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Sin baño para el regreso de la tripulación de SpaceX, atrapada usando pañales

CAPE CANAVERAL, Florida (AFP) – Los astronautas que dejarán la Estación Espacial Internacional el domingo se quedarán atrapados en pañales de camino a casa debido a un inodoro roto en su cápsula.

La astronauta de la NASA Megan MacArthur describió la situación el viernes como «subóptima» pero manejable. Ella y sus tres colegas pasarán 20 horas en la cápsula SpaceX, desde que se cierren las puertas hasta el lunes.

«El viaje espacial está lleno de muchos pequeños desafíos», dijo durante una conferencia de prensa desde la órbita. «Este es solo otro con el que nos encontraremos y cuidaremos en nuestra misión. Así que no estamos demasiado preocupados por eso».

Después de una serie de reuniones el viernes, los gerentes de la misión decidieron llevar a MacArthur y al resto de su tripulación a casa antes de liberar a sus reemplazos. El lanzamiento de SpaceX ya se ha retrasado más de una semana debido al mal tiempo y un problema médico no revelado que involucra a un miembro de la tripulación.

SpaceX ahora tiene como objetivo el despegue el miércoles por la noche como muy pronto.

El astronauta francés Thomas Pesquet, que regresará con MacArthur, dijo a los periodistas que los últimos seis meses han sido intensos allí. Los cosmonautas realizaron una serie de caminatas espaciales para modernizar la red eléctrica de la estación, experimentaron relámpagos involuntarios de vehículos rusos atracados que enviaron a la estación a cursos cortos y recibieron a un equipo especial de cámaras rusas, la estación espacial primero.

También tuvieron que lidiar con una fuga en el inodoro, sacar platos en una cápsula SpaceX y descubrir charcos de orina. El problema se notó por primera vez durante un vuelo privado de SpaceX en septiembre, cuando un tubo rompió el adhesivo y la orina se derramó debajo de las tablas del piso. SpaceX instaló un inodoro en la cápsula pendiente del despegue, pero consideró que el inodoro en órbita era inutilizable.

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Los ingenieros determinaron que la cápsula no sufrió daños estructurales por la orina y que era seguro regresar. Los astronautas tendrán que confiar en lo que la NASA describe como «ropa interior» absorbente.

En cuanto a la cocina, los astronautas cultivaron los primeros chiles en el espacio, «un buen impulso moral», según MacArthur. Experimentaron con su cosecha la semana pasada, agregando trozos de pimientos verdes y rojos a sus tacos.

«Tienen un buen sabor y un poco de ardor constante», dijo. «Algunos lo encontraron más molesto que otros».

También regresarán con McArthur y Pesquet: el astronauta de la NASA Shin Kimbrough y el astronauta japonés Akihiko Hoshied. SpaceX se lanzó a la estación espacial el 23 de abril. Su cápsula ha sido certificada para un máximo de 210 días en el espacio, y con el viernes marcando su día 196 en el aire, la NASA está ansiosa por recuperarlos lo antes posible.

Un estadounidense y Rosanne permanecerán en la estación espacial después de su partida. Si bien sería mejor si sus alternativas llegaran primero, para compartir consejos sobre cómo vivir en el espacio, Kimbra dijo que el astronauta restante de la NASA completará a los recién llegados.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.