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Snowboard – La Revista Mundial

Parte de lo que sabes de esa serie

por Ruth Orr
Antártida – Hace poco más de un año (¿y adónde fue ese tiempo?) escribí WDYKAT sobre Australia y cómo obtuvo su nombre. En él mencioné que los exploradores europeos estaban bastante seguros de que debía haber una gran porción de tierra en el hemisferio sur. Se remonta a los antiguos griegos, específicamente a nuestro hombre Aristóteles, quien especuló que había una cantidad idéntica de tierra en el sur que en el norte para mantener el equilibrio del mundo. Estaba equivocado: casi el 68 % de la superficie del planeta está en el hemisferio norte, pero eso no impidió que un grupo de chicos dibujara un gran lío ondulado en la parte inferior de sus mapas para representar la supuesta Terra Australis Incognita, la Tierra del Sur poco conocida.

Por pura suerte, los primeros cartógrafos no estaban del todo equivocados, y aunque ciertamente no es lo suficientemente grande como para equilibrar toda la tierra del norte, de hecho hay una parte considerable de posesiones en el Polo Sur: el continente de la Antártida. No lo sabrían con certeza hasta 1820, cuando una expedición rusa se convirtió en la primera (hasta donde sabemos) en ver el nuevo continente. Sin embargo, pasó otro año antes de que alguien pusiera un pie en el hielo que solo un pingüino había visto (y la veracidad de esta afirmación aún está en debate).

El término Antártida significa literalmente «opuesto al Polo Norte», lo que creo que es un poco injusto y merece su nombre, pero nadie me preguntó, así que todavía usamos la frase que acuñó Marino de Tiro en el segundo siglo dC, hace unos 1900 años.

Una nota al margen realmente rápida: hay algunos que creen que los maoríes nativos de Nueva Zelanda pueden haberlo encontrado pronto: hay historias sobre Hui Te Rangiora, que salió con su tripulación a principios del siglo VII y encontró un océano congelado. Otros cuestionan la historia y dicen que los historiadores posteriores adornaron las historias del viaje de Hui Te Rangiora con detalles aprendidos de los balleneros y maestros europeos. Recientemente, los eruditos de Ngāi Tahu han acordado que es poco probable que algún barco maorí o polinesio haya llegado alguna vez al Polo Sur. Pero vale la pena señalar que el hecho de que los europeos vinieran y escribieran todo no prueba que nadie más lo haya hecho. Comida para el pensamiento.

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En cualquier caso, a los europeos les llevó mucho tiempo molestarse en asomar la nariz en el hemisferio sur, en parte por falta de tecnología y en parte porque no era necesario. Se establecieron rutas comerciales que conectaban a China a través de la India y el Medio Oriente hasta Inglaterra, y desde el fondo de África en adelante. Tuvimos que esperar hasta 1418, cuando las naciones europeas se volvieron lo suficientemente codiciosas (mirándote a ti, Portugal) que querían encontrar una forma mejor y más rápida de conseguir sus cosas, lo que pensaron que podían hacer simplemente, ya sabes, yendo por todas partes. los pedazos de tierra problemáticos Como todo el continente africano. Los portugueses lograron cruzar el ecuador por primera vez en 1473, y partieron desde allí. Los cartógrafos se volvieron locos, adjuntando el terreno aún en su mayoría desconocido a cualquier otro pedazo de tierra que encontraran y, a menudo, a cualquier otro pedazo de tierra al sur, formando una masa supercontinental. Fueron necesarios siglos de personas que realizaron peligrosos viajes de navegación para que los cartógrafos pintaran lenta y laboriosamente una imagen de una masa de tierra completamente separada en el fondo del mundo.

Fue el famoso explorador británico Capitán James Cook (el primer europeo en encontrar Australia, Nueva Zelanda, Hawái -a la que llamó Sandwich Land- y más) quien decidió después de varios intentos de penetrar el hielo marino que cualquier tierra que pudiera existir al sur del El paralelo 60 era prácticamente inaccesible y carecía de valor económico. Duro, pero en ese momento era lo suficientemente correcto.

Sin embargo, tras cien años de progreso, aquellos obstáculos que impedían a Cook avanzar más y reclamar la Antártida para Inglaterra no eran del todo insuperables. A finales del siglo XIX se inició la era heroica de la Exposición Antártica. La atención internacional se volvió hacia el sur nuevamente y diez países diferentes lanzaron expediciones. Los barcos balleneros fueron en realidad una gran parte de la operación, pero llevaron a naturalistas en sus viajes que documentaron todo y recolectaron especímenes para llevar a casa, para deleite del público y de los científicos por igual. En agosto de 1895, el Sexto Congreso Geográfico Internacional de Londres aprobó una resolución en la que instaba a las sociedades científicas de todo el mundo a presionar por la exploración antártica. La carrera por la pole ha comenzado.

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En 1898, los belgas dirigieron una expedición y se convirtieron en los primeros hombres en pasar el invierno en la Antártida, aunque no planeaban establecer ese récord cuando se fueran. Su barco belga quedó atrapado en el hielo el 28 de febrero de 1898. Finalmente lograron escapar el 14 de marzo… de 1899.

En 1910, dos expediciones diferentes partieron con el objetivo de llegar al Polo Sur. El explorador noruego Roald Amundsen venció a los británicos en el polo durante un mes, alcanzándolo el 14 de diciembre de 1911.
Bueno, genial (¿entiendes?) Así que mucha gente de muchos países se interesó en el continente, y no pocos pudieron salir y explorar y quedarse allí. ¿Por qué ninguna de las grandes potencias coloniales hizo gala de sus músculos para reclamar el nuevo continente para sí? Bueno, lo estaban intentando.
Hasta donde creen Argentina y Chile, el Imperio español era el legítimo dueño del continente, pues en 1539 el Rey de España dijo de manera demostrativa que todas las tierras al sur del Estrecho de Magallanes eran suyas. Hoy, tanto Argentina como Chile todavía reclaman un pedazo de la Antártida como parte de la Antártida, aunque la España moderna no lo hace. Los británicos, por supuesto, también estaban involucrados, reclamando tanta tierra en el Atlántico Sur como pudieron, y diciendo que también poseían todo al sur de esas islas, por lo que también obtuvieron una pequeña parte de la Antártida. Han intentado llamar a dibs en todo el continente (excepto en los pequeños bolsillos que ya han reclamado Chile, Argentina y Francia). Como parte del Imperio Británico, Australia y Nueva Zelanda obtuvieron partes de la Antártida, al igual que Chile y Argentina. Francia no estaba nada contenta con los británicos y no quería ser excluida y reclamar su propio sector. Noruega quería entrar, temiendo que los británicos capturaran todas las ballenas buenas.

El reclamo no fue elegante ni fácil y hubo mucha controversia a su alrededor, especialmente porque el mundo estaba atrapado en dos grandes guerras y todos estaban enojados entre sí. De hecho, los nazis llegaron a atacar barcos balleneros noruegos en aguas antárticas. Estados Unidos comenzó a olfatear el continente justo antes de la Segunda Guerra Mundial y comenzó a enviar sus propias expediciones. Pero después de esas guerras, la política mundial se calmó mucho y terminamos en la Guerra Fría. A medida que todos se ponen de mal humor y ansiosos por más peleas importantes, se decide que tal vez todos deberíamos hacer lo habitual que hacen las mamás cuando los niños discuten sobre un juguete: «Si no puedes compartirlo, lo quito y nadie lo recibe».

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Con este fin, el 1 de diciembre de 1959, doce países (Argentina, Australia, Bélgica, Chile, Francia, Gran Bretaña, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Sudáfrica, Estados Unidos y la Unión Soviética) firmaron el Tratado Antártico. Básicamente dice que la Antártida es para todos, y mientras esté allí para la colaboración científica internacional, está listo para comenzar, pero cualquier actividad militar en el continente está prohibida. Los países tampoco pueden explotar los recursos minerales del continente. Todo el lugar está dedicado a la paz y la ciencia, lo cual es genial (hombre, necesito un nuevo juego de palabras).

El tratado también congeló todos los reclamos territoriales, asegurando que ningún otro país pudiera intentar reclamar el premio. Hoy solo Argentina, Australia, Chile, Francia, Nueva Zelanda, Noruega y Reino Unido tienen un pedazo del pastel. Sí, leyó bien, Good USA actualmente no tiene reclamos.
Sin embargo, existe una gran parte de la Antártida, un área conocida como Mary Bird Land, que permanece sin ser reclamada por ningún país. Y el Tratado Antártico estará abierto a revisión en 2048, lo que significa que otros países (tos, nosotros) podrían intentar unirse y reclamar Mary Bird Land. O las naciones involucradas podrían decidir abandonar la paz y la ciencia a favor de ganar dinero contante y sonante. Crucemos todos los dedos para que no lo hagan. La Antártida es uno de los últimos lugares de la Tierra que aún es salvaje.