucha contra la malaria, hasta el punto de que se confunden entre sí y no prestan suficiente atención a otros aspectos de la atención de la salud que necesitan trabajo.

En Egipto, si bien los investigadores reconocen que ahora hay mejores datos sobre cuentas nacionales, desarrollo financiero y encuestas monetarias y bancarias, todavía hay problemas con los datos sectoriales en los que es necesario avanzar, especialmente ahora que el gobierno se embarca en un ambicioso programa de estructuración . Reformas dirigidas a sectores como la industria, la agricultura y la digitalización.

También hay un problema cuando se trata de datos a nivel provincial. El informe también destaca la importancia de los grandes datos, los datos que obtiene de los sistemas digitales, el tráfico de llamadas telefónicas y los datos de compra. Esta es una tarea para orientar a los responsables políticos. Si ve menos tráfico en las redes de telecomunicaciones, esto puede ser un indicador del grado de acceso a los servicios móviles e Internet. También puede indicar pobreza y que los residentes de un área en particular no pueden pagar Internet. Si el tráfico es pesado en la red, puede ser una invitación para realizar más inversiones.

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¿Cuál es la brecha de financiamiento que debe cerrarse para alcanzar las metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible?

Considero a Egipto un país de ingresos medios según el ranking internacional o como una de las economías emergentes. Vitor Gaspar, director del Departamento de Finanzas Públicas del Fondo Monetario Internacional, estima la brecha de financiamiento con base en estudios realizados en muchos países y no solo en Egipto en 4,2 por ciento del PIB. Esto equivale a unos 15.000 millones de dólares anuales, que es una cifra enorme. Este monto cubrirá la educación, la atención de la salud y algunos aspectos de la infraestructura, como carreteras, electricidad, agua y redes de alcantarillado.

Otros estudios dicen que el número podría duplicarse si se incluyera la infraestructura y el mantenimiento de la infraestructura. Julie Rosenberg, economista jefe de la Oficina del Director Regional de Desarrollo Sostenible para América Latina y el Caribe del FMI, y Marianne Fay, directora del Banco Mundial para Bolivia, Chile y Ecuador, dicen que los países de ingreso bajo y mediano deben cerrar una brecha de inversión acercándose al siete por ciento para cubrir solo infraestructura y su mantenimiento, temas relacionados con la inversión climática y sin tener en cuenta la educación o la atención médica.

Luego tenemos un modelo de simulación preparado por la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia Occidental (ESCWA, por sus siglas en inglés), que sitúa las estimaciones del límite inferior para un país como Egipto en alrededor de $ 760 mil millones, que se salvarán de 2020 a 2030. Eso es alrededor de $ 70 mil millones. al año, que es aproximadamente el 17 por ciento del PIB.

¿Cómo se pueden gestionar sumas tan enormes?

Requerirá un enfoque holístico. La inversión pública en Egipto debe incrementarse en un 20 por ciento a alrededor del 10 por ciento del PIB. Mientras tanto, la inversión privada debería aumentar al menos tres veces desde su cifra actual de alrededor de cinco a seis por ciento. Necesitamos inversión privada para alcanzar un mínimo del 18 por ciento del PIB. Combinados, ambos superarían el 25 por ciento del PIB. Este no es un escenario descabellado: es algo que Egipto ha visto antes y podría volver a ver. También tenemos que fomentar una mayor inversión extranjera directa.

Paralelamente, necesitamos mejorar la eficiencia de la inversión pública y priorizar algunos gastos. Si hacemos eso, podemos cerrar una gran parte de la brecha. Si no podemos cubrir el 100 por ciento de la brecha, tratemos de cubrir la mayor parte.

¿Hasta qué punto puede la asistencia para el desarrollo ayudar a cerrar la brecha financiera?

Para un país como Egipto, sería útil ver cómo disminuye la trayectoria a largo plazo del papel de la AOD. A medida que la economía progrese, su dependencia de la financiación, las subvenciones y las ayudas concesionales debería ser menor en relación con el PIB.

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Esto no debería disminuir el papel del Ministerio de Cooperación Internacional y otros ministerios para asegurar las mejores ofertas para el país en términos de préstamos blandos a largo plazo de instituciones financieras internacionales u organismos regionales. La asistencia técnica y el intercambio de conocimientos de estas organizaciones internacionales es mucho más importante que la asistencia oficial para el desarrollo (AOD). La AOD es importante no solo en términos de su escala, sino también en cómo se puede utilizar para una mejor participación del sector privado.

¿Cómo se puede evitar un alto endeudamiento en este proceso?

Financiar la agenda de desarrollo del país requiere recurrir a un mayor endeudamiento, que debe basarse en una estrategia prudente de gestión de la deuda para garantizar la sostenibilidad de la deuda. Ha habido alguna mejora en la gestión de la deuda pública en Egipto, pero el número sigue siendo alto. Cayó del 103 por ciento del PIB en 2017 al 90,2 por ciento en 2020. Lo que es notable es la relación del servicio de la deuda con las exportaciones de bienes y servicios. Aumentó del 28 por ciento en 2017-2018 a alrededor del 36 por ciento en 2019-2020. En este sentido, el informe enfatiza dos cosas: primero, la necesidad de fortalecer el papel de la inversión en lugar del endeudamiento. En segundo lugar, la necesidad de fomentar el ahorro interno y movilizar los recursos internos para reducir la dependencia del financiamiento externo y reducir la vulnerabilidad.

¿Cómo puede haber complementariedad entre las fuentes de financiación?

El Marco Financiero Nacional Integrado de un país establece un marco para financiar las prioridades nacionales de desarrollo sostenible, ya que describe cómo se financiará e implementará la estrategia nacional de ese país. Las IF analizan las finanzas de manera más amplia, examinando el papel de las políticas gubernamentales y los diseños institucionales para abordar los desafíos de financiamiento.

Egipto está dando pasos firmes hacia el desarrollo de su propio INFF a través de su programa conjunto con el Fondo Conjunto para los Objetivos de Desarrollo Sostenible. La medida coincide con el creciente interés mundial, particularmente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y la Unión Europea, en INFF y en el desarrollo de asociaciones para apoyar el progreso de los países hacia el logro de las prioridades nacionales de desarrollo sostenible.

¿Con qué frecuencia se actualizará el informe?

Idealmente, necesitamos actualizar al menos cada año, si no cada dos años. Esto no debería ser un problema porque el gobierno ya está actualizando el Informe sobre Desarrollo Humano y otros informes de seguimiento del programa de reformas estructurales. Gracias al trabajo en la Iniciativa del Buen Vivir y el Programa de Reforma Estructural, el informe puede actualizarse anualmente.

* Una versión impresa de este artículo apareció en la edición del 24 de febrero de 2022 de Al-Ahram Weekly.

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