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Toronto FC ficha al nuevo portero número 1 en el internacional estadounidense Sean Johnson

Toronto FC ficha al nuevo portero número 1 en el internacional estadounidense Sean Johnson

Toronto FC llenó un hueco en la portería el viernes, fichando al internacional estadounidense Sean Johnson hasta 2024.

El agente libre de 33 años, que pasó las últimas seis temporadas con el New York City FC, está entrando en su temporada número 14 en la Major League Soccer. Está en la cima de su forma, después de haber jugado los 34 partidos de la temporada regular para NYCFC el año pasado, acumulando 14 hojas limpias, el máximo de su carrera, mientras ganaba su primera selección de la MLS.

El jugador de seis pies y tres pulgadas y 216 libras ha hecho 400 apariciones para New York y Chicago Fire en todas las competencias desde que ingresó a la liga en 2010.

«Sean es uno de los mejores porteros de la Major League Soccer y estamos encantados de que haya elegido a Toronto FC como su nuevo club», dijo el presidente de Toronto, Bill Manning, en un comunicado. “Shaun es un verdadero líder dentro y fuera del campo y su experiencia, mentalidad ganadora y habilidad para detener tiros nos ayudarán a fortalecer nuestra defensa”.

Johnson tiene 10 partidos con los Estados Unidos y formó parte del equipo estadounidense en la reciente Copa del Mundo en Qatar. Estuvo en el banquillo durante la derrota de Estados Unidos por 2-1 contra Serbia el miércoles en Los Ángeles.

Estados Unidos recibe a Columbia el sábado en Carson, California.

Elevar el nivel de los porteros se convirtió en una prioridad después de que Toronto concediera 66 goles la temporada pasada, lo que los hizo realmente peores en la franquicia. Alex Bono y Quentin Westberg, quienes se dividieron los deberes de titular en los últimos cuatro años, se mudaron desde entonces: Bono a D.C. United y Westberg a Atlanta United.

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«Shawn se ha establecido como uno de los mejores porteros de la MLS, dada su carrera internacional y de clubes», dijo Bob Bradley, entrenador y director atlético de Toronto. “Shaun continúa demostrando su excelente poder de frenado, atletismo y toma de decisiones en los grandes momentos y los partidos más importantes”.

TFC tiene a Greg Ranjitsingh, de 29 años, el tercer larguero del año pasado, y a Thomas Romero, de 22 años, como respaldo.

Johnson fue adquirido utilizando el dinero de la asignación objetivo, que se puede usar para fichar a un nuevo jugador siempre que su salario y los costos de adquisición superen el presupuesto salarial máximo de $ 612,500 la temporada pasada.

Dado que Johnson era agente libre, esta vez no hubo costo de compra.

Johnson ganó $550,000 en 2022, en comparación con los $557,000 de Bono y los $313,585 de Westberg.

Shawn Johnson sostiene su camiseta el miércoles 9 de noviembre de 2022 en Nueva York, luego de ser presentado como uno de los porteros de la selección masculina de fútbol de Estados Unidos en la Copa Mundial Masculina de la FIFA en Qatar. (Julia Nickinson/Associated Press)

Johnson es el segundo ex capitán del club en unirse a TFC fuera de temporada. El veterano central Matt Hedges, quien firmó como agente libre en diciembre, se desempeñó como capitán del FC Dallas durante ocho temporadas.

La estrella italiana Lorenzo Insigne dirigió al Napoli antes de unirse a Toronto en julio pasado. El mediocampista Michael Bradley, hijo de Bob Bradley, es el capitán de TFC desde hace mucho tiempo.

Johnson tiene una historia con Toronto.

Alejandro Pozuelo lo venció en un tiro penal en el minuto 90 para darle a Toronto una dramática victoria por 2-1 sobre el New York City FC en las Semifinales de la Conferencia Este de 2019.

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Jugador Más Valioso de la Copa MLS

Pozuelo venció a Johnson cuatro de cinco veces desde el punto de penalti mientras estaba con Toronto.

Johnson ha hecho 370 apariciones en la temporada regular de la MLS y en los playoffs desde que fue reclutado en la cuarta ronda (51 en general) del SuperDraft de la MLS de 2010 por el Chicago Fire como jugador de la generación Adidas.

Fue una elección inteligente. Johnson hizo 176 aperturas de temporada regular durante sus siete años en Chicago, acumuló 548 salvamentos y conectó 36 jonrones con un promedio de anotaciones de 1.42.

Pero vio menos tiempo de juego en 2016 con el nuevo entrenador en jefe Veljko Paunović cuando Chicago terminó último en la liga.

Fue canjeado en diciembre de 2016 antes del draft de expansión a las acciones de Atlanta United. Chicago envió a Johnson a Atlanta por $ 100,000 en dinero de asignación general. Luego, el guardia fue trasladado en avión de inmediato a la ciudad de Nueva York por $ 100,000 en dinero de asignación general y $ 50,000 en dinero de asignación objetivo.

Ha sido el No. 1 de la ciudad de Nueva York desde entonces, llevando al equipo a un título de la Copa MLS en 2021. Fue nombrado MVP de la Copa MLS después de derrotar a Felipe Mora y Diego Valeri en una victoria por 4-2 sobre los Portland Timbers de su ciudad natal.

“Sean ha sido un líder y un fantástico profesional desde el día que llegó y, en última instancia, jugó un papel importante para que el club ganara su primera Copa MLS en 2021”, dijo el director atlético de la ciudad de Nueva York, David Lee, en un comunicado.

Lee agregó: «Sean ha dado todo por este club desde su llegada, pero entendemos su decisión de asumir un nuevo desafío y hacer lo que cree que es mejor para él y su familia». Le deseamos nada más que lo mejor en la siguiente fase de su carrera.

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Johnson jugó 767 minutos consecutivos para los Estados Unidos en la Copa del Mundo en Qatar, habiendo encajado solo un gol durante su carrera internacional. Llegó ocho minutos después de su debut internacional: un empate 1-1 con Chile en enero de 2011 en Carson, California.

Nacido en Lilburn, Georgia, cuyos padres son de ascendencia jamaicana, pasó dos años en la Universidad de Florida Central, tiempo durante el cual jugó para la selección Sub-20 de Estados Unidos.

Es miembro de la Junta Ejecutiva de MLS Black Players for Change.