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Tim Cook apuesta por los auriculares de realidad mixta de Apple para asegurar su legado

Tim Cook apuesta por los auriculares de realidad mixta de Apple para asegurar su legado

Cuando Tim Cook presente los nuevos auriculares de «realidad mixta» de Apple a finales de este año, no solo estará mostrando el último dispositivo brillante del gigante tecnológico.

El jefe de Apple también se asegurará de que su legado incluya el lanzamiento de un producto de hardware de próxima generación que algunos dentro de la empresa creen que algún día podría competir con el iPhone.

Después de siete años de desarrollo, el doble que el iPhone, se espera que el gigante tecnológico presente un auricular con realidad virtual y aumentada para junio.

Hay mucho en juego para el cocinero. El auricular será el primero de la nueva plataforma informática de Apple que se desarrollará completamente bajo su liderazgo. El iPhone, el iPad e incluso el Watch fueron diseñados originalmente por el cofundador de Apple, Steve Jobs, quien falleció en 2011.

El crecimiento de Apple durante el mandato de Cook ha sido asombroso, aumentando su capitalización de mercado de unos 350.000 millones de dólares en 2011 a unos 2,4 billones de dólares en la actualidad. Pero a pesar del lanzamiento dual de Apple Watch en 2015 y AirPods un año después, que ayudó a convertir la división de accesorios en un negocio de $ 41 mil millones, la compañía ha sido acusada de repetir ideas pasadas en lugar de abrir nuevos caminos.

«Tienen mucha presión para cargar los auriculares», dijo un ex ingeniero de Apple que trabajó en el desarrollo de productos. Han estado posponiendo el lanzamiento todos los años en el pasado. [few] años.»

El momento del lanzamiento ha sido una fuente de tensión desde que comenzó el proyecto a principios de 2016, según varias personas familiarizadas con las discusiones internas de Apple.

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El equipo de operaciones de Apple quería enviar un producto de «primera edición», un auricular similar a unas gafas de esquí que permite a los usuarios ver videos envolventes en 3D, realizar ejercicios interactivos o chatear con avatares realistas a través de un FaceTime renovado.

Pero el famoso equipo de diseño industrial de Apple advirtió contra la paciencia, queriendo retrasar hasta que una versión liviana de las gafas de realidad aumentada sea técnicamente factible. La mayoría en la industria tecnológica espera que esto tome varios años más.

Al tomar su decisión de seguir adelante con el debut este año, Cook se puso del lado del director de operaciones Jeff Williams, según dos personas familiarizadas con el proceso de toma de decisiones de Apple, y anuló las objeciones iniciales de los diseñadores de Apple de esperar a que la tecnología se ponga al día. su visión. .

Hace apenas unos años, ir en contra de los deseos del poderoso equipo de diseño de Apple hubiera sido impensable. Pero desde la partida de su líder Jony Ive en 2019, la estructura de Apple se modificó y el diseño ahora sigue a Williams.

El cargo anterior de Ive como director de diseño se dividió en dos, con Evans Hanke en hardware y Alan Day en software. Sin embargo, Hanke anunció en octubre pasado que se iría en seis meses, lo que ha contribuido a una tasa significativa de rotación de empleados en el departamento en los últimos años.

Un ex ingeniero de Apple dijo que los procesos que tienen más control sobre el desarrollo de productos son una «evolución lógica» del camino de Apple bajo el liderazgo de Cook. Esta persona dijo que la mejor parte de trabajar en Apple fue encontrar soluciones de ingeniería para «requisitos locos» del equipo de diseño, pero eso cambió en los últimos años.

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Apple se negó a comentar.

El equipo ejecutivo de 12 personas de Apple refleja cómo ha cambiado el enfoque de la compañía bajo el liderazgo de Cook, quien anteriormente fue director de operaciones. Cuatro de los 12 miembros ascendieron en las filas de las operaciones de Apple, mientras que ninguno sucedió a Ive como director de diseño, quien lideró el desarrollo de iMac, iPod, iPhone y Watch.

Si bien el éxito o el fracaso de los auriculares podría tener ramificaciones importantes para la reputación de Cook como líder constante y la capacidad percibida de Apple para seguir innovando, es probable que sus ventas iniciales hayan sido un error.

Apple solo espera vender alrededor de 1 millón de unidades de sus auriculares en los primeros 12 meses, según dos personas familiarizadas con la planificación, menos que las primeras generaciones de iPhone o Apple Watch en el año siguiente a su lanzamiento.

Se espera que el complejo dispositivo, que tendrá un conjunto de cámaras y pantallas de alta resolución, cueste alrededor de $3,000, tres veces el precio del Meta Quest Pro, lo que podría limitar su atractivo.

Generar incluso $ 3 mil millones en ventas anuales sería una pequeña fracción de los aproximadamente $ 400 mil millones en ingresos de Apple el año pasado.

El modesto objetivo puede dar la impresión de que Apple espera fracasar. Pero Apple también tiene una larga historia de comenzar lentamente cuando ingresa a nuevas categorías de productos y luego irrumpir en el mercado en unos pocos años. Personas cercanas a Apple dicen que a pesar de las modestas ventas objetivo, la compañía está preparando una campaña de marketing para el nuevo producto.

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Históricamente, el mercado ha subestimado el impacto a largo plazo de la novedad. [Apple] Lanzamiento de productos/servicios”, escribieron los analistas de Morgan Stanley en una nota a los clientes a principios de este mes.

Apple normalmente vende más de 200 millones de iPhones al año y envió aproximadamente 50 millones de relojes el año pasado. La venta de 1 millón de auriculares sería aproximadamente el 10 por ciento del mercado de realidad virtual aún incipiente, y CCS Insight estima que se vendieron menos de 10 millones de auriculares de realidad mixta en todo el mundo el año pasado.

Apple a menudo usa un producto de primera generación para captar el interés de los usuarios leales de Apple y actuar como un catalizador para su amplia comunidad de desarrolladores, dijo Amit Daryanani, analista de Evercore ISI.

«El producto permite a los desarrolladores de aplicaciones ver cómo la gente usa el producto y les permite identificar las oportunidades de desarrollo más atractivas», dijo.

El año pasado, Cook dijo que Apple tenía 34 millones de desarrolladores registrados creando aplicaciones para sus dispositivos. Eso debería permitirle a Apple adoptar un enfoque de «si lo construyes, ellos vienen», allanando el camino para lanzamientos más exitosos en rápida sucesión.

«Hemos visto prosperar al iPhone a medida que crecía la comunidad de desarrolladores y los consumidores adquirían el poder de las aplicaciones», dijo Hanish Bhatia, director asociado de Counterpoint, el grupo de investigación. “Esperamos una dinámica de crecimiento del palo de hockey similar para la categoría de auriculares, con cada generación mejorando con respecto a la generación anterior”.