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Chile y sus científicos protestan por investigaciones relacionadas con una pequeña momia

Chile y sus científicos protestan por investigaciones relacionadas con una pequeña momia

Días después de que los investigadores anunciaran que una pequeña momia que se rumoreaba que era extraterrestre era en realidad un bebé humano, los científicos chilenos condenaron el nuevo estudio por considerarlo poco ético y su gobierno inició una investigación para robar tumbas.

La Junta de Monumentos Nacionales de Chile, una agencia gubernamental, dijo en un correo electrónico el martes que había iniciado una investigación para determinar si los restos de la niña fueron exhumados ilegalmente en 2003 y sacados de contrabando del país. El consejo entregó sus registros al Ministerio Público chileno en respuesta a una protesta de investigadores chilenos. Afirmaron que la tumba había sido saqueada y que el esqueleto momificado había sido robado, en violación de las leyes del país.

“Es un insulto para la niña, su familia y su herencia chilena”, dijo Francisca Santana Sagredo, antropóloga biológica de la Universidad de Antofagasta y la Universidad de Oxford.

En una entrevista telefónica, dos de los autores del nuevo estudio, el Dr. Gary P. Nolan, inmunólogo de la Universidad de Stanford, y Atul Bott de la Universidad de California en San Francisco, defendieron la ética de su investigación.

«No teníamos participación ni conocimiento de cómo se obtuvo originalmente el esqueleto ni de cómo se vendió o exportó a España», dijo el Dr. Bott. «No teníamos motivos para sospechar en este caso que esta muestra se hubiera obtenido ilegalmente». Señaló que desde hace 15 años hay informes sobre los restos en la televisión chilena sin que el gobierno investigue el caso.

Esos informes, que datan de principios de la década de 2000, indican que un hombre llamado Oscar Muñoz descubrió la momia de seis pulgadas de alto junto a una iglesia abandonada en un pueblo fantasma llamado La Noria. El objeto era notable no sólo por su tamaño, sino también por sus deformidades, incluido un cráneo alargado que termina en un punto, una cuenca ocular gigante y huesos tan maduros como los de un niño de 6 años.

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Se difundieron rumores de que el señor Muñoz había encontrado un extraterrestre. Se ganó el sobrenombre de «Ata» por el desierto de Atacama en Chile, de donde supuestamente procedían los restos.

Finalmente, Ata terminó en la colección privada en Barcelona de Ramón Navia Osorio, quien no respondió de inmediato a una pregunta por correo electrónico sobre si había obtenido legalmente los restos de Ata.

En 2012, los productores de un documental que afirmaban tener pruebas de la existencia de ovnis obtuvieron acceso al esqueleto de Ata.

Cuando el Dr. Nolan se enteró de sus esfuerzos, se ofreció a examinar las muestras de ADN que le enviaron.

Trabajando con un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford y la Universidad de California en San Francisco, el Dr. Nolan reconstruyó todo el genoma de Ata. Llegaron a la conclusión de que Ata no era un extraterrestre, sino más bien una niña chilena que probablemente nació muerta y padecía trastornos óseos previamente desconocidos.

El estudio fue publicado en la revista Genome Research. Eso enfureció a algunos investigadores en Chile, donde el saqueo y la venta de artefactos e incluso momias ha sido una preocupación durante mucho tiempo.

Como muchos otros países, Chile ahora tiene leyes que declaran ilegales las exhumaciones y el contrabando, penados con multas y penas de prisión. Pero puede resultar difícil impedir que los cazadores de tesoros saqueen sitios remotos.

Las sociedades científicas chilenas también condenaron oficialmente el estudio. “¿Te imaginas que se realice el mismo estudio utilizando el cadáver de un bebé abortado en Europa o Estados Unidos?” preguntó la Sociedad Chilena de Antropología Biológica en un comunicado emitido el miércoles.

La asociación también firmó una carta, junto con varios investigadores chilenos, enviada el miércoles a Genome Research, la revista en la que se publicó el estudio de Ata.

“La comunidad científica en Chile está profundamente perturbada y preocupada por esta situación”, escribieron.

Gabriel León, genetista de la Universidad Andrés Bello y uno de los cofirmantes, dijo que esperaba que la revista se retractara del artículo. “Esto sería una fuerte señal sobre este tipo de investigación con muestras humanas robadas del país”, dijo el Dr. León.

Hilary Sussman, editora en jefe de Genome Research, dijo que la revista carecía de un conjunto de instrucciones para que los investigadores discutieran las cuestiones éticas que consideraban, y señaló un “error técnico” que había sido corregido. Agregó que la revista “presta mucha atención” al tema del estudio. ADN de restos humanos antiguos«Volveremos a ello en los próximos números de la revista».

El Dr. Nolan, de la Universidad de Stanford, dijo que los investigadores no pidieron permiso a sus universidades para examinar la muestra porque sospechaban que los restos probablemente pertenecían a un primate no humano. Además, los investigadores dijeron que el ADN y los rayos X del esqueleto no proporcionaron «información de identificación sobre un individuo vivo, según lo definen las regulaciones federales, y no se consideran investigaciones en sujetos humanos, según la Oficina federal para la Protección de los Derechos Humanos». Investigación.» «.

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El Dr. Butt señaló cómo la investigación ayudó a poner fin a historias extrañas sobre Ata. «El estudio ha proporcionado una base científica concreta para poner fin a las narrativas no científicas sobre la verdadera naturaleza humana del esqueleto y darle el respeto que merece», afirmó.

Chip Colwell, curador de antropología del Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver, dijo que la disputa sobre Ata es parte de una larga serie de conflictos. «No es algo único en la historia más amplia de los restos humanos», dijo.

En el siglo XIX, los propios eruditos saqueaban tumbas de forma rutinaria, sin pensar en obtener la aprobación de las familias o comunidades para su trabajo.

En los últimos años, las controversias éticas se han trasladado a los museos y colecciones privadas donde se guardan muchos de los restos. Los genetistas pueden utilizar nuevas técnicas para recuperar ADN de esos restos, y a menudo solo necesitan una pequeña cantidad de hueso para obtenerlo.

El Dr. Santana Sagredo y otros científicos chilenos dijeron que la búsqueda de ADN de restos humanos antiguos en su país podría arrojar importantes conocimientos.

Pero dijeron que el valor de estos hallazgos no debería eclipsar el tratamiento ético de los restos humanos. El Dr. Santana Sagredo expresó su preocupación de que el estudio sobre Ata pueda alentar más saqueos. “La gente podría hacer lo mismo”, dijo.

«Tenemos estas nuevas y poderosas herramientas en la investigación del ADN, pero si terminamos destruyendo las relaciones entre las comunidades y los científicos, ¿perdemos más de lo que ganamos?» Preguntó el Dr. Colwell.