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Todos los ojos puestos en Chile en medio del clamor mundial por el litio

Todos los ojos puestos en Chile en medio del clamor mundial por el litio

La industria del litio de Chile se encuentra en una encrucijada. Está en juego el futuro de Chile como uno de los principales productores de litio del mundo y si la nación andina seguirá desempeñando un papel clave en la transición del planeta de los combustibles fósiles a la electrificación. Hay mucho debate en Chile sobre el papel del estado en la industria del litio y los mejores enfoques para proteger el medio ambiente y las comunidades locales.

La producción de litio en el desierto de Atacama de Chile convirtió a Chile en una potencia de litio. El país producirá el 26 por ciento del litio del mundo en 2021, y Atacama tiene las reservas más grandes del mundo con 9,3 millones de toneladas. Chile es el productor número uno de litio de alta ley a partir de salmuera y el segundo mayor productor en general después de Australia de litio a partir de roca. Chile es el mayor productor mundial de cobre. 28 por ciento de la producción totaly sostiene Yacimientos de tierras raras En sus partes del sur.

En los últimos años, el sector del litio en Chile ha ido perdiendo participación de mercado. En 2017, Australia superó a Chile y Argentina aguantó. La inversión en proyectos de litio está en auge, impulsada por los altos precios y las predicciones de que la demanda mundial se multiplicará por 40 para 2040. Sin embargo, Chile sigue siendo competitivo con el litio de alta calidad y bajo costo extraído por dos importantes productores, la estadounidense Albemarle y la chilena SQM. , responsable de esto $ 2.3 mil millones Solo inversión del año pasado.

Chile sigue siendo competitivo con el litio de alta calidad y bajo costo extraído por dos importantes productores, la estadounidense Albemarle y la chilena SQM.

Con la elección del presidente Gabriel Boric en 2021, el proceso de reforma constitucional no resuelto de Chile y los debates de política sobre el futuro del sector minero han generado incertidumbre sobre el entorno legal y regulatorio para la industria del litio de Chile. Sin embargo, se espera que el gobierno publique pronto una estrategia nacional de litio. El documento debería aclarar el papel del gobierno y las empresas privadas en la industria y cómo Chile equilibrará los objetivos económicos, ambientales y sociales.

Por ahora, parece seguro que Boric instalará Una empresa estatal de litio, sin embargo, su importancia en el sector está por verse. La estrategia abordará el impacto de la producción de litio en las comunidades locales y el medio ambiente. Funcionarios gubernamentales han sugerido que Chile solo aprobará proyectos que utilicen una nueva tecnología llamada extracción directa de litio (DLE), diseñada para extraer litio sin depender del proceso tradicional de evaporación. La esperanza es que la tecnología DLE reduzca el uso de agua en Atacama, una de las regiones más secas del mundo.

La lucha global por el litio, incluidos EE. UU., China y Europa, alentará la exploración continua en este sector estratégico, incluso en Chile.

La tecnología DLE no ha sido probada en gran medida. Pero la lucha mundial por el litio, incluso en EE. UU., China y Europa, alentará la experimentación continua en este sector estratégico, incluso en Chile. En Estados Unidos, por ejemplo, la Ley de Inflación del año pasado prometió miles de millones de dólares en incentivos para impulsar la producción y adopción de vehículos eléctricos y fortalecer la cadena de suministro de tecnologías de energía renovable. Esto podría ser una bendición para Chile, ya que la ley alienta a los productores estadounidenses a comprar minerales críticos, incluido el litio, de minas estadounidenses o de países como Chile que tienen acuerdos de libre comercio con EE. UU. Por la misma razón, la UE renegoció recientemente su acuerdo comercial con Chile para facilitar el acceso europeo al litio chileno. Para los fabricantes de vehículos eléctricos tanto en EE. UU. como en Europa, los altos estándares ambientales de Chile son parte del atractivo del país.

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Por esa razón, la estrategia de litio de Chile es muy esperada. A medida que gran parte del mundo hace la transición a la energía renovable y los vehículos eléctricos, Chile es una excelente manera de escalar el papel del gobierno y las empresas privadas y proteger el medio ambiente y las comunidades locales.