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«Todo está destrozado»: ciudad alemana aturdida por los daños causados ​​por las inundaciones | Alemania

aNatoli Neugebauer se encuentra a solo cien metros de la casa de su familia, en las afueras de Blissime en Ervstadt, una ciudad del cinturón de cercanías a 20 km al sur de Colonia. Aunque las aguas de la inundación del río Erft habían comenzado a retroceder al mediodía del viernes, todavía tenía que meterse en el agua marrón que le llegaba hasta la cintura solo para entrar en la casa del porche de estuco.

«Es totalmente indescriptible», dice Neugebauer, de 40 años, «es un desastre».

«Estuve allí dos veces ayer tratando de salvar lo que puedo. Pero abres la puerta y el agua en tu pecho y te preguntas, ¿por qué estoy haciendo esto? Todo está roto».

Neugebauer fue uno de los 1.905 residentes de la aldea que fueron evacuados el jueves cuando el río se inundó. Después de la lluvia récord.

Paisajes familiares convertidos en terreno traicionero: una cantera de grava al sur de Belem, de 40 hectáreas (99 acres) de ancho y 60 metros de profundidad, rápidamente llena de agua, su borde se extiende hacia la ciudad a través de la erosión vertical, varios carros de golondrinas, tres con entramado de madera edificios y partes de un castillo.

Se abrió un enorme pozo en una cantera de grava al sur de Blissime. Fotógrafo: Ryan Erft Kriss Bulletin / EPA

Las autoridades locales todavía están buscando a 15 personas que creen que estaban dentro de las casas. «Suponemos que hubo muertes, pero no lo sabemos con certeza», dice Herbert Roel, ministro del Interior de Renania del Norte-Westfalia.

Un sistema meteorológico de baja presión casi constante trajo niveles récord de lluvia en el Rin Erft Kreis hasta las 9 p.m. del miércoles, inicialmente inundando campos y granjas.

Los campos de paja y verduras que se habían estado marchitando hace unas semanas bajo años de sequía de repente se llenaron de agua estancada. Sótanos, casas de planta baja y apartamentos en la zona agrícola comenzaron a inundarse.

«Pensamos por un tiempo que tendríamos que evacuar a 200 animales», dice el granjero Peter Zenz, que dirige el zoológico de mascotas Gertrudeenhof en Hurt, a medio camino entre Irfststadt y Colonia. «Pero pasamos 18 horas bombeando agua toda la noche, y al final tuvimos un escape afortunado».

Pero cuando Zens pudo drenar su granja, las aguas de los ríos, arroyos y arroyos que cruzaban el área comenzaron a subir. «Aquí tenemos una mesa Rotbach que a menudo se seca en verano», dice Zenz. «Ahora era un arroyo espumoso como el Rin».

Cuando el río se desbordó al día siguiente, sorprendió a muchos en Erfstadt.

«Constantemente íbamos en bicicleta por la ciudad, mirando el río crecer», dice Neugebauer. «Esperamos todo lo que pudimos, pero cuando vimos los camiones en la Luxembourgstrasse submarina, empacamos el auto y los niños y fuimos con una familia en la ciudad vecina».

Carretera inundada en Erftstadt-Blessem.
Carretera inundada en Erftstadt-Blessem. Foto: Action Press / Rex / Shutterstock

Las aguas a lo largo de la calle Luxembourg, la carretera principal que conecta Irwistadt con Colonia, parecían precipitarse sin previo aviso, doblando camiones y automóviles por igual, arrojando vehículos contra las barandillas y a lo largo de las paredes derrumbadas de la pendiente. Partes de la autopista A1 en las afueras de la ciudad colapsaron y colapsaron en Irft.

Neugebauer dice que se fueron antes de recibir cualquier orden oficial de desalojo. Las autoridades dicen que muchos otros en la ciudad no prestaron atención a la advertencia de irse. La policía dice que utilizaron los barcos para rescatar a unas 50 personas de sus hogares.

Las tormentas y las inundaciones no son nada nuevo en el Rin Erft Kreis, un área llena de minas a cielo abierto que históricamente se utilizaban para extraer carbón, grava o arena.

Cuando los propietarios de la cantera de grava Blessem solicitaron una ampliación en 2015, las autoridades locales aceptaron su solicitud con la condición de que construyeran un muro de protección de 1,2 kilómetros para evitar que el pozo se llene de agua en caso de inundación.

Pero este tipo de fenómeno meteorológico extremo en el mundo Ver con creciente frecuencia Ven con consecuencias impredecibles. El muro protector entre el pozo de grava y el Irft resultó ineficaz ya que el agua se desbordó río arriba, fluyendo por las calles de la ciudad antes de acumularse en el punto más bajo.

Coches destrozados en Erftstadt-Blessem
Coches destrozados en Erftstadt-Blessem. Fotógrafo: Sasha Steinbach / EPA

Matthias Abel, un geógrafo con sede en Bonn que ha estudiado las medidas de protección contra inundaciones en el área como parte de su testimonio, dice que el resultado catastrófico de las inundaciones no debería sorprender a quienes están familiarizados con la situación en el terreno.

«Cuando el Erft pasa por Irfistadt, ya no es un río que fluye naturalmente, sino más bien un canal artificial recto», le dice Abel a The Guardian. «Fluye aquí mucho más rápido que en cualquier otro lugar y carece de las llanuras aluviales naturales que puedan soportar las inundaciones».

El viernes por la tarde, la ciudad estaba casi vacía de gente, a excepción de los soldados, que intentaron en vano mantener alejados a los espectadores.

En el extremo más alejado de Frauentaler Strasse, generalmente a 100 metros de Erft, había un edificio de ladrillos rojos al que le faltaban sus sótanos, y las paredes colgaban precariamente sobre las aguas de la inundación.

El agua estaba manchada de aceite y el olor a gas flotaba en el aire. Las bolsas improvisadas de tierra para macetas y arena para cajones de arena no pudieron evitar las inundaciones: las marcas de agua en los edificios de ladrillos viejos mostraron que alcanzaban al menos un metro.

Llegó gente de las aldeas cercanas para ver cómo estaban sus vecinos. «Es absolutamente horrible», dijo una pareja joven. «Caminamos por aquí todos los días y no se parece a nada que hayamos visto antes».

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