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Tarde chilena bajo la luna

Tarde chilena bajo la luna

A todo el mundo le encanta soñar. Los actores sueñan con el papel perfecto. Los surfistas sueñan con la ola perfecta. Los amantes del vino sueñan con la añada perfecta.

Los cazadores de eclipses no son diferentes. Para ellos, un eclipse solar ideal combina un cielo completamente despejado con varios minutos de totalidad. Añade un lenguaje exótico a la ecuación y interesarás a cualquier acosador de sombras. Aunque la perfección es difícil de alcanzar, el eclipse solar del 2 de julio de 2019 se acerca, brindando una gran oportunidad para convertir este sueño en realidad.

El camino hacia la totalidad comienza en el Océano Pacífico Sur, a unas 1.200 millas (1.900 kilómetros) al este de la Isla Norte de Nueva Zelanda. Aquí es donde la luna nueva cubre por primera vez completamente el disco del sol. Dado que el interior oscuro de la sombra de la luna, llamado umbra, se dirige hacia el este a través del Océano Pacífico, solo toca tierra una vez. Este lugar es la isla de Ueno, un atolón deshabitado de las islas Pitcairn. El eclipse total allí dura 2 minutos y 53 segundos. El eclipse máximo ocurre a unas 670 millas (1.080 kilómetros) al norte de la Isla de Pascua, donde los pasajeros de los barcos pueden experimentar 4 minutos y 33 segundos de oscuridad al mediodía.

A medida que la sombra de la luna presiona hacia el este, la longitud de la totalidad disminuye lentamente. Disminuye a 2 minutos y 36 segundos en la línea central cuando el área de sombra toca la costa de Chile al final de la tarde. En la hermosa ciudad costera de La Serena, a unas 30 millas (50 km) al sur, los espectadores del eclipse verán 19 segundos menos de totalidad. La ruta luego se dirige hacia el este a través de Chile, cruza los Andes y pasa por Argentina. El eclipse total termina al atardecer en el conurbano sur de Buenos Aires, donde los observadores pueden ver poco más de dos minutos del eclipse total.

El pronóstico meteorológico parece prometedor en gran parte del itinerario sudamericano. Hay una razón por la cual los astrónomos profesionales han construido cuatro observatorios importantes (Cerro Pachón, Cerro Tololo, La Silla y Las Campanas) en las estribaciones de los Andes chilenos, y los tres primeros están ubicados dentro del camino. Tenga en cuenta que habrá restricciones de viaje en estos lugares el 2 de julio, aunque muchos viajeros del eclipse visitarán grandes telescopios en los días previos y posteriores al eclipse.

Aunque el clima durante el invierno en el hemisferio sur no es el mejor, sigue siendo muy bueno. Las mejores vistas de Chile parecen estar ubicadas lejos de la costa en el Valle del Elqui, quizás cerca de la ciudad de Vicuña. Los altos picos de los Andes son un imán para las nubes, pero también expulsan la humedad del Océano Pacífico y hacen de las laderas orientales de Argentina excelentes ubicaciones. La ciudad de Bella Vista está ubicada justo al lado de la línea central y debería ser un excelente lugar para ver el eclipse. Pero donde quiera que planees instalarte, si te mantienes móvil y prestas atención al pronóstico del tiempo, deberías poder encontrar cielos despejados.

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en el gran dia

Para aprovechar al máximo la visualización de un eclipse solar total, planee llegar a su ubicación aproximadamente una hora antes del primer contacto, cuando la luna toca por primera vez el disco solar. Esto le dará suficiente tiempo para configurar el equipo. Una palabra para los sabios: si este es su primer eclipse total, manténgalo simple. No intentes fotografiar el eclipse. Serán sólo unos minutos de totalidad y no querrás perderlos jugueteando con tu cámara. Si encuentra la experiencia emocionante, probablemente regresará por más. Ahí es cuando puedes probar la fotografía.

Los fugaces momentos de totalidad son sólo parte de la experiencia general del eclipse. Las etapas parciales previas al evento principal duran más de una hora. Este es el momento de tener mucho cuidado. El sol puede dañar la retina de forma rápida y sin dolor, incluso cuando el 99% de ella está cubierta por la luna. Para estar seguro, utilice únicamente un filtro solar aprobado o un vidrio para soldar número 14. Cada uno bloquea los peligrosos rayos UV e infrarrojos y, al mismo tiempo, deja pasar suficiente luz visible para que pueda ver el sol sin dañar sus ojos. (Los organizadores de la mayoría de las expediciones de eclipses proporcionarán «anteojos para eclipses» de seguridad, pero no estaría de más confirmarlo antes de partir).

También puedes ver fases parciales indirectamente haciendo una simple cámara estenopeica. Comience con dos trozos de cartón blanco macizo y una hoja de papel de aluminio. Corta un agujero cuadrado en uno de los trozos de cartón y luego pega el papel de aluminio sobre el agujero. Luego, toma un alfiler y haz un pequeño agujero en el centro del papel de aluminio. Para ver el eclipse, deja que la luz del sol pase a través del agujero y llegue a la segunda pieza de cartón, que actúa como pantalla. Si experimentas, notarás que la imagen del sol aparece más grande pero más oscura cuanto más alejas la pantalla. Este método funciona bien con un grupo de niños porque están de espaldas al sol y tienden a no mirarlo fijamente.

Si desea ver el eclipse a través de binoculares o un telescopio, coloque el filtro en la parte frontal de su sistema óptico. Y asegúrese de mantener puesta la tapa de la lente de cualquier visor; las personas curiosas pueden verse tentadas a mirar a través del visor sin darse cuenta del peligro.

Primer contacto

El eclipse comienza cuando la punta de la Luna toca inicialmente el disco del Sol. Aunque el primer contacto es técnicamente invisible (la Luna aún no ha oscurecido ninguna de nuestras estrellas), los observadores atentos notarán un pequeño pinchazo en uno o dos minutos. Desde Chile y Argentina, esta muesca aparece en el borde inferior izquierdo del sol.

Los siguientes treinta minutos parecieron durar horas. La mayoría de las personas no notarán cambios sutiles en su entorno. El cielo se oscurece lentamente, pero las pupilas se dilatan para compensar los niveles de luz más bajos. Una mirada ocasional al sol a través de sus gafas de eclipse le asegurará que los acontecimientos van por el camino correcto. También es divertido observar la punta oscura de nuestro satélite pasar a través de manchas solares individuales a través de un telescopio con el filtro adecuado.

Una vez que la Luna oscurece más de la mitad de nuestra estrella, los cambios se vuelven más notorios. Los colores parecen más intensos. Las sombras se vuelven más nítidas a medida que la fuente de luz en el cielo se reduce. Las temperaturas empiezan a bajar, lentamente al principio, pero luego más rápidamente. El granizo se nota más cuando los niveles de humedad son bajos.

Pronto, la implacable marcha de la luna convierte al sol en una media luna. En una forma cruel de venganza cósmica, el tiempo parece ahora acelerarse. Pero respira profundamente y explora tu entorno. Mire el suelo debajo de un árbol o arbusto frondoso. Los pequeños espacios entre las hojas suelen mostrar cientos de imágenes del sol creciente. La vida silvestre interpreta la creciente oscuridad como una señal del anochecer y los pájaros regresan a casa para descansar. Los animales de la granja comienzan a regresar a sus corrales.

En los últimos minutos antes de completarse, la media luna solar se reduce a una delgada pieza. Entonces se hace visible la última parte brillante del disco solar: el magnífico anillo de diamantes. A medida que se desvanece, los valles a lo largo del borde de la luna permiten que se vean pequeños puntos de luz. Conocido como cuentas Bailey, este collar de perlas disminuye en número a medida que la luna continúa su inexorable avance.

La larga espera ha terminado

La totalidad alcanza la segunda conexión, cuando la luna apaga la última cuenta. Ahora es el momento de quitar los filtros solares de sus ojos, binoculares y telescopio. Examina el Sol completamente eclipsado usando cualquier equipo que tengas; no habrá ningún riesgo para tus ojos con todo el disco solar cubierto.

A medida que sus ojos se adaptan a la repentina oscuridad, la corona del sol ocupa un lugar central. El brillo fantasmal de la corona parece de color blanco perla y probablemente se extiende a unos pocos radios solares. Preste atención a los bucles, remolinos y serpentinas sutiles. El tamaño y la forma de la corona varía de un eclipse a otro. Con la actividad solar ahora en sus niveles más bajos en años, la corona debería parecer asimétrica y mostrar muchas bandas.

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Preste también atención a la prominencia rojiza que se arquea sobre la punta de la luna. Estas lenguas ardientes de hidrógeno resplandeciente están adheridas a la superficie del Sol y se extienden hasta la corona. Probablemente lo verás poco después de que comience el eclipse total y poco antes de que termine; En medio del eclipse, la luna puede ocultarlos de la vista. Los binoculares te ayudarán a verlo mejor.

Todo esto sucede muy rápidamente. Si no se ve demasiado borroso, considere tomarse unos segundos para explorar el resto del cielo. Observe el color del cielo y los colores del crepúsculo que rodean el horizonte. También deberías ver los planetas más brillantes y quizás una estrella o dos. Desde Chile, Venus brillará bajo el sol eclipsante, mientras que Júpiter, ligeramente tenue, se ubicará al otro lado del cielo. Sirio, la estrella más brillante del cielo oculta al Sol, brillará a más de un tercio de su recorrido hacia el oeste. Canopus, la siguiente estrella más brillante, aparece aproximadamente a la misma altitud en el suroeste.

El riñón termina cuando aparece el segundo anillo de diamantes, correspondiendo este anillo a la ubicación del primer anillo. El solitario brillante suele parecer más brillante porque tus ojos están empezando a adaptarse a la oscuridad. No te tomes más de cinco segundos para mirar el anillo de diamantes antes de volver a usar protección para los ojos. Si está mirando a través de binoculares o un telescopio, asegúrese de reemplazar los filtros solares en la primera señal del segundo anillo de diamantes.

Después de la universidad, las etapas parciales discurren en dirección opuesta. Aunque el espectáculo principal ya terminó, aún queda mucho por disfrutar. Este es un buen momento para ver cosas que quizás te hayas perdido antes de su totalidad. Preste mucha atención a las sombras de bordes afilados y a las medias lunas proyectadas en el suelo.

Cuando termina el eclipse parcial, la conversación inevitablemente gira hacia la próxima oportunidad de experimentar el eclipse total. La espera no será larga. El 14 de diciembre de 2020, la Luna bloqueará completamente al Sol en un recorrido que coincidentemente vuelve a cruzar Chile y Argentina. El camino se encuentra muy al sur y el eclipse total no durará mucho. Sin embargo, los que se encuentren en el centro del campo verán más de dos minutos de oscuridad, lo que me parece bastante bueno.